Calígula

Nacimiento: 31 de agosto del 12 d.C.
Antinm, Italia
Fallecimiento: 24 de enero del 41 d.C.
Roma, Italia

Emperador italiano

Calígula (12–41 d. C.) fue el tercer emperador de Roma. Durante su corto reinado, Calígula emergió como uno de los líderes más dominantes de los primeros emperadores de Roma. Pero su locura, junto con su poder como Emperador de Roma, le aseguraría un legado de lo más inusual.

Vida temprana

Calígula nació Cayo Julio César Germánico en Antium (actual Anzio) el 31 de agosto del año 12 d. C. Su madre, Agripina, era nieta del emperador Augusto (63 a. C.-14 d. C.). El padre de Calígula, Germánico, era sobrino, hijo adoptivo y heredero del emperador Tiberio (42 a. C.-37 a. C.) que heredaría el trono de su padre. Gayo se crió entre los soldados que su padre comandaba en el Rin, un río en Europa central. Su madre vistió al joven con el uniforme de un soldado romano, por lo que los soldados lo llamaron Calígula ("Botitas"), nombre con el que se le conoce comúnmente.

En el 41 d. C. murió Augusto, dejando a Tiberio heredar el papel de emperador. Tiberio dudó en nombrar un sucesor. Aunque el padre de Calígula era el mejor candidato, Tiberio estaba celoso de él y mantuvo a Germánico alejado de Roma durante varios años. En el 19 d. C. Germánico murió en circunstancias misteriosas. Su muerte fue lamentada en todo el imperio, porque era, según todos los informes, un hombre honorable y valiente. Después de la muerte de su padre, Calígula vivió en Roma, primero con su madre, luego con Livia (la esposa de Augusto) y luego con su abuela. Finalmente, en el 32 d.C., se unió a Tiberius en su retiro en la isla de Capri.

Para entonces, Tiberio había preparado a sus dos hijos, Nerón y Druso, para sucederlo como emperador. Pero hacia el 33 d. C., Nerón y Druso habían muerto, dejando a Calígula como el siguiente en la fila para suceder a Tiberio. Calígula ocupó cargos públicos en los años 31 y 33 d. C. pero, aparte de esa breve experiencia, no tuvo otra formación para la vida política. La experiencia de Calígula en la corte de Tiberio parece haber estado en gran parte en el arte de ocultar lo que su biógrafo Suetonio (c. 69-122 d. C.) llamó su "crueldad natural y crueldad".

Emperador Calígula

Tiberio murió en el 37 d. C. y en marzo Calígula asumió el trono como emperador. Durante los primeros meses de su reinado disolvió los legados que Tiberio y Livia dejaron al pueblo romano. El nuevo emperador fue generoso. Liberó a los presos políticos y estableció juegos populares y espléndidos y carreras de carros. Fue respetuoso con el Senado y adoptó a su primo Tiberius Gemellus como su hijo y heredero. Calígula también recordó exiliados políticos, o personas que se habían visto obligadas a abandonar Roma durante los reinados de emperadores anteriores.

Pero en la primavera del 38 d.C., el carácter del gobierno de Calígula cambió drásticamente. Una enfermedad a fines del 37 d. C. pareció haber afectado gravemente a su mente. Suetonio afirma que, después de la enfermedad, Calígula se sometió por completo al papel de déspota oriental o gobernante absoluto. Pronto se consideró a sí mismo como un dios. Se construyeron altares personales para él por todo su imperio.

En todas las cosas se volvió irracional y cruel. Asesinó, entre otros, a Tiberius Gemellus, humilló al Senado y gastó dinero de forma imprudente. Reavivó los juicios por traición para poder confiscar los bienes de los condenados. El comportamiento de Calígula incluyó la construcción de un puente que cruzaba entre su palacio y los templos cercanos para poder comunicarse con los dioses. Además, nombró sumo sacerdote a su caballo favorito. Calígula pasó el invierno de los años 39 y 40 en la Galia y en el Rin y planeó invadir Alemania o Gran Bretaña. Sus planes despertaron cierto apoyo patriótico, pero el proyecto pronto se abandonó.

Después de su regreso a Roma, Calígula vivió con el temor constante de un asesinato (un asesinato organizado). Su miedo se hizo realidad cuando un tribuno, o grupo de oficiales romanos, de la Guardia Pretoriana lo asesinó el 24 de enero del 41 d.C. Su cuarta esposa y su hija, que era su única hija, fueron asesinadas al mismo tiempo.

Para más información

Balsdon, JPVD El emperador Gayo (Calígula). Westport, CT: Greenwood Press, 1977.

Barrett, Anthony. Calígula: la corrupción del poder. Nueva York: Simon & Schuster, 1991.

Ferrill, Arther. Calígula: Emperador de Roma. Londres: Thames y Hudson, 1991.