Bela chic

Médico estadounidense nacido en Hungría

Bela Schick fue pionera en el campo del cuidado infantil; no solo inventó el difteria prueba, que ayudó a erradicar esta enfermedad en los niños, pero también formuló y publicitó teorías sobre el cuidado infantil que se adelantaron para su época. Schick también definió la reacción alérgica, fue considerado el principal pediatra de su tiempo e hizo contribuciones al conocimiento sobre la escarlatina. tuberculosis y nutrición infantil. Schick recibió muchos honores por su trabajo, incluida la Medalla de la Academia de Medicina de Nueva York y la Medalla de Oro Addingham, un premio británico. Schick también fue el fundador de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Schick nació el 16 de julio de 1877 en Boglar, Hungría, hijo de Jacob Schick, un comerciante de granos, y Johanna Pichler Schick. Asistió al Staats Gymnasium en Graz, Austria, y se graduó en 1894. Luego recibió su título de médico en la Universidad Karl Franz, también en Graz. Después de un período en el cuerpo médico en el ejército austrohúngaro, Schick comenzó su propia práctica médica en Viena en 1902. Desde entonces dedicó sus amplias energías a la enseñanza, la investigación y la práctica médica en la Universidad de Viena, donde sirvió. de 1902 a 1923, primero como pasante, luego como asistente en la clínica de pediatría y finalmente como conferencista y profesor de pediatría.

Fue en 1905 cuando Schick hizo una de sus contribuciones más significativas. Mientras trabajaba con su colaborador Clemens von Pirquet, Schick escribió su primer estudio de investigación que describe el fenómeno de la alergia, que luego se llamó enfermedad del suero. El estudio no solo describió el concepto de alergia, sino que también recomendó métodos de tratamiento.

A los 36 años, Schick pasó a hacer uno de los descubrimientos más importantes del siglo XX: la prueba de la difteria. La prueba, anunciada en 1913, era muy simple y podía decir si una persona era vulnerable a la enfermedad. Mostró si un paciente ya había estado expuesto a la toxina diftérica, lo que lo haría inmune a contraerla nuevamente. Se inyectó una pequeña cantidad de la toxina diluida en el brazo del paciente. Si la mancha se enrojece y se hincha, los médicos sabrían si el paciente ha estado expuesto a la enfermedad o no. A continuación, el tratamiento se inyectó con una antitoxina.

La difteria era una enfermedad común a principios del siglo XX y afectaba a miles de niños en todas las ciudades del mundo. Fue especialmente común en Europa, donde las cercanías de muchas ciudades aumentaron las probabilidades de infección. En el momento en que Schick se embarcó en su investigación, los científicos ya habían aislado el microbio o la toxina que causaba la difteria. También se había desarrollado un suero de caballo que podría prevenir o incluso curar la enfermedad. Pero el suero tenía tantos efectos secundarios que los médicos no estaban dispuestos a prescribirlo a menos que supieran que un paciente estaba en grave peligro de contraer difteria. Por lo tanto, el descubrimiento de Schick les facilitó el tratamiento de los más vulnerables.

En 1923, se desarrolló una antitoxina sin efectos secundarios y luego se administró a los bebés durante su primer año de vida. Más tarde, la prueba de Schick mostraría si inmunidad persistió. La técnica de prueba de Schick también se utilizó años después para tratar a personas con alergias , utilizando la misma técnica de inyección de pequeñas dosis de una antitoxina.

Schick dejó Viena en 1923 para convertirse en pediatra en jefe en Mt. Hospital Sinai en la ciudad de Nueva York. Schick se convirtió en ciudadano estadounidense ese mismo año y dos años más tarde se casó con su esposa, Catherine C. Fries. Ocupó su puesto en el monte. Sinai Hospital hasta su jubilación en mayo de 1943, cuando se convirtió en pediatra consultor. Durante su carrera, también trabajó simultáneamente en otros hospitales, actuando como director de pediatría en Sea View Hospital en Staten Island, Nueva York y como pediatra consultor en el Willard Parker Hospital, New York Infirmary for Women and Children y Beth Israel Hospital. También enseñó como profesor de enfermedades infantiles en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, a partir de 1936.

Schick también dirigió una práctica privada en la ciudad de Nueva York. Su oficina tenía una colección de muñecos y animales que había adquirido en viajes por todo el mundo. A menudo tocaba el piano en su oficina o sacaba una de sus muñecas o figuras de animales para calmar a un niño. Nunca mostró un estetoscopio hasta que se aseguró de que el niño estuviera relajado. En un momento, estimó que había tratado a más de un millón de niños.

Él mismo no tenía hijos, sentía un gran cariño por los niños y en 1932 escribió un libro popular titulado Cuidado de niños hoy que contenía sus firmes creencias sobre cómo deberían criarse los niños. Muchas de sus ideas fueron avanzadas para su época. Abogó por un castigo mínimo para los niños y ningún castigo corporal. También dijo que el trauma en la vida temprana de un niño a menudo tenía un efecto duradero.

Schick y su esposa vivían en un gran apartamento en la ciudad de Nueva York y viajaban con frecuencia por todo el mundo. En un crucero a Sudamérica con su esposa durante sus últimos años, Schick enfermó de pleuresía. Finalmente traído de regreso a los Estados Unidos al monte. Sinai Hospital, murió el 6 de diciembre de 1967.