Bernardo berenson

Bernard Berenson (1865-1959) fue el mayor experto del mundo en el arte del Renacimiento italiano. Su experiencia resultó en la adquisición de excelentes obras de arte para coleccionistas y marchantes estadounidenses.

Bernard Berenson nació el 26 de junio de 1865 en el pueblo lituano de Butrimonys, cerca de la ciudad más grande de Vilnius. Su padre, Albert Valvrojenski (el nombre luego cambió a Berenson) y su madre, Judith Mickleshanski, se casaron en 1864. En el momento de su matrimonio, su padre tenía 19 años; su madre 17. Bernard fue su primer hijo, seguido tres años más tarde por su hermana, Senda. En 1873, su hermano Abraham fue el último de los niños Berenson nacidos en Europa. Sus hermanas, Rachel y Elizabeth, nacieron en Boston después de que la familia se mudó a Estados Unidos.

Según Ernest Samuels, en Bernard Berenson: La formación de un conocedor, Berenson era "un niño extraordinariamente precoz con ojos grandes, rasgos hermosos y dedos largos y delicados", convirtiéndose rápidamente en el favorito de su familia extendida. Sus padres informaron que sabía leer alemán a la edad de tres años y que conocía a los escritores románticos antes de los 12 años. Berenson sintió su posición privilegiada a temprana edad y esperaba que su vida estuviera llena de mucha notoriedad. Los recuerdos de su infancia, antes de emigrar a Estados Unidos con su familia a la edad de diez años, permanecieron en su mente. "A los pies del jardín de su abuelo materno", escribió Samuels, "el pequeño arroyo del Plausaupe serpenteaba a través del paisaje ondulado, salpicado de matas de abedules y pinos, hacia el Nieman, a media docena de millas de distancia. Allí las balsas de troncos, hacia el mar, insinuaba otros mundos y atormentaba la imaginación de un niño ... El conmovedor recuerdo de ese tiempo lejano nunca abandonó a Berenson ".

El rabioso antisemitismo que siguió a la guerra de Crimea empeoró para los judíos que vivían en la Rusia zarista durante el pánico financiero de 1873. El padre de Berenson se fue a Estados Unidos y se instaló en Boston en 1874. Su esposa y tres hijos se unieron a él al año siguiente. Una vez en Estados Unidos, Berenson abandonó los estudios judíos que su abuelo había alentado. No le dieron un Bar Mitzvá cuando cumplió 13 años. Para ese momento, el anciano Berenson se había unido a un grupo de judíos en el extremo norte de Boston que eran pronunciadamente antirreligiosos. Incluso en Yom Kippur, el día sagrado de expiación y ayuno, este grupo se reunía cerca de la sinagoga y comía sándwiches de jamón (prohibido en las leyes dietéticas judías) para horrorizar a sus compañeros judíos observantes. Esta influencia tuvo un efecto profundo en el joven adolescente. La creciente preferencia de Berenson por ser considerado un judío alemán próspero, en lugar de un judío eslavo pobre, fue evidente incluso en años posteriores. "Al mismo tiempo, nunca olvidaría el resentimiento de su niñez por la cruel condescendencia de los judíos alemanes", señaló Samuels. Ellos "... lo habían despreciado por su origen lituano. En su vejez le confió a un íntimo que su trato engendró en él el deseo de vengarse elevándose por encima de ellos y provocando su admiración".

Berenson asistió a la Universidad de Harvard, donde publicó su primer ensayo literario sobre el escritor, Gogol, para el Harvard Monthly, durante su segundo año. Continuó escribiendo varios artículos más como editor colaborador y fue elegido editor en jefe en su último año.

Coleccionista y crítico en demanda

Cuando Berenson se graduó de Harvard en 1887, Isabel Stewart Gardner, una conocida socialité de Boston, le encargó que le comprara arte en Europa. Ella reconoció sus talentos desde el principio y lo envió a una serie de viajes para "ver arte". Berenson gastó casi $ 3 millones por ella durante los diez años de su comisión. Muchas de esas compras se convertirían en el foco de su colección "Fenway Court" en Boston. Berenson conoció a su esposa, Mary Smith Costelloe, mientras estaba en Inglaterra. Ella era una mujer casada con dos hijos pequeños cuando se conocieron. Se casaron legalmente diez años después, tras la muerte de su primer marido en 1900. Berenson recordó que él y Costelloe se vieron obligados a vivir una vida furtiva antes de casarse, con pocos amigos excepto aquellos que pudieron aceptar su situación. La pareja no tuvo hijos juntos. Pasaron la mayor parte de sus vidas en I Tatti, una villa ubicada al sureste de San Domenico, debajo del pueblo italiano de Settignano. Berenson conservó su ciudadanía estadounidense durante toda su vida, incluso mientras vivía en el extranjero. En el momento de la Segunda Guerra Mundial, se había convertido al catolicismo romano. Berenson legó su villa italiana a la Universidad de Harvard. Serviría como centro para el estudio del arte del Renacimiento italiano mucho después de su muerte el 6 de octubre de 1959 en Settignano, Italia.

Los escritos ganaron reputación internacional

Berenson publicó su primer libro, Pintores venecianos del Renacimiento, en 1894, y siguió rápidamente con otros libros sobre los pintores de Florencia y el centro y norte de Italia, Pintores florentinos del Renacimiento, 1896, y Pintores del Renacimiento del centro de Italia, 1897. Junto con un libro que escribió en 1907, Pintores del Renacimiento del norte de Italia, todas sus primeras obras se reunieron en un solo volumen en 1930, Los pintores italianos del Renacimiento. Ese libro sirvió como la autoridad definitiva en la pintura del Renacimiento italiano a lo largo del siglo XX. Otros libros que publicó incluyeron: El estudio y la crítica del arte italiano, tres volúmenes, 1901, 1902, 1916; y Cuadros italianos del Renacimiento, en 1932, enumerando los principales artistas, sus obras y un índice de ubicaciones.

Lord Joseph Duveen, un conocido comerciante de arte inglés, contrató a Berenson como consultor en 1906. Su habilidad en la autenticación de arte aumentó y trabajó para Duveen durante 30 años. Sus métodos se basaron en un amplio conocimiento de los propios pintores y sus características particulares. Sus opiniones también se buscaron a menudo en la compra de pinturas. Muchas de las obras maestras encontradas en museos estadounidenses fueron compradas por recomendación suya.

Otras lecturas

La Enciclopedia Americana, 1997.

Samuels, Ernest. Bernard Berenson: La formación de un conocedor, Belknap Press de la Universidad de Harvard, 1979.

Ciudad y país mensualmente, Agosto 1, 1994.

Encarta, 1999. Disponible en: http://www.encarta.msn.com.

Enciclopedia Británica en línea, 1999. Disponible en: http://www.eb.com.

Enciclopedia Multimedia Grolier en línea, 1999. Disponible en: http://www.gme.com.