Carlos de siguenza y gongora

(b. Ciudad de México, 20 de agosto de 1645; d . Ciudad de México, 22 de agosto de 1700)

matemáticas, astronomía, historia natural.

El padre de Sigüenza fue tutor del príncipe Baltazar antes de ir a Nueva España. Luego de recibir su primera educación en casa, Sigüenza ingresó al Colegio Jesuita de Tepozotlán y tomó sus primeros votos en 1662. Continuó sus estudios en el Colegio del Espíritu Santo de Puebla hasta 1667, cuando fue expulsado por razones disciplinarias; siguió siendo un sacerdote secular. Durante los años siguientes Sigüenza fue estudiante de la Universidad de México y capellán del Hospital Amor de Dios. En 1672 se le concedió la cátedra de astrología y matemáticas en la universidad y la ocupó durante más de veinte años.

En 1680, para calmar los miedos suscitados por un cometa, Sigüenza escribió Manifiesto filosófico contra los cometas (1681), que obtuvo respuesta de Martín de la Torre el mismo año. Para responder Sigüenza escribió Matemáticas el Belerofonte (ahora perdido), que despertó el antagonismo del padre Eusebio Kino, un misionero jesuita que fue un matemático y astrónomo de renombre, lo que lo llevó a publicar una fuerte respuesta a los argumentos de Sigüenza: Exposición astronómica del cometa (1681). El libro de Kino dio a Sigüenza la oportunidad de publicarlo en 1690 Libra astronómica y philosóphica, un libro breve de gran importancia por su sólida formación matemática, perspectiva antiaristotélica y familiaridad con autores modernos: Copérnico, Galileo, Descartes, Kepler y Tycho Brahe.

Como cosmógrafo real, Sigüenza hizo valiosas observaciones y trazó buenos gráficos. Estos incluían un mapa general de Nueva España, probablemente el primero de un mexicano, mejor conocido por una reproducción de Beaumont en 1873-1874; un mapa de los lagos del Valle de México, probablemente realizado en 1691, pero no publicado hasta 1748, y reimpreso en 1768, 1783 y 1786; y un plano de la bahía de Santa María de Galve (Pensacola), 1693. En 1692 el palacio del virrey fue incendiado durante un motín y Sigüenza arriesgó su vida para salvar valiosos papeles en los archivos.

Sigüenza proyectó escribir una historia del México antiguo y recopiló mucho material, pero poco se publicó. Sus manuscritos, ahora perdidos, fueron considerados por sus contemporáneos de gran valor. Reunió una gran biblioteca, que se dice que es la mejor del reino. En 1693 Sigüenza fue enviado con el almirante Andrés de Pez a reconocer la bahía de Pensacola: llevó un diario interesante e hizo valiosos mapas.

Bibliografía

I. Obras originales. Además de las obras citadas en texto, Sigüenza escribió Piedad heróca de don Fernando Cortes (Ciudad de México, 1689): Trofeo de la justicia española(Ciudad de México, 1691); Mercurio volador (Ciudad de México, 1693), y varios manuscritos inéditos.

II. Literatura secundaria. Ver F. Pérez Salazar, Obras de Carlos de Sigüenza y Góngora con una biografia (Ciudad de México. 1928): J. Rojas Garcidueñas. Don Carlos de Sigüenza y Góngora. Erudito barroco (Ciudad de México, 1945); IA Leonard, Don Carlos de Sigüenza y Góngora. A Mexican Savant of the Seventeenth Century (Berkeley, 1929).

Enrique Beltran