Bernardo ohiggins

El soldado y estadista chileno Bernardo O'Higgins (1778-1842) se convirtió en una figura destacada del movimiento de emancipación de España y en el primer jefe de una república chilena independiente.

Bernardo O'Higgins nació en Chillán, hijo ilegítimo de Isabel Riquelme, hija de un terrateniente chileno. Fue conocido en su juventud por el nombre de su madre. Su padre era el irlandés Ambrosio O'Higgins, más tarde virrey del Perú. No reconocido abiertamente por su padre, Bernardo fue criado por padres adoptivos en Chile, luego educado en el San Carlos College, Lima, y ​​finalmente enviado a Inglaterra, donde se imbuyó de ideas liberales y se convirtió a los proyectos de Francisco de Miranda para la independencia. de las colonias españolas. Después de un par de años en España, donde vivió en la pobreza y la desgracia de su padre (quien, sin embargo, cedió en su lecho de muerte y le dejó una finca cerca de Concepción), regresó a Chile en 1802. Luego asumió el nombre de O'Higgins e hizo su hogar con su madre y media hermana Rosita.

O'Higgins se lanzó a la lucha por la emancipación que entonces comenzaba en Chile. Aunque carecía de dotes sobresalientes como general, poseía un gran valor personal, energía y tenacidad. En 1814 asumió el mando de las fuerzas patriotas en manos del líder independentista rival, José Miguel Carrera. Obligado a retirarse hacia el norte ante los españoles, O'Higgins tomó una posición heroica en Rancagua y luego se retiró con los restos del ejército patriota a través de los Andes hacia Argentina. Allí se unió a las fuerzas al mando del general José de San Martín, regresando a Chile con él en 1817 para ganar la batalla de Chacabuco y convertirse en el primer jefe (director supremo) de un Chile independiente.

Liberación de chile y perú

Durante los siguientes 6 años, O'Higgins estuvo involucrado en campañas para sacar a los españoles de Chile y en esfuerzos para construir una fuerza expedicionaria y una flota para la invasión de Perú. Aunque O'Higgins trabajó duro para organizar el país en líneas liberales, el descontento público aumentó como resultado de la tensión de la guerra, la postración económica y las medidas cada vez más autocráticas que el gobierno de O'Higgins se sintió obligado a tomar. Al darse cuenta de que la elección ahora consistía en continuar gobernando por la fuerza como dictador o renunciar al cargo, O'Higgins eligió este último camino y se fue al exilio en Perú (1823). Allí vivió tranquilamente con su madre y su media hermana, en la finca que le fue entregada en reconocimiento a sus servicios por la liberación del Perú, hasta su muerte en 1842.

O'Higgins era un hombre de carácter sencillo y recto y principios liberales. Aunque dedicó su vida al derrocamiento del dominio español al que su padre había servido con tanta distinción, veneraba la memoria de su padre y se esforzó por continuar muchas de las reformas del virrey. Su valor y patriotismo, y su decisión de entregar el poder en lugar de usarlo dictatorialmente, le han asegurado el lugar más destacado en la historia de su país.

Otras lecturas

Existe una voluminosa literatura en español sobre O'Higgins por historiadores chilenos y un estudio completo en inglés por Stephen Clissold, Bernardo O'Higgins y la Independencia de Chile (1969). Para más información, consulte Simon Collier, Ideas y políticas de la independencia chilena, 1808-1833 (1968). □