Benjamín oliver davis

Davis, Benjamin O., Sr. (1880-1970), primer general negro. Nacido como hijo de un trabajador del gobierno de los EE. UU. En Washington, DC, Davis asistió a la Universidad de Howard, y luego, en la Guerra Hispanoamericana, ayudó a reclutar una compañía para la 8ª Infantería Voluntaria de EE. UU. Como teniente. En 1899, después de la desmovilización, se alistó como soldado raso en una de las unidades tradicionales de caballería negra del ejército. Dos años más tarde, aprobó un concurso y fue nombrado teniente de un regimiento negro. Durante las siguientes tres décadas, Davis sirvió en varios puestos, la mayoría de ellos diseñados para evitar que comandara oficiales blancos o tropas blancas en el ejército segregado. Estas asignaciones incluyeron agregado militar en Liberia, instructor de ciencias militares en la Universidad Wilberforce y en el Instituto Tuskegee, e instructor en la Guardia Nacional de Ohio y Nueva York.

En 1930, Davis se convirtió en el primer coronel negro. Una semana antes de las elecciones presidenciales de 1940, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Davis general de brigada, el primer general negro del ejército. En la Segunda Guerra Mundial, Davis encabezó una sección especial del Departamento del Inspector General que se ocupaba de los problemas raciales relacionados con las tropas estadounidenses. Durante la Batalla de las Ardenas en diciembre de 1944, convenció al general Dwight D. Eisenhower de que aceptara la integración de pelotones negros en unidades blancas, un avance temporal en la tradicional segregación del ejército por regimiento.

Davis se retiró en 1948 después de cincuenta años de servicio. Su hijo, Benjamin O. Davis, Jr., se convirtió en el primer teniente general negro de Estados Unidos. En 1998, el general retirado de 85 años recibió una cuarta estrella del presidente Bill Clinton.
[Véase también afroamericanos en el ejército].

Bibliografía

Bernard C. Nalty, Fuerza para la lucha: una historia de los estadounidenses negros en el ejército, 1986.
Marvin E. Fletcher, primer general negro de Estados Unidos: Benjamin O. Davis, Sr., 1880-1970, 1989.

Clemente Alejandro Price