Carlos ii (inglaterra)

Carlos ii (inglaterra) (1630-1685; gobernó 1660-1685), rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Carlos II fue la figura real dominante en Inglaterra, Escocia e Irlanda durante la mayor parte del siglo XVII. Carlos nació el 29 de mayo de 1630 y subió al trono el 30 de enero de 1649. Difícilmente podría haberse convertido en rey en peores circunstancias, ya que su padre, Carlos I, había sido decapitado por revolucionarios ingleses que abolieron la monarquía. El joven Charles había huido al continente tres años antes y escuchó la noticia en el exilio en Holanda. Aunque su reinado data legalmente desde el momento de la muerte de su padre, se quedó vagando en la pobreza por Europa occidental durante los primeros once años, como invitado sucesivamente de holandeses, franceses, alemanes y españoles. En Inglaterra, los republicanos que habían matado a su padre continuaron proporcionando el gobierno real del país, más poderosamente en la persona de Oliver Cromwell, quien gobernó como Lord Protector entre 1654 y 1658. Charles conspiró incesantemente para recuperar sus tronos por invasión o rebelión. y estuvo más cerca en 1650-1651, cuando los escoceses lo coronaron como su rey y él invadió Inglaterra con un ejército de ellos. Ese ejército, sin embargo, fue destruido en Worcester, dejando que los republicanos ingleses conquistaran Escocia y Carlos escapara de regreso a Europa continental escondiéndose en un roble y en varias casas de campo propiedad de partidarios reales. Cuando fue invitado a volver a sus tres tronos en 1660, fue porque el gobierno republicano se había derrumbado como resultado de las luchas internas entre sus miembros tras la muerte de Cromwell (3 de septiembre de 1658). Carlos accedió formalmente al poder en sus tres reinos en su trigésimo cumpleaños, el 29 de mayo de 1660, cuando entró en Londres ante los vítores de grandes multitudes. Comentó secamente que no podía entender, en vista de todo este regocijo, por qué ninguna de las personas que aplaudían había hecho nada para ayudarlo hasta ese momento. El cinismo y la sospecha del comentario es significativo: siempre después de su regreso, Charles nunca confió plenamente en los británicos ni se sintió seguro entre ellos.

Al regresar a sus reinos, encontró muchos problemas en las tres por dos décadas de guerra y revolución, pero también un gran entusiasmo por la restauración de la monarquía. Por lo tanto, debe tener cierta culpa por el hecho de que en tres años se había vuelto impopular en Inglaterra y estaba peleando con su Parlamento. Esto se debió en parte a su extravagancia financiera y hábitos adúlteros; se casó con una princesa portuguesa, Catalina de Braganza, en 1662 y luego hizo desfilar a su actual amante ante ella y la corte. También fue porque trató de aumentar su propio poder sobre la religión nacional enfrentando entre sí a la iglesia nacional recién restaurada y los disidentes protestantes que adoraban fuera de ella. Solo logró decepcionar a ambos. La respuesta de Charles a esta situación fue intentar recuperar la popularidad con una imprudente aventura extranjera, un ataque no provocado contra los holandeses que pensó que ganaría riquezas y gloria militar. Sin embargo, la guerra resultante terminó en derrota en 1667, dejándolo humillado y muy endeudado. Trató de encontrar la salida a estos problemas mediante una aventura aún más arriesgada, un acuerdo secreto con Francia para lanzar otro ataque contra el estado holandés que creía vengaría su derrota anterior y lo dejaría lo suficientemente rico y poderoso como para ignorar a sus críticos en Parlamento. El resultado, hacia 1674, fue otra derrota y el completo descrédito de su gobierno.

Luego contrató a un político brillante, el conde de Danby, para reparar sus finanzas y restaurar su reputación, y durante cuatro años esto pareció funcionar. Danby administró el Parlamento con cuidado y proyectó una imagen del rey como un gobernante responsable y patriótico y defensor de la Iglesia de Inglaterra. Charles, sin embargo, no pudo resistir otro trato secreto para tomar dinero de los católicos franceses como póliza de seguro. Cuando esto se reveló al público en 1678, el gobierno de Danby cayó y durante tres años Charles llamó repetidamente y disolvió nuevos parlamentos, sin poder gestionar una relación de trabajo con ninguno. Se abrió camino para salir de la crisis con mucha astucia, ofreciendo concesiones mesuradas a sus críticos, contratando ministros nuevos y talentosos y comportándose responsablemente. En el momento de su repentina muerte el 6 de febrero de 1685, su gobierno era estable y fuerte de nuevo en casa, aunque todavía no podía trabajar con un Parlamento y, por lo tanto, no podía hacer la guerra.

En la literatura moderna aparecen dos visiones muy diferentes de Charles. Uno, que se encuentra principalmente en historias académicas, enfatiza sus debilidades como monarca: su disgusto por el papeleo y la administración, su duplicidad, su crueldad vengativa, su determinación de mantener a sus ministros sintiéndose inseguros y enfrentarse entre sí, y su gusto por la imprudencia. juegos de azar, tanto en asuntos exteriores como nacionales. Las biografías populares y las obras de la literatura creativa (y el cine) enfatizan su encanto, accesibilidad, afabilidad, ingenio y amor por la novedad, que sin duda fomentaron el crecimiento de la ciencia, la arquitectura y el teatro en Inglaterra. Introdujo a las clases dominantes en la navegación, el croquet y el champán, y engendró al menos doce hijos ilegítimos de siete amantes diferentes. Ambos retratos son justos, pero en última instancia se espera que gobierne un rey, y sus deficiencias como líder político contribuyeron significativamente a la inestabilidad de las Islas Británicas durante su reinado. Ha gozado de una popularidad en el siglo XX que nunca conoció en el XVII.