Carlos el marrón

Le brun, charles (1619-1690), pintor y académico francés de la corte. Después de trabajar brevemente con François Perrier, Le Brun se convirtió en alumno de Simon Vouet (1590-1649). Sus primeras obras conocidas, como la dinámica Hércules y los caballos de Diomedes de 1641 (Nottingham Castle, Nottinghamshire) revelan su influencia y muestran un talento lo suficientemente precoz como para ganarse el raro elogio de Nicolas Poussin, a quien Le Brun se unió en 1642 cuando el artista mayor regresó a Roma. La estancia de Le Brun en Italia fue apoyada durante tres años por el poderoso Pierre Séguier, duque de Villemor y canciller de Francia.

A su regreso a París, Le Brun se convirtió en uno de los pintores de Luis XIV y fue uno de los fundadores de la Académie royale de peinture et de sculpture en 1648. No es sorprendente que su mecenas, Séguier, fuera designado protector de la incipiente organización. Le Brun ejecutó lienzos y encargos decorativos para grandes casas adosadas parisinas y organizaciones religiosas durante la década de 1650. Las muertes de Perrier, Vouet y Eustache Le Sueur a mediados de la década, combinadas con el éxito del techo de Le Brun en la Galerie d'Hercule del Hôtel Lambert, lo convirtieron en el pintor francés incomparable de su época. Una orden real de 1656 que prohibía la reproducción de sus obras sin permiso proporciona una medida de su creciente reputación.

En 1658, Le Brun comenzó las decoraciones en el castillo de Vaux-le-Vicomte para Nicolas Fouquet, el ministro de Finanzas. Sus responsabilidades crecieron hasta incluir la dirección del adorno del palacio de campo. Tres años más tarde, cuando Luis XIV encarceló a Fouquet por malversación de fondos estatales (poco después de ver los resultados de los espléndidos esfuerzos de Le Brun), el artista y la mayoría de sus colaboradores fueron rápidamente empleados por el rey en la casa real, especialmente en Versalles (comenzando en 1669), donde Le Brun produciría sus obras más célebres en el Salón de los Espejos, la Escalera del Embajador y la Capilla Real. La parte de Le Brun en la transformación de este antiguo pabellón de caza en el principal palacio de Europa incluyó la supervisión y el suministro de diseños a un enorme equipo de pintores, escultores, jardineros, arquitectos y artistas decorativos, así como la ejecución de vastas extensiones de superficies pintadas que glorifican su patrón realmodelo para buscar La segunda conquista de Franche-Comté, principios de la década de 1680, Musée National de Versailles). Sus encargos pronto se expandieron al Louvre y otras residencias reales.

El brillante éxito de Le Brun como artista y administrador puede ser un reflejo de su absorción de la efectiva organización del estudio de la que fue testigo de primera mano durante sus años como estudiante en el ocupado atelier de Vouet. Su perfecta combinación de talentos lo llevó a su ennoblecimiento en 1662, su nombramiento como director de la manufactura de Gobelins en 1663 (la división de la casa real que suministró la mayoría de los muebles lujosos y las artes decorativas para las residencias reales), y sus puestos como primer pintor del rey, conservador de las colecciones reales y canciller vitalicio de la Académie en 1664.

El papel de Le Brun en la Académie fue fundamental para el desarrollo de la pintura y la escultura francesas durante los dos siglos siguientes. Para él, el dibujo era la base de las artes visuales y, por lo tanto, la habilidad más fundamental necesaria para un artista joven, especialmente uno que aspiraba a ser un pintor de las obras históricas, mitológicas y religiosas que Le Brun codificó como el tipo más noble ( o género) de la pintura. Su creencia en la importancia primordial del dibujo siguió una larga tradición italiana, sin duda heredada de Vouet. También se revela en los muchos miles de sus propias hojas existentes muy logradas (Tritón, C. 1680, Museo del Louvre). Para asegurarse de que los estudiantes de la Academia alcanzaran el nivel deseado de competencia como dibujantes, Le Brun estableció y sistematizó una rutina de estudio que incluía varios años de etapas bien definidas y graduadas de dibujo de figuras, una que comenzaba con copias de grabados o moldes de yeso y terminaba con dibujos según el modelo en vivo, que se convirtió en el estándar para las academias de toda Europa. También supervisó la fundación de la Academia Francesa en Roma en 1666 para que los mejores estudiantes franceses pudieran viajar para realizar estudios prolongados en lo que entonces era el centro del mundo del arte europeo. Y finalmente, a partir de 1667, inició su serie de conferencias, o conferencias, en la Académie de París, incluida la conferencia fundamental sobre la expresión (1668) que fue ilustrada con sus propios dibujos (Terror, C. 1668, Musée du Louvre), que rápidamente se convirtió en lectura obligatoria para los jóvenes artistas franceses. Durante su mandato, la Académie también se convirtió en el centro de acalorados debates sobre cuestiones como la perspectiva y, lo más importante, los méritos del color frente al diseño o Rubens frente a Poussin. Sin olvidar los méritos de Rubens, la opinión de Le Brun quedó clara: el mayor ejemplo histórico fue Rafael, cuyo genio fue llevado a alturas aún mayores por Poussin. Como ciertamente se dio cuenta, su punto de vista proclamaba la primacía de la escuela francesa.

Le Brun terminó su carrera con un inventario notablemente detallado de las pinturas de la colección real en 1683. También produjo una serie de cuadros de gabinete con éxito. Entre sus numerosos puestos en la casa real, su multitud de prestigiosos encargos y su papel fundamental en la Académie, formó a toda una generación de estudiantes y colaboradores que incluían a Louis y Bon de Boullogne, Louis Chéron, Antoine Coypel, Charles de Lafosse, René Houasse, Jean Jouvenet y tanto Michel II como Jean-Baptiste Corneille, influyendo en ellos con la mezcla barroca de colores ricos, pesada (pero enérgica), declarativa y clasicista de Poussin y Rubens que le había valido tanto éxito.