Buffalo Bill

La controvertida y medio ficticia carrera de William Frederick Buffalo Bill 'Cody (1846-1917), publicista y explorador estadounidense, ayudó a crear el prototipo del héroe del "Lejano Oeste".

William Cody, nacido en el condado de Scott, Lowa, y criado en una granja, sirvió brevemente en la Guerra Civil. Cazando búfalos para los equipos de construcción del Kansas Pacific Railroad, fue apodado "Buffalo Bill" debido a su competencia. También se desempeñó como explorador civil para los generales estadounidenses Sheridan y Carr. Aunque se fue al este para comenzar una carrera en el escenario en 1873, regresó al oeste en 1876 para vengar la derrota del general Custer. Afirmando haber matado al Jefe Tall Bull, más tarde llevó el Salvaje Oeste al interior y realizó muchas giras con su Show del Salvaje Oeste. Publicistas inteligentes, como Ned Buntline, Prentiss Ingraham y John Burke, lo catalogaron como "Príncipe de las llanuras" y lo convirtieron en el héroe de innumerables historias y novelas.

A menudo en problemas y siempre endeudado, Buffalo Bill viajó por Europa para recuperar su fortuna. Se convirtió en el niño mimado del Jubileo de la reina Victoria en Inglaterra y se trasladó a Francia, España e Italia, difundiendo la leyenda del oeste americano, describiendo la vida salvaje pero romántica que a los europeos les gustaba considerar exclusivamente estadounidense, y allanando el camino para la película de vaqueros del siglo XX. El nombre Buffalo Bill era mágico; en la época victoriana personificó el sueño americano.

Pero el triunfo se convirtió en cenizas. Cansado de la farsa de la adoración al héroe, Buffalo Bill bebió mucho y se involucró en muchas tonterías. Las mujeres lo adoraban, pero su esposa quería el divorcio. Los niños enfermos buscaron su toque, pero su único hijo murió en sus brazos. Manipulado por hombres astutos, tuvo que realizar su acto del Salvaje Oeste todos los días para evitar la bancarrota. Finalmente, desilusionado, solicitó al gobierno federal el subsidio mensual de $ 10 para los medallistas del Congreso. Todos sus sueños se habían convertido en pesadillas.

En 1910, Sam Goldberg lanzó una serie de diapositivas que mostraban a Buffalo Bill en acción, y Harry Powers hizo la primera película en movimiento del Wild West Show, "300 emociones en 300 carretes". Pero el propio Bill no pudo aprovechar las nuevas oportunidades de los medios de comunicación. En cambio, el anciano vio a William S. Hart, Harry Carey y Tom Mix llenar el heroico vacío. Cuando murió fue enterrado en Cody, Wyoming; Dado que los ciudadanos de Denver conspiraron para robar el cuerpo, se vertieron toneladas de concreto sobre él. Así, el hombre cuya vida giraba en frenético movimiento había encontrado su lugar de descanso.

Buffalo Bill personificó toda una fase del movimiento occidental estadounidense y la victoria final del Gran Oeste. Su reputación había sido artificial y medio ficticia, pero se mantuvo fiel a su propio código e imagen.

Otras lecturas

Los mejores relatos contemporáneos de Buffalo Bill son Henry L. Williams, "Buffalo Bill" (1887) y Helen Cody Wetmore, El último de los grandes exploradores (1899). La única biografía completa y académica es Richard J. Walsh, La fabricación de Buffalo Bill: un estudio sobre heroísmo (1928). Dan Muller, Mi vida con Buffalo Bill (1948), es una disculpa convincente, mientras que James Monaghan, El gran bribón (1952), se concentra en los pies de barro. Para la literatura de Cody ver Albert Johannsen, La casa de Beadle y Adams y sus novelas de diez centavos y níquel: la historia de una literatura desaparecida (1950). □