Bioregionalismo

El biorregionalismo, tanto un movimiento como una filosofía, es una respuesta norteamericana a la crisis ambiental moderna. El término proviene de la raíz griega bio (vida) y el latín regio (sitio). Como filosofía, el biorregionalismo se refiere a la plenitud de toda la vida terrenal que existe en reciprocidad y sinergia. Las regiones no se definen por la legislación, con líneas punteadas y fronteras, sino por la naturaleza, con una similitud de clima, geología, hidrología, especies y formas terrestres. Las islas y los desiertos se definen como biorregiones. Sin embargo, por lo general, el término se aplica a una cuenca, un área definida por una red de escorrentías hacia un río central que forma una especie de columna organizativa. A lo largo de tales espinas se han situado todas las especies naturales, incluidos los humanos. El biorregionalismo postula que las sociedades humanas deben aprender a honrar estas redes si quieren ser ecológicamente sólidas. La filosofía también sostiene que las naciones, los imperios y las grandes economías políticas de cualquier tipo son antiecológicos, afirmando que cuanto más grandes son, más amenazantes para la naturaleza se vuelven. Es solo a escala natural de la biorregión que las personas pueden aprender los sistemas completos y las especies de la naturaleza y así saber cómo satisfacer sus necesidades básicas y crear instituciones sociales que no violenten ese ecosistema.

Como movimiento, el biorregionalismo comenzó a fines de la década de 1970 en el área de la bahía de San Francisco y se extendió lentamente por el oeste y hacia el área de Ozarks, Appalachia y el río Hudson. La primera reunión de todo el continente se llevó a cabo en la pradera de pastos altos cerca de Kansas City en 1984. Desde entonces, se han realizado congresos en sitios desde la biorregión Squamish de Columbia Británica hasta la biorregión del Golfo de Maine en el Atlántico. A lo largo de los años, estas reuniones han establecido una "plataforma" bioregional, con documentos de posición sobre temas que van desde la agricultura y la silvicultura hasta el arte, la economía y la comunidad. En 1994 había más de cien grupos biorregionales activos en América del Norte, o lo que los biorregionalistas llaman (siguiendo la tradición nativa americana) la Isla Tortuga. Los movimientos también se han arraigado en Europa y Australia. En los Estados Unidos, los grupos de biorregionalismo realizan trabajo ecológico local, especialmente restauración y educación ambiental. Otros grupos se concentran en formar redes y "páginas verdes", directorios enfocados en el medio ambiente, dentro de sus regiones, a menudo con boletines y revistas. Otros grupos biorregionalistas trabajan para vincular organizaciones de ideas afines en alianzas sobre temas específicos, como la conservación del agua, la agricultura orgánica y la plantación de árboles. Los movimientos dentro del movimiento del biorregionalismo más amplio se centran en prácticas como la permacultura (abreviatura de agricultura permanente) y el desarrollo comunitario basado en activos, que son intentos de hacer que las comunidades sean más autosuficientes mediante el mapeo y la utilización de activos locales. Las comunidades estaban mapeando dichos activos locales hasta finales de la década de 1990. Otras preocupaciones incluyen la biorremediación, que tiene como objetivo limpiar la tierra, el agua y el aire contaminados utilizando medios orgánicos.

Bibliografía

McGinnis, Michael Vincent, ed. Biorregionalismo. Nueva York: Rout-ledge, 1999.

Plant, Christopher y Judith Plant. Turtle Talk: Voces para un futuro sostenible. Filadelfia: Nueva Sociedad, 1990.

Venta, Kirkpatrick. Habitantes de la tierra: la visión biorregional. San Francisco: Sierra Club Books, 1985.

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