Cañón de camilla Joseph

Joseph Gurney Cannon (1836-1926) fue el político estadounidense cuyos métodos arbitrarios, a menudo dictatoriales, como presidente de la Cámara dieron lugar al término "cannonismo".

Joseph Cannon nació en Guilford, Carolina del Norte, el 7 de mayo de 1836, de antiguo linaje inglés y hugonote. Creció en Annapolis, Indiana, estudió 6 meses en la Facultad de Derecho de Cincinnati y comenzó a ejercer en Shelbyville, Illinois, en 1858. Se casó con Mary P. Reed en 1862.

A Cannon, un orador brillante de una manera coloquial y picante, le gustaba hacerse pasar por un compatriota sin instrucción. "Soy", dijo, "uno del gran ejército de mediocridad que constituye la mayoría". Más un modelo que un reaccionario, también era un saqueo, un proteccionista y un nacionalista incondicional. "Este país", objetaba a veces, es un "gran éxito".

Después de un largo período como fiscal general de Illinois, Cannon fue elegido al Congreso en 1872 y permaneció hasta 1923, a excepción de los congresos de 1891-1893 y 1913-1915. Fue conocido como "el miembro tonto de Illinois", "Joe mal hablado" y, en su vida posterior, "tío Joe". Se desempeñó durante 8 años como presidente del Comité de Apropiaciones y 8 más como presidente de la Cámara, distinguiéndose en ambos puestos por su genialidad prepotente. En 1898, en un momento supremo de arrogancia, aprobó una factura de defensa de 50,000,000 millones de dólares sin consultar a los demás miembros del Comité de Apropiaciones.

Cannon se había enfrentado con Theodore Roosevelt cuando este último era comisionado de la función pública, y personalmente no simpatizaba con gran parte del programa de Roosevelt como presidente. Sin embargo, Cannon apoyó lealmente a Roosevelt hasta la mitad de la segunda administración del presidente. Cannon dejó pasar algunas medidas sin oponerse a ellas, modificó otras y trabajó para asegurar la promulgación de otras. En 1906 ayudó a aprobar una serie de reformas, incluida la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros. Por el contrario, su falta de voluntad para comprometerse con los aranceles fue en gran parte responsable de la decisión del presidente de abandonar los planes para reducirlos. Sosteniendo que el gobierno debería gastar "ni un centavo en paisajes", Cannon luchó contra el programa de conservación de Roosevelt.

A medida que Roosevelt se volvió más progresista, Cannon se separó de él por completo. Luchó amarga y abiertamente durante los últimos dos años de Roosevelt en el cargo, y en 2 fue uno de los cuatro republicanos que apoyaron la consideración de una resolución contra el tercer mandato dirigida a Roosevelt. Las relaciones de Cannon con el presidente William Howard Taft, a quien acusó de no ser partidista, fueron malas desde el principio. La crítica de Cannon al tratado de reciprocidad arancelaria con Canadá, se quejó el presidente, fue "la política más baja que he visto en el Congreso".

El poder de Cannon derivaba de la fuerza de su personalidad y de su control del Comité de Reglas de la Cámara, que tenía autoridad para nombrar a todos los demás comités de la Cámara. Se volvió cada vez más arbitrario a medida que envejecía, y en 1910 George W. Norris de Nebraska impulsó una resolución que lo despojó de su puesto en el Comité de Reglas y dispuso la elección del comité por la Cámara. Sin embargo, un esfuerzo por declarar vacante el puesto de orador fracasó, y Cannon continuó en ese puesto hasta 1911.

Derrotado para la reelección al Congreso en 1912, Cannon fue devuelto al cargo en 1914. Aunque la amargura anterior pasó gradualmente, nunca volvió a ser un factor poderoso en la Cámara. A regañadientes votó por la entrada a la Primera Guerra Mundial en 1917 y atacó con desprecio a la Liga de Naciones en 1919. Se retiró del Congreso en 1923 y murió el 12 de noviembre de 1926.

Otras lecturas

Una biografía política de Cannon es William R. Gwinn, Tío Joe Cannon, Archfoe of Insurgency: A History of the Rise and Fall of Cannonism (1957). Blair Bolles, Tirano de Illinois: el experimento del tío Joe Cannon con el poder personal (1951), se concentra en Cannon como portavoz de la Cámara. Richard Lowitt, George W. Norris: The Making of a Progressive, 1861-1912 (1963), ofrece el relato más autorizado sobre el despojo del poder de Cannon. L. White Busbey, Tío Joe Cannon: La historia de un estadounidense pionero ... (1927), es una reminiscencia discursiva del secretario privado de Cannon.

Fuentes adicionales

Bolles, Blair, Tirano de Illinois; El experimento del tío Joe Cannon con el poder personal, Westport, Conn., Greenwood Press 1974, 1951. □