Bernard M. Baruch

Baruch, Bernard M. (1870–1965), asesor financiero y político. En asuntos de guerra y seguridad nacional, Baruch fue un administrador importante durante la Primera Guerra Mundial, una influencia importante en los líderes del Congreso demócrata de 1918 a 1948 y un consultor intermitente de los presidentes demócratas. Hijo de un inmigrante judío alemán y su esposa sureña, Baruch nació en Camden, Carolina del Sur, pero se mudó con su familia a la ciudad de Nueva York, donde se graduó de City College en 1889. Con éxito en Wall Street, era millonario por treinta años.

Baruch se hizo amigo de Woodrow Wilson y de muchos demócratas en el Congreso. En la Primera Guerra Mundial, Wilson nombró a Baruch para varios puestos de movilización, el más importante (1918) presidente de la Junta de Industrias de Guerra (WIB), luego designó a la principal agencia civil para la movilización industrial. No era el "zar" descrito en la prensa, Baruch trabajó principalmente por persuasión más que por coerción. Además, había otras agencias y las fuerzas armadas tenían autoridad contratante independiente. Sin embargo, en el WIB y en el Consejo de Guerra del Presidente, Baruch estuvo en el centro de la movilización del gobierno. El éxito del WIB estableció la reputación de Baruch como estadista industrial. Wilson lo tomó como asesor económico de las conversaciones de paz de París.

En los años de entreguerras, Baruch, que creía en la cooperación empresa-gobierno, alentó la planificación industrial-militar a través del nuevo Colegio Industrial del Ejército y mediante el Plan de Movilización Industrial del Departamento de Guerra de 1930 y sus posteriores revisiones.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Baruch instó a un nuevo WIB, pero el presidente Roosevelt, preocupado por sus propias prerrogativas, ignoró este consejo. Negado el poder administrativo, Baruch aún mantuvo influencia política, principalmente a través de su influencia en el Congreso y amistades con los jefes de las agencias de movilización.

En 1946, el presidente Truman le pidió a Baruch que formulara una política internacional de posguerra para la energía atómica. El Plan Baruch proponía proteger los secretos atómicos de Estados Unidos y su producción de bombas atómicas hasta que una agencia internacional, sobre la cual la URSS no tendría veto, estableció el control total de las plantas de fabricación en cualquier parte del mundo. La Unión Soviética lo rechazó. Durante la Guerra de Corea, Baruch, temeroso de la inflación, intentó sin éxito que la administración Truman impusiera controles de precios y salarios. Para entonces, sin embargo, Baruc había perdido su gran influencia.
[Véase también Industria y Guerra.]

Bibliografía

Bernard M. Baruch, Baruch: My Own Story, 1957.
Bernard M. Baruch, Baruch: The Public Years, 1960.
Jordan A. Schwarz, El especulador: Bernard M. Baruch en Washington, 1917–1965, 1981.

John Whiteclay Chambers II