Carl Philipp Emanuel Bach

Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788), compositor, teclista y teórico alemán, fue un prolífico compositor de música vocal e instrumental, especialmente para instrumentos de teclado. Contribuyó a la formación del llamado estilo clásico vienés.

El segundo hijo superviviente de Johann Sebastian Bach, Carl Philipp Emanuel Bach estudió con su padre y musicalmente fue el más importante e influyente de los hijos. EF Schmid ha dicho que su carrera en su conjunto marca un desarrollo "a medio camino entre el mundo de su padre y el de los clásicos vieneses". Después de estudiar en Leipzig, se licenció en derecho en Frankfurt an der Oder en 1735. Se trasladó a Berlín en 1738 y se convirtió en teclista del joven príncipe heredero Federico de Prusia, que en 1740 se convirtió en el rey Federico II. Bach permaneció al servicio de Frederick hasta 1767 como tecladista, compositor y acompañante de otros miembros del séquito musical real, que incluía al propio Frederick como flautista y un círculo muy distinguido de músicos.

Dos primeras series de sonatas para teclado, las Sonatas "prusianas" (1740) y las Sonatas "Württemberg" (1743), muestran que a la edad de 30 años Bach había alcanzado un estilo de composición completamente maduro, menos riguroso en su organización contrapuntística que ese de su padre pero con considerable poder de invención y diseño formal y con evidente énfasis en llevar a la composición de teclado algo de la intensa expresividad asociada principalmente a la música vocal; por ejemplo, la primera de las Sonatas de 1740 tiene un "recitativo" instrumental como el movimiento lento.

La publicación de su Ensayo sobre el verdadero arte de tocar instrumentos de teclado (1753) convirtió a Bach en la autoridad más reconocida del siglo XVIII en pedagogía y composición del teclado; Junto con los tratados de Johann Joachim Quantz en la flauta y de Leopold Mozart en el violín, sigue siendo uno de los principales monumentos del pensamiento y la práctica musical del siglo XVIII. El ensayo también refleja la preeminencia de Bach como teclista, por lo que fue aclamado a lo largo de su vida. Cuando Charles Burney lo visitó en Hamburgo en 18, escribió vívidamente sobre la interpretación de Bach en su "clavicordio Silbermann, su instrumento favorito, en el que tocó tres o cuatro de sus composiciones más escogidas y difíciles, con la delicadeza, precisión y espíritu de que es tan justamente celebrado ... "

En 1767 Bach se trasladó de la corte de Berlín a un puesto en Hamburgo como director de música en las principales iglesias de la ciudad, y permaneció en Hamburgo hasta su muerte en 1788. Sus funciones exigían una extensa composición de música sacra, y su Hamburgo las obras incluyen dos oratorios y una serie de motetes y cantatas. También escribió más de 250 canciones religiosas y seculares. Pero, según admitió él mismo, concedió la mayor importancia a su música instrumental, y en años posteriores continuó planteándose nuevos problemas en la composición de teclados. Los principales trabajos posteriores en este campo son sus Sonatas, Fantasías y Rondos para conocedores y aficionados, publicados entre 1779 y 1787.

Una medida de la importancia de Bach para el desarrollo interno del estilo del siglo XVIII puede verse en la afirmación inequívoca de Franz Joseph Haydn de que tenía una gran deuda, que databa de sus primeros años de aprendiz, con la música de CPE Bach; y en la observación de Beethoven en una carta de 18 de que las obras de CPE Bach "ciertamente deberían estar en posesión de todo verdadero artista, no sólo por el placer real sino también por el propósito de estudiar".

Otras lecturas

El mejor acercamiento a la música y el pensamiento de CPE Bach es a través de su propio Ensayo sobre el verdadero arte de tocar instrumentos de teclado (1753; traducción de 1949). Otros escritos tempranos importantes son sus Autobiografía (1773; trad. 1967) y el relato de Charles Burney de su visita a Bach en El estado actual de la música en Alemania, los Países Bajos y las Provincias Unidas (1773; 2ª ed. 1775). Un estudio reciente valioso es Philip Barford, La música para teclado de CPE Bach considerada en relación con su estética musical y el surgimiento del principio de sonata (1965).

Fuentes adicionales

Ottenberg, Hans-G'nter, CPE Bach, Oxford; Nueva York: Oxford University Press, 1987. □