Benjamin robbins curtis

Benjamin Robbins Curtis se desempeñó como juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1851 a 1857. Nacido en Massachusetts, Curtis escribió un famoso disenso en dred scott v. Sandford, 60 US 393, 15 L. Ed. 691 (1857), un caso que confirmó la legitimidad de la esclavitud y negó la ciudadanía estadounidense a los afroamericanos libres.

Curtis nació en Watertown, Massachusetts, el 4 de noviembre de 1809. Se graduó de la Universidad de Harvard en 1829 y de la Facultad de Derecho de Harvard en 1832. Curtis estableció una práctica legal y se volvió activo en el partido whig. En 1851, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Massachusetts y más tarde ese año fue nominado a la Corte Suprema de los Estados Unidos por el presidente Millard Fillmore.

Durante su breve mandato en la Corte Suprema de EE. UU., Curtis tuvo un impacto duradero con su disensión en Dred Scott y su opinión mayoritaria en Cooley contra la Junta de Vigilantes, 53 US 299, 13 L. Ed. 996 (1851). Curtis fue uno de los dos disidentes en Dred Scott, que la opinión mayoritaria consideró como la última palabra sobre los méritos legales de la esclavitud y el tema de la ciudadanía para los afroamericanos. La opinión mayoritaria del presidente del Tribunal Supremo Roger Taney concluyó que en el momento de la ratificación de la Constitución, no había ciudadanos afroamericanos en los Estados Unidos. Por lo tanto, los Framers nunca contemplaron que los afroamericanos pudieran ser ciudadanos estadounidenses. Curtis refutó esta conclusión, señalando que había ciudadanos afroamericanos en los estados del norte y del sur en el momento de la ratificación. Formaban parte del "pueblo de los Estados Unidos" que describía la Constitución. Además, Curtis afirmó que "toda persona libre nacida en el suelo de un Estado, que sea ciudadano de ese Estado por fuerza de su Constitución o leyes, también es ciudadano de Estados Unidos".

La opinión mayoritaria también sostuvo que el Compromiso de Missouri era inconstitucional porque el Congreso no tenía el poder de legislar políticas sobre la esclavitud en los territorios federales. Curtis respondió a este hallazgo señalando 14 casos en los que el Congreso había legislado sobre la esclavitud antes del Compromiso de Missouri. Concluyó que esto demostraba que el Congreso tenía el poder de regular la esclavitud en los territorios.

"En el momento de la ratificación de los Artículos de la Confederación, todos los habitantes autóctonos libres de ... [cinco estados], aunque descendían de esclavos africanos, no sólo eran ciudadanos de esos Estados, sino que ... poseían el derecho de voto de los electores ..."
—Benjamin Robbins Curtis

In Cooley contra la Junta de VigilantesCurtis enunció un principio perdurable en relación con la cláusula de comercio de la Constitución. Antes de

Cooley, la Corte Suprema no había logrado resolver la cuestión del poder estatal para regular el comercio interestatal. En su opinión mayoritaria, Curtis sostuvo que la Cláusula de Comercio no prohibía automáticamente todas las regulaciones estatales en este campo. La cuestión en este caso fue la constitucionalidad de una ley de Pensilvania que requiere que los barcos que entren o salgan del puerto de Filadelfia contraten pilotos de puerto locales. Aunque se trataba de una regulación del comercio interestatal, Curtis defendió la ley. Razonó que el término comercio cubrieron muchos temas, algunos requiriendo uniformidad nacional, otros pidiendo diversidad de control local. La distinción entre los aspectos locales y nacionales del comercio interestatal fue una contribución importante a la interpretación constitucional. Cooley es considerado como uno de los casos de Cláusula de Comercio más importantes del siglo XIX.

Curtis dejó la Corte Suprema poco después de la Dred Scott decisión. La decisión polarizó tanto a la Corte que Curtis no se sintió cómodo sirviendo con los otros miembros. Regresó a Boston y reanudó su práctica legal.

Curtis regresó a la arena nacional en 1868, cuando se desempeñó como abogado defensor en el juicio político del presidente andrew johnson. Hizo una contribución duradera a la teoría de la acusación al convencer al Senado de que la acusación es un juicio judicial, no un procedimiento político. Esto significaba que el juicio político requería evidencia de mala conducta en lugar de un hallazgo de desconfianza en el presidente.

Como autor, Curtis ganó prominencia por sus publicaciones. Informes de casos en los tribunales de circuito de los Estados Unidos (1854) Recopilación de las decisiones de la Corte Suprema (1856), y su publicado póstumamente Memorias (1879).

Curtis murió el 15 de septiembre de 1874.

Lecturas adicionales

Curtis, Benjamin R., ed. 2002 Memorias de Benjamin Robbins Curtis, LL.D .: con algunos de sus escritos profesionales y diversos. Union, Nueva Jersey: Lawbook Exchange.

Maltz, Earl M. 1996. "El héroe improbable de Dred Scott: Benjamin Robbins Curtis y la ley constitucional de la esclavitud". Revisión de la Ley Cardozo 17 (mayo).