Calamity Jane

Martha Jane Cannary, conocida como Calamity Jane (1852-1903), fue una notoria mujer fronteriza estadounidense en los días del Salvaje Oeste. Tan poco convencional y salvaje como el territorio por el que vagaba, se ha convertido en una leyenda.

La fecha más probable del nacimiento de Jane Cannary es el 1 de mayo de 1852, probablemente en Princeton, Missouri. Cuando tenía 12 o 13 años, la familia se dirigió hacia el oeste por la ruta Overland, llegando a Virginia City, Montana, 5 meses después. En el camino, Jane aprendió a ser una camionera y a cazar bullwhackers de 30 pies. Su padre murió en 1866 y su madre murió un año después. A fines de 1867, Jane estaba en Salt Lake City.

Hasta principios de la década de 1870, no se sabe nada más de Jane. Luego apareció en Rawlins, Wyoming, donde se vistió y actuó como un hombre y fue contratada como desolladora de mulas, bullwhacker y obrera del ferrocarril. "Calamity" se convirtió en parte de su nombre; ella estaba orgullosa de ello.

En 1875, Calamity fue con la expedición del general George Crook contra los sioux, probablemente como un bullwhacker. Mientras nadaba desnuda, su sexo fue descubierto y fue enviada de regreso. La emoción y la aventura salvaje atrajeron a Calamity, ya sea para unirse a "sus chicos" en el bar o pelear con los nativos americanos. Ella era experta en usar un revólver de seis tiros.

En Deadwood, Territorio de Dakota, en 1876 Calamity encontró un hogar. Era una ciudad fuera de la ley, por lo que sus escapadas y borracheras no parecían fuera de lugar. Un día acompañó a Wild Bill Hickok a la ciudad; aparentemente se habían conocido antes. Es posible que nunca se sepa si alguna vez estuvieron casados ​​o amantes. Más tarde, Jane tuvo una hija, pero que Hickok la engendró (como afirmó la hija en 1941) es cuestionable. El 2 de agosto Jack McCall disparó y mató a Hickok. Calamity no se vengó, como afirmó más tarde, y McCall fue ahorcado legalmente.

Sin embargo, esta mujer extravagante era amable y muchos solo recordaban sus virtudes. Durante la epidemia de viruela de Deadwood de 1878, Calamity permaneció en la casa de plagas de troncos y cuidó a los pacientes.

Calamity Jane dejó Deadwood en 1880 y vagó por las Dakotas y Montana. Luego apareció en California y se casó con EM Burke en 1885, y su hija nació en algún momento antes o después de esto. De nuevo sola a finales de la década de 1880 y la de 1890, deambulaba por las ciudades de Wyoming y Montana, bebiendo, peleando y trabajando, incluso en burdeles. Su fama comenzó a crecer. En 1896 se unió al Palace Museum y realizó una gira por Chicago, St. Louis y Kansas City; fue despedida por embriaguez. Calamity regresó a Deadwood en 1899, en busca de fondos para la educación de su hija. Se llevó a cabo una exitosa función en la Old Opera House. En 1900, Calamity apareció brevemente en la Exposición Panamericana en Buffalo, Nueva York, como una atracción occidental, pero añoraba Occidente y pronto regresó. Con mala salud, en julio de 1903 llegó al Hotel Calloway en Terry, cerca de Deadwood, donde murió el 1 o 2 de agosto. Fue enterrada junto a Wild Bill Hickok.

Otras lecturas

El trabajo con la mejor investigación académica sobre Calamity Jane es Nolie Mumey, Calamity Jane, 1852-1903: Una historia de su vida y aventuras en Occidente (1950), pero el libro es difícil de encontrar porque se publicó en una edición limitada. Más fácilmente disponible y también bueno es John Leonard Jennewein, Calamity Jane de los senderos occidentales (1953), que separa los hechos de la ficción siempre que sea posible. Un relato breve, interesante y desacreditador de Calamity Jane se encuentra en James D. Horan, Mujeres desesperadas (1952). □