Berro Edith

La primera mujer primera ministra de Francia y la quinta primera ministra nombrada por el presidente François Mitterr y Edith Cresson (nacida en 1934) fueron nombrados para el cargo el 15 de mayo de 1991.

Edith Cresson nació el 27 de enero de 1934 en un elegante suburbio parisino de Boulogne-Billancourt. Su padre era un alto funcionario. Criada por una niñera británica, aprendió a hablar inglés con fluidez. Cresson asistió a la Escuela de Estudios Comerciales Avanzados, donde obtuvo una licenciatura en negocios y luego un doctorado en demografía.

Una mujer de negocios exitosa, añadió una segunda carrera en política cuando conoció a François Mitterrand en 1965. Durante los siguientes 26 años, el futuro presidente ayudó a Cresson a avanzar en las filas de lo que ahora es el Partido Socialista Francés, llamándola "mi pequeño soldado".

Después de que Mitterrand asumiera la presidencia en 1981, Cresson se desempeñó primero como ministro de agricultura (1981-1983), luego como ministro de comercio exterior y turismo (1983-1984), como ministro de reestructuración industrial y comercio exterior (1984-1986), y finalmente ministro de Relaciones Exteriores (1988-1990). Renunció al gobierno el 3 de octubre de 1990 para trabajar como consultora en desarrollo internacional. Mientras tanto, fue elegida tres veces diputada a la Asamblea Nacional por la provincia de Vienne (1981, 1986, 1988).

Luego, en mayo de 1991, el presidente Mitterrand le pidió a Cresson que formara un nuevo gobierno. Algunos expertos creen que Mitterand se había vuelto insatisfecho con los fracasos del gobierno de Michel Rocard para obtener mayorías en la Asamblea Nacional. Otros creen que el presidente francés previó importantes problemas de comercio internacional que se avecinaban a medida que la Unión transeuropea entró en vigor y buscó la experiencia de Cresson en asuntos comerciales.

Como primer ministro, el combativo Cresson planeaba fortalecer el poder industrial de Francia y "proteger" el comercio francés y europeo de las incursiones de productos japoneses y estadounidenses. Al reunir su nuevo gabinete de 29 miembros, eligió varios vestigios del gobierno de su predecesor. Uno, Pierre Brgovoy, fue nombrado para encabezar un nuevo superministerio que combinaba asuntos económicos, comerciales, industriales y tecnológicos. Su nombramiento sirvió para restaurar la confianza en el liderazgo francés en los mercados financieros. También nombró a cinco mujeres, tres para puestos de trabajo, desarrollo y juventud y deportes.

Cuando su nombramiento como primera ministra provocó comentarios misóginos de algunos políticos de los partidos de centro y derecha de Francia, Cresson dijo: "Los hombres no son en ningún sentido insustituibles excepto en la vida privada". Sin embargo, persistieron críticas más imparciales sobre su capacidad para comandar mayorías en la Asamblea Nacional.

El gobierno de Cresson actuó de manera agresiva para liberar lo que se había convertido en una economía estancada, y en temas polémicos domésticos, frecuentemente centrados en los inmigrantes. Citada haciendo comentarios estridentes y antagónicos sobre la "estrategia de conquista" japonesa, Cresson estaba muy preocupada por lo que estaba convencida de que era la principal amenaza de Japón para el comercio y la mancomunidad europeos. Diplomáticamente, su franqueza estaba creando malestar en los círculos internacionales. Cuatro meses después de convertirse en presidente, el gobierno de Cresson había caído vertiginosamente en popularidad. Continuaron los ataques sutiles y no tan sutiles contra su género, incluido un popular programa de televisión diurno con dos personajes títeres, uno de ellos una mujer sexy y servil, considerada en general una parodia de Cresson. En abril de 1992, Cresson dimitió. Desde entonces se ha desempeñado como Comisaria de Ciencia, Investigación y Desarrollo de la Comisión Europea.

El esposo de Cresson, Jacques, un ejecutivo jubilado de Peugeot, la compañía francesa de automóviles y electrodomésticos, siguió apoyando a su esposa, y su relación se ha comparado con la de Margaret Thatcher y su esposo. Cresson ha sido comparada con la primera ministra británica por su franqueza, energía y terquedad. Tienen dos hijas.

Otras lecturas

El nombramiento y la carrera de Cresson se cubrieron en el El Correo de Washington (16 de mayo y 18 de mayo de 1991). Véase también "¿Una dama de hierro al otro lado del canal?" BusinessWeek (27 de mayo de 1991) y "La batalla por Europa", BusinessWeek (3 de junio de 1991). □