Bernard Mannes Baruch

Bernard M. Baruch (1870–1965) utilizó su extraordinario talento como especulador bursátil para amasar una fortuna considerable a una edad temprana. Generoso contribuyente al Partido Demócrata, logró influencia y renombre como consultor y asesor informal y formal de la Casa Blanca.

Nacido en Camden, Carolina del Sur, en 1879, Baruch era hijo de un médico del Ejército Confederado y descendiente de una de las pocas familias judías de Carolina del Sur. La familia se mudó a la ciudad de Nueva York cuando Baruch tenía once años. Asistió a escuelas públicas y, en 1889, se graduó en el College of the City of New York.

Los intereses de Baruch en los negocios y las finanzas fueron evidentes desde el principio. Comenzó su carrera en Wall Street en la década de 1890, como corredor de la firma AA Houseman & Co., que luego se fusionó con lo que se convirtió en Merrill Lynch. Se aventuró completamente solo a finales de sus veintes, y a los 30 ya estaba en camino de convertirse en un hombre muy rico. Baruch hizo su dinero como especulador, a menudo vendiendo en descubierto. Jugando astuta y audazmente en los mercados del cobre, los ferrocarriles y el azúcar, a veces con la ayuda de información privilegiada, Baruch acumuló una fortuna de $ 15 millones al estallar la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

A medida que aumentaba su fortuna, Baruch se volvió más cauteloso y, en algunos casos, tendió a vender temprano. Durante la caída del mercado de valores de 1929, sus activos financieros cayeron de más de $ 22 millones a aproximadamente $ 16 millones, pero su máxima, "correr rápido" le permitió escapar de la caída libre de Wall Street relativamente ileso. Continuó invirtiendo en el mercado de valores durante toda su vida. Aunque continuó construyendo sobre su riqueza sustancial, nunca se convirtió, como muchos creían a partir de la muy eficaz autopromoción de Baruch, uno de los hombres más ricos de Estados Unidos.

La riqueza de Baruc no lo cegó al mundo fuera del mercado de valores. Jugó un papel activo en los grandes acontecimientos de su tiempo. Durante la mayor parte de su larga vida, dedicó gran parte de su tiempo y esfuerzos al servicio público. Aún en sus treintas en 1912, Baruch se convirtió en asesor informal del presidente Woodrow Wilson (1913-1921). En 1916 Wilson lo nombró miembro de la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional, y luego lo nombró presidente de la Junta de Industrias de Guerra en 1917. En 1919, tras el final de la Primera Guerra Mundial, Baruch fue nombrado miembro del Consejo Económico Supremo en la Conferencia de Paz de Versalles, una reunión de líderes mundiales para establecer los términos de la rendición alemana, y asesoró a Wilson sobre los términos de la paz.

En la década de 1930, cuando los demócratas volvieron a la Casa Blanca, Baruch mantuvo una relación larga, pero no estrecha, con el presidente Franklin Roosevelt (1933-1945). Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Roosevelt recurrió a la experiencia que Baruch desarrolló a través de su gestión de la Junta de Industrias de Guerra durante la Primera Guerra Mundial para asesorar al gobierno sobre la movilización económica en tiempos de guerra. Entre sus otras contribuciones al esfuerzo bélico, Baruch fue fundamental en un esfuerzo exitoso para superar los cuellos de botella entre los Estados Unidos y varios países de América del Sur, obteniendo importaciones de caucho vitales para el esfuerzo bélico.

En 1946, después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, el presidente Harry Truman le pidió a Baruch que encabezara la delegación estadounidense ante la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas, un grupo que representa a las principales potencias mundiales, establecido para encontrar mecanismos de control internacional para el uso y la proliferación de energía nuclear. energía. Su propuesta para controlar la energía atómica, conocida como el Plan Baruch, requería que cualquier acuerdo sobre armas atómicas debe contener sanciones a prueba de veto a los infractores e incluir disposiciones para la inspección de todas las instalaciones atómicas. La entonces Unión Soviética no pudo aceptar estas condiciones, y el plan de Baruch fue rechazado por una votación de las Naciones Unidas en la víspera de Año Nuevo de 1946.

La carrera de 40 años de Baruch como asesor cercano de los presidentes de Estados Unidos le dio una reputación como "el sabio del banco del parque" y fue uno de los hombres más respetados de su tiempo. Cuando murió a los 94 años en 1965, había llegado a representar para muchos estadounidenses la personificación del término "estadista anciano".