Carl Sandburg

Nacimiento: 6 de enero de 1878
Galesburg, Illinois
Fallecimiento: 22 de julio de 1967
Flat Rock, Carolina del Norte

Poeta, biógrafo y cantante estadounidense

Poeta estadounidense, cantante de canciones populares y baladas, y biógrafo, Carl Sandburg es mejor conocido por su biografía de Abraham Lincoln (1809–1865) y sus primeras celebraciones en verso en Chicago, Illinois.

Hijo de inmigrantes suecos

Carl August Sandburg nació en Galesburg, Illinois, el 6 de enero de 1878, el segundo de los siete hijos de August Sandburg y Clara Mathilda Anderson. Sus padres habían venido a Estados Unidos desde Suecia; su padre trabajaba como ayudante de herrero. A Sandburg le gustaba leer y decidió a los seis años que quería ser escritor, pero dejó la escuela después de terminar el octavo grado para trabajar en una serie de trabajos. Sandburg se crió en un hogar mayoritariamente republicano, pero eventos como las huelgas de los trabajadores ferroviarios locales y los disturbios de Chicago Haymarket de 1886 hicieron que se interesara por la justicia social.

Sandburg viajó extensamente por Occidente, donde comenzó a desarrollar un amor por el país y su gente. Después de ocho meses de servicio en el ejército, Sandburg ingresó en Lombard (ahora Knox) ​​College en Galesburg. Allí escribió su primera poesía y fue animado por el profesor Philip Green Wright, quien publicó en privado varios volúmenes de sus poemas y ensayos.

Escritos tempranos

Sandburg dejó Lombard sin graduarse y finalmente se mudó a Milwaukee, Wisconsin, donde en 1907 y 1908 fue organizador de distrito del Partido Socialdemócrata en el estado. En 1907 conoció a Lilian Steichen, una maestra de escuela, y se casaron en 1908. De 1910 a 1912, Sandburg fue secretaria del alcalde socialista de Milwaukee (que creía en la propiedad colectiva de los medios de producción de bienes y servicios), Emil Seidel. Posteriormente se trasladó a Chicago, donde se convirtió en redactor de la Noticias diarias en 1917. Mientras tanto, su verso comenzó a aparecer en Poesía revista; Poemas de Chicago fue publicado en 1916. Se ganó la reputación de poeta de la escena estadounidense con Cornhuskers (1918) Humo y acero (1920), y Losas del oeste quemado por el sol (1922).

Los primeros escritos de Sandburg trataban de su creencia en la justicia social y la igualdad y estaban escritos de tal manera que apenas se parecían a lo que la mayoría de la gente consideraba poesía. "Yo soy el pueblo, la mafia" del Poemas de Chicago es un ejemplo. El final del poema es similar al estilo de Walt Whitman (1819-1892): "Cuando yo, el Pueblo, aprenda a recordar, cuando yo, el Pueblo, utilice las lecciones de ayer y ya no olvide quién me robó el año pasado , que me tomó por un tonto, entonces no habrá orador en todo el mundo que diga el nombre: "El Pueblo", con una pizca de burla en su voz o una lejana sonrisa de burla [burla]. —La multitud — la masa — llegará entonces ".

La poesía temprana de Sandburg no solo tendía a la imitación sin forma de la vida real, sino que también copiaba a otros poetas. "Happiness" de Sandburg es algo similar a "Salutation" de Ezra Pound (1885-1972), y "Fog" de Sandburg se comparó con "The Love Song of J. Alfred Prufrock" de TS Eliot (1888-1965), que había aparecido el año antes de que se publicara "Fog". Setenta y tres poemas de Sandburg no recopilados previamente de la década de 1910 se pueden encontrar en Poemas para la gente (1999).

Trabajo posterior

De 1926 a 1939, Sandburg se dedicó principalmente a escribir la biografía en seis volúmenes del presidente Abraham Lincoln, presentando a Lincoln como un símbolo del espíritu estadounidense; Sandburg recibió un premio Pulitzer de historia por este trabajo (1939). También recopiló las canciones populares que componían El cancionero americano (1927).

Miel y sal (1963), un logro notable para un poeta "a tiempo parcial" en sus ochenta, contiene gran parte de la mejor poesía de Sandburg. Aquí la dulzura y la sabiduría de la edad son evidentes, y los poemas son más efectivos que sus primeros versos. Para entonces, Sandburg se había desarrollado y había comenzado a expresar una profunda simpatía y preocupación por la gente real. La ternura reemplaza al sentimentalismo; los sentimientos controlados reemplazan la "dureza" defensiva. También hay un elemento religioso en estos últimos poemas que no aparece en la obra anterior de Sandburg.

Sandburg también recopiló canciones populares y recorrió el país cantando sus favoritas. Publicó una colección de estas canciones, llamada El cancionero americano. Otras obras de Sandburg incluyen una colección de cuentos para niños, Historias de Rootabaga (1922); Buenos dias America (1928); La gente, sí (1936); Poemas recogidos (1950), que ganó un premio Pulitzer; y Poemas de la cosecha, 1910-1960 (1960). Roca del recuerdo (1948), una visión amplia de la historia de Estados Unidos, fue su única novela. Sandburg murió en Flat Rock, Carolina del Norte, el 22 de julio de 1967.

Para más información

Dorado, Harry L. Carl Sandburg. Cleveland: World Publishing, 1961. Reimpresión, Urbana: University of Illinois Press, 1988.

Meltzer, Milton. Carl Sandburg: una biografía. Brookfield, CT: Libros del siglo XXI, 1999.

Niven, Penélope. Carl Sandburg: una biografía. Nueva York: C. Scribner's Sons, 1991.

Yannella, Philip R. El otro Carl Sandburg. Jackson: Prensa de la Universidad de Mississippi, 1996.