Caedmon

La poesía inglesa antigua aparece en dos formas: heroica y cristiana. La poesía heroica se basa en la leyenda y la historia germánicas. La poesía cristiana o religiosa adapta la narrativa bíblica y utiliza la forma poética para presentar una perspectiva moral. Caedmon (muerto ca. 680) es reconocido como uno de los primeros poetas cristianos.

La información sobre la vida de Caedmon es incompleta. El teólogo inglés, San Beda el Venerable (673-735), capturó la poca información disponible y la publicó en el Historia eclesiástica de la nación inglesa, alrededor del 730. Beda vivió en la generación que siguió a Caedmon y fue su observador contemporáneo más cercano y más preciso. Se desconoce la fecha de nacimiento de Caedmon. Según Beda, Caedmon era pastor y hermano laico en Whitby, un monasterio fundado en 657 por Santa Hilda. Como hermano lego, no tenía las responsabilidades de un monje, sino que servía a los monjes cuidando su ganado. Los informes indicaron que Caedmon era analfabeto y no demostró ningún talento especial.

La historia de cómo desarrolló su talento está envuelta en la bruma del folclore. Se dice que su talento surgió de un sueño. Era una práctica común de la época que los presentes en cualquier fiesta o reunión se turnaran para actuar y entretener. Caedmon, en muchas ocasiones, se había escabullido silenciosamente de la multitud cuando el arpa se abría paso hacia él y parecía que se exigiría una canción. Una noche en el monasterio, Caedmon se enfrentó a ese desafío. Muy consciente de que no tenía talento como poeta o músico, sabía que se sentiría avergonzado cuando llegara el momento de actuar. Como lo había hecho en otras ocasiones al enfrentarse a este desafío, dejó a sus amigos en lugar de enfrentar la humillación de verse obligado a cantar. Se retiró a su lugar en el establo, prefiriendo la soledad a la vergüenza.

Durante la noche, Caedmon fue visitado por la visión de un hombre que le ordenó cantar. Caedmon se negó, alegando que no podía cantar. Pero el visitante no se desanimó. Pidió que Caedmon cantara sobre la creación. Para sorpresa de Caedmon, cantó maravillosamente en alabanza a Dios. Fue a partir de esta inspiración divina que Caedmon comenzó a escribir poesía religiosa.

A la mañana siguiente, recordó cada detalle de su sueño y agregó versos adicionales. Le contó a Hilda y a los sabios de Whitby su sueño y repitió sus versos. Fue examinado de cerca y todos estuvieron de acuerdo en que, de hecho, recibió un regalo divino. A lo largo de su vida, Caedmon tomó las historias sagradas que le habían sido proporcionadas, así como las relacionadas con él, y las convirtió en verso. Hilda le imploró que se uniera al monasterio y tomara una vida monástica a la que él estuvo de acuerdo. Le contaron historias sagradas adicionales, que van desde la creación del mundo hasta el Juicio Final, que puso en verso. Las creaciones de Caedmon eran estrictamente religiosas y no contenían versos frívolos.

Poesía acreditada a caedmon

La forma de verso popular durante este período fue un estilo germánico de poesía oral. No fue escrito, sino que pasó de una generación a otra de memoria. Según lo relatado por Bruce Mitchell y Fred C. Robinson en Una guía de inglés antiguo, "Cuando los antepasados ​​anglosajones de Caedmon emigraron del continente a las islas británicas, trajeron consigo una tradición poética bien desarrollada formada por siglos de improvisación oral ... (una) tradición rica en leyendas y personajes ... una poética ... muy formalizada ... sistema de versificación."

Beda más tarde grabó un poema que se dice que fue escrito por Caedmon titulado "Himno de Caedmon". El "Himno de la Creación" es el único poema que se puede atribuir con precisión a Caedmon. Se compuso alrededor del año 670 y solo tiene nueve líneas de longitud. Este Himno da fe de la época en que los dos estilos poéticos (heroico y cristiano) demostraron ser compatibles y comenzaron a fusionarse. El poema alaba a Dios y fue grabado en latín por Beda, aunque hay versiones posteriores en inglés antiguo en verso aliterado.

Se desconoce la fecha exacta de la muerte de Caedmon, pero se dice que es alrededor de 680. William of Malmesbury, en 1125, escribió que Caedmon probablemente fue enterrado en Whitby. Más tarde fue canonizado, su santidad atestiguada por numerosos milagros.

Los poemas de Caedmon

En 1655, Francis Junius (du Jon), bibliotecario del conde de Arundel y amigo del poeta John Milton, publicó por primera vez y atribuyó a Caedmon un manuscrito único del siglo X, Los poemas de Caedmon. Este manuscrito constaba de una serie de poemas, "Génesis", "Éxodo" y "Daniel", y otra colección de poemas, escritos con una letra diferente, ahora denominada "Cristo y Satanás". El manuscrito, que contiene estos poemas, se puede encontrar en la Biblioteca Bodleian. Entradas adicionales en el manuscrito son la "Caída de los ángeles", el "Descenso a los infiernos", la "Resurrección", la "Ascensión", el "Juicio final" y la "Tentación en el desierto". Los eruditos anglosajones posteriores cuestionaron la autoría de Caedmon de estas obras. La mayoría de las autoridades están de acuerdo en que las nueve líneas citadas por Beda son probablemente las únicas obras supervivientes que pueden acreditarse con precisión a Caedmon.

Una línea noble

Caedmon fue el primero de una serie de poetas religiosos anglosajones. Muchos escritores ingleses de versos sagrados intentaron imitar su estilo, pero ninguno pudo igualarlo. Sus historias sagradas se han vuelto a contar y se han meditado con gran profundidad. Caedmon pintó una imagen vívida en cada historia y se inspiró en la vida inglesa y el paisaje circundante para gran parte de su colorido fondo. Sus historias de acción hacen eco del verdadero sentido de la batalla, con la emoción del campamento y la aprensión de la pelea que sigue. En "Cristo y Satanás", Caedmon retrató a Satanás de una manera clara y aguda. Tanto si los poemas fueron realmente desarrollados por Caedmon como si procedían de uno de sus imitadores, los estudiosos coinciden en que su estilo es representativo de una línea larga y noble de la poesía del inglés antiguo.

Otras lecturas

Enciclopedia del lector de Benet, Harper Collins, 1987.

Beowulf: literatura y epopeyas heroicas, Simon y Schuster, 1960-1993.

Enciclopedia católica, Nuevo Adviento, 1997.

Concise Columbia Electronic Encyclopedia, tercera edición, Prensa de la Universidad de Columbia, 1994.

Literatura inglesa hasta 1785, Harper Collins, 1992.

Gordon, RK, Poesía anglosajona, Dutton, 1967.

http://www.dartmouth.edu/artsci/engl/engll8/caedmon.html(October 27, 1999).

http://encarta.msn.com (October 13, 1999). □