Benjamin barr lindsey

Benjamin Barr Lindsey (1869-1943), jurista y reformador estadounidense, fundó el tribunal de menores. Sus argumentos a favor de una construcción flexible de los votos matrimoniales ayudaron a modernizar la comprensión de las implicaciones del matrimonio.

Benjamin B. Lindsey nació en Jackson, Tenn., El 25 de noviembre de 1869, hijo de un soldado confederado. Asistió a la Southwest Baptist University. La necesidad económica lo obligó a ir a trabajar. Desesperado por su lento progreso en sus estudios de derecho en Denver, Colorado, intentó suicidarse, pero su arma falló. Fue admitido en el colegio de abogados en 1894 y pronto se involucró en casos de pobres y jóvenes. Debido a sus simpatías populistas e ideales democráticos, desconfiaba de la política de Colorado, pero sus servicios le valieron el puesto de administrador público y tutor en la corte del condado. En 1901 fue elegido juez del condado.

Pronto, Lindsey comenzó su larga batalla a favor de los niños, patrocinando leyes que los protegían del enjuiciamiento penal. También creó el Tribunal de Menores de Colorado, que en 1907 se convirtió en el Tribunal de Relaciones Familiares y de Menores, un logro importante de la era progresista.

Lindsey se involucró continuamente en propaganda y acción política para promover sus causas sociales. Viajó mucho, instando a la creación de leyes humanitarias y mejores servicios de asesoramiento familiar. En su trabajo fue asistido por su esposa, Henrietta. Reconoció que la delincuencia era producto no solo de la pobreza y la ignorancia, sino también de la determinación empresarial de resistir las leyes sobre el trabajo y el cuidado infantil. También comprendió la necesidad de tomar medidas para ayudar a los niños descarriados y ayudar a las madres necesitadas o abandonadas.

El creciente radicalismo de Lindsey lo llevó a denunciar la influencia negativa de las grandes empresas en La bestia y la jungla (1910), escrito con un colaborador. Su fama se extendió por artículos como "Ben Lindsey, the Just Judge" de Lincoln Steffens. Lindsey también contribuyó a Edwin Markham Niños en esclavitud (1914).

Aunque Lindsey apoyó la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, siguió pareciendo radical a los conservadores de Denver. Su notoriedad aumentó cuando abogó por el "matrimonio de pareja", que fue identificado descuidadamente como "amor libre". De hecho, Lindsey, en El matrimonio acompañante (1927), escrito con Wainwright Evans, había instado al matrimonio legal, el control de la natalidad, el asesoramiento y el divorcio si todo lo demás fallaba. Sin embargo, le quitaron la corte y en 1929 se le prohibió ejercer en Colorado.

Al año siguiente, en Nueva York, Lindsey fue denunciado públicamente por un obispo católico y arrestado por protestar por las declaraciones falsas que se habían hecho respecto a sus creencias. Finalmente, Lindsey se convirtió en abogado en Los Ángeles, California, donde fue elegido juez de la corte suprema. Murió el 26 de marzo de 1943.

Otras lecturas

De Lindsey La vida peligrosa (1931), en colaboración con Rube Burrough, aporta datos autobiográficos y polémicas sobre sus causas. Los antecedentes están en Lincoln Steffens, Constructores (1909; repr. 1968). □