Buck tejedor perla sur

Nacimiento: 26 de junio de 1892
Hillsboro, Virginia Occidental
Fallecimiento: 6 de marzo de 1973
Danby, Vermont

Novelista y escritor estadounidense

Pearl S. Buck fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel de Literatura. La vida de Buck en China como ciudadana estadounidense alimentó su compromiso literario y personal para mejorar las relaciones entre estadounidenses y asiáticos.

Primeros años

Pearl Sydenstricker nació en Hillsboro, West Virginia, el 26 de junio de 1892. Sus padres, Absalom y Caroline Sydenstricker, eran misioneros presbiterianos, que se encontraban en una licencia de doce años de sus actividades en Chinkiang, China en el momento de su nacimiento. Los Sydenstrickers habían regresado a Hillsboro después de perder a todos menos dos de sus hijos a causa de enfermedades tropicales. A pesar de su experiencia, regresaron a China cuando Pearl tenía solo cinco meses. A diferencia de otras familias extranjeras, los Sydenstrickers vivían en la aldea china. Pearl habló chino antes de aprender inglés. Sus lecciones diarias incluían lecciones matutinas de su madre y lecciones vespertinas de su tutor de chino. Pearl recordó que nunca se sintió diferente de los niños chinos. Pero a los nueve años la familia se vio obligada a huir a Shanghai durante la rebelión de los bóxers antiextranjeros de 1900. Regresaron a China al final de la rebelión, pero Pearl asistió a un internado en Shanghai a los quince años. Se mudó a los Estados Unidos dos años después y comenzó en el Randolph-Macon Woman's College en Virginia. Después de recibir una licenciatura en 1914, tomó una ayudantía de maestra en la universidad, pero casi de inmediato regresó a China para cuidar a su madre enferma.

En 1917 se casó con John Lossing Buck, un especialista agrícola estadounidense, con quien se instaló en el norte de China. Desde 1921 hasta 1934 vivieron principalmente en Nanking, donde su esposo enseñó teoría agrícola. En ocasiones, Buck enseñaba literatura inglesa en varias universidades de la ciudad, aunque la mayor parte de su tiempo la dedicaba al cuidado de su hija con discapacidad mental y de sus padres enfermos. En 1925, Buck regresó a los Estados Unidos para realizar estudios de posgrado en la Universidad de Cornell, donde recibió una maestría en inglés en 1926. De regreso en Nanking al año siguiente, apenas escapó de un ataque revolucionario del ejército en la ciudad. Mientras tanto, debido a las dificultades económicas de su familia, decidió empezar a escribir.

Las novelas reflejan el amor por China

La primera novela de Buck, Viento del este: Viento del oeste (1930) fue un estudio del conflicto entre la vieja China y la nueva. Esto fue seguido por La buena tierra (1931), una intensa novela de la vida campesina china, que le valió un premio Pulitzer. En 1933, Buck recibió una segunda maestría, esta vez de la Universidad de Yale, y en 1934 estableció su residencia permanente en los Estados Unidos. En 1935 se divorció de John Buck y se casó con Richard J. Walsh, su editor. Su extensa producción literaria resultó en un Premio Nobel de Literatura en 1938, el primero otorgado a una mujer.

Los esfuerzos humanitarios ocupan la vida posterior

En las siguientes tres décadas, mientras continuaba escribiendo muchos volúmenes, Buck trabajó para promover la tolerancia racial y aliviar las luchas de los asiáticos desfavorecidos, especialmente los niños. En 1941 fundó la Asociación de Oriente y Occidente para promover un mayor entendimiento entre los pueblos del mundo. En 1949 fundó Welcome House, una agencia de adopción para niños asiático-americanos. Su interés especial en los niños resultó en muchos libros para ellos. Una firme defensora de las familias multirraciales, en 1964 organizó la Fundación Pearl S. Buck, que apoya a los niños estadounidenses de origen asiático y sus madres que viven en el extranjero.

Aunque la carrera literaria de Buck abarcó una variedad de tipos, casi todas sus historias se desarrollan en China: la novela extremadamente popular Semilla de dragón, su secuela menos popular La promesa (1943), y muchas novelas posteriores, incluyendo Peonía (1948) Carta de Pekín (1957), y El año Nuevo (1968). Entre sus otras obras se encuentran las de gran éxito La caña viva (1963), que detalla la historia de una familia coreana durante finales del siglo XIX y principios del XX. A finales de la década de 1940, Buck también escribió una trilogía bajo el seudónimo de John Sedges.

Honrado por su espíritu generoso

Juego de Buck Un incidente en el desierto fue producida en la ciudad de Nueva York en 1959. Su habilidad como ensayista está representada por Argumento americano (escrito con Eslanda Goode Robeson, 1949). Amigo a amigo (1958) fue una conversación abierta y honesta con el presidente filipino Carlos P. Rómulo (1899-1985).

Buck murió de cáncer de pulmón en 1973, con más de cien trabajos escritos en su haber. Pero aún más significativos, quizás, fueron los más de trescientos premios que recibió por sus esfuerzos humanitarios en nombre de la mejora de las relaciones raciales en todo el mundo.

Para más información

Conn, Peter J. Pearl S. Buck: una biografía cultural. Nueva York: Cambridge University Press, 1996.

La Farge, Ann. Pearl Buck. Nueva York: Chelsea House Publishers, 1988.

Sherk, Warren. Pearl S. Buck: Buena Madre Tierra. Philomath, Oregón: Drift Creek Press, 1992.