Canaletto

El pintor italiano Giovanni Antonio Canal, llamado Canaletto (1697-1768), es conocido por sus escenas de la Venecia del siglo XVIII, ejecutadas con exactitud, precisión e Iuminosidad.

Canaletto y Francesco Guardi crearon entre ellos la imagen que el mundo ha tenido de Venecia desde finales del siglo XVIII hasta la actualidad. Guardi idealizó lo que vio, pero Canaletto no. Uno de los muchos ingleses que visitaron Venecia en el siglo XVIII dijo que la excelencia de Canaletto residía en pintar cosas que caían inmediatamente bajo su mirada. Lo que cae bajo la mirada en Venecia, entonces como ahora, es bastante romántico. Los edificios, construidos a lo largo de canales en lugar de calles, parecen surgir de la laguna como suspendidos entre la tierra y el agua. Desde la distancia, las cúpulas y torres parecen flotar. Las coloridas multitudes que se agolpan en las plazas principales dan a Venecia el aire de estar continuamente en carnaval. Canaletto pintó sus puntos de vista no para los venecianos sino para los visitantes extranjeros, sobre todo para los ricos ingleses que realizaban el gran recorrido.

Canaletto nació en Venecia el 18 de octubre de 1697. Fue formado por su padre, Bernardo Canal, como diseñador de escenografías. La mayoría de las producciones teatrales de la época exigían decorados que representaran los interiores o jardines del palacio. Tales escenas generalmente involucraban una intrincada recesión de pilares, frontones, pórticos, balaustradas y estatuas de jardín, y por lo tanto, ejecutarlas requería un conocimiento de las complejidades de la perspectiva arquitectónica.

En 1719 Canaletto dejó de diseñar escenografías y se fue a estudiar a Roma. Al año siguiente volvió a Venecia, donde fue inscrito como miembro del gremio de pintores. Desde entonces estuvo ocupado pintando vistas de su ciudad natal. Su patrocinador más importante fue el cónsul inglés, José Smith, quien compró una gran cantidad de Canalettos para revenderlos a sus compatriotas.

Canaletto construyó sus vistas de Venecia con esmerado cuidado. Por lo general, dibujaba la escena sobre el terreno y luego realizaba estudios más detallados en su estudio. Estos estudios luego se transfirieron al lienzo con la ayuda de líneas cortadas en la superficie preparada como pautas para columnas, cornisas, arcos y cúpulas. También sabemos que Canaletto usó la cámara oscura, una caja o cámara oscurecida en la que la vista es captada y reflejada por lentes y espejos en una hoja de papel de dibujo para que el artista pueda representar las líneas de perspectiva con precisión simplemente trazando los contornos de la imagen reflejada.

Satisfecho por su éxito con los ingleses, Canaletto fue a Inglaterra en 1746. Permaneció allí de vez en cuando durante una década, pero los resultados fueron decepcionantes. En Venecia había proporcionado a los ingleses escenas que consideraban exóticas y pintorescas, mientras que en Inglaterra solo podía proporcionarles vistas de lo que ya conocían.

De vuelta en Venecia, Canaletto continuó pintando vistas para los turistas. También ganó la aceptación de los propios venecianos con una nueva forma, el capricho arquitectónico, en el que se combinaron hitos famosos de forma arbitraria o (raramente en el caso de Canaletto) se inventó la arquitectura por completo. Con uno de estos como pieza de recepción, finalmente fue admitido en la Academia Veneciana en 1763. Cinco años después, el 20 de abril de 1768, murió.

La Patio de los canteros da una buena idea de los primeros trabajos de Canaletto. Es una Venecia que el turista rara vez ve o intenta no recordar: una vista de desorden y pobreza, de un terreno baldío lleno de piedras y escombros, de edificios grises cubiertos de ropa húmeda, de nubes grises que cierran el cielo. Pero también está lleno de gravedad, dignidad y una sensación de atemporalidad.

Mucho más típicas son las escenas iluminadas por el sol que Canaletto pintó tan a menudo de la Plaza de San Marcos, el Palacio Ducal y el Gran Canal. En el mejor de estos lienzos, las superficies pintadas están bellamente moduladas: los edificios bronceados se tocan con rosa y se elevan nuevamente en el azul del cielo. Los espacios abiertos cobran vida con grupos festivos de pequeñas figuras brillantes. Los cepilló ampliamente y los hizo brillar con una dispersión de puntos blancos.

Bajo una presión cada vez mayor para producir más y más pinturas para el turismo, Canaletto contrató asistentes, que diluyeron su estilo. Muchos de sus lienzos tardíos son demasiado rígidos y secos.

Otras lecturas

El estudio más completo de Canaletto es WG Constable, Canaletto, Canal Giovanni Antonio, 1697-1768 (2 vols., 1962), pero es difícil y seco. Para una interpretación más sensible, vea FJB Watson, Canaletto (1949). KT Parker, Los dibujos de Antonio Canaletto ... en el castillo de Windsor (1948), es el mejor libro de su área. Un relato breve pero muy legible de Canaletto aparece en Michael Levey, Pintura en la Venecia del siglo XVIII (1959). □