Bartolome de las casas

LAS CASAS, BARTOLOMÉ DE (1474-1566), historiador y misionero español. Bartolomé de Las Casas fue misionero, teólogo dominico, historiador y obispo de Chiapas. En 1493 vio a Cristóbal Colón pasar por Sevilla a su regreso del primer viaje por el Atlántico. Ese año el padre de Las Casas, Pedro de Las Casas, y sus tíos zarparon con Colón en su segundo viaje. Las Casas viajó por primera vez al hemisferio occidental en 1502 para administrar la tierra que Colón le dio a su padre. Como otros colonos, Las Casas al principio no pensó en la encomienda sistema de concesiones de tierras reales que incluía a los indios para trabajar los campos a cambio de educarlos en el cristianismo.

Al regresar a Europa en 1507, Las Casas fue ordenado sacerdote en Roma. Regresó a las Indias Occidentales y en 1513-1514 sirvió como capellán de los invasores durante la conquista de Cuba. Después de esa campaña se le otorgó tierras adicionales. Al escuchar un sermón de un padre dominicano denunciando el trato a los indios, Las Casas cedió sus propiedades al gobernador.

Las Casas regresó a España para defender la causa de los indios ante el rey Fernando II (gobernó entre 1479 y 1516). Con el apoyo del arzobispo de Toledo, Las Casas fue nombrado sacerdote procurador de Indias en 1516. Regresó al hemisferio occidental como miembro de una comisión de investigación. Durante 1520 desarrolló una alternativa a la encomienda sistema en Venezuela con una colonia de comunidades agrícolas. Después del fracaso de este plan idealista para conseguir que los agricultores españoles trabajaran junto a los nativos libres, Las Casas se unió a la orden dominicana en Santo Domingo durante 1522.

Durante las décadas siguientes, Las Casas promulgó incesantemente una posición ideológica de que los indios tenían derecho a su tierra y que las concesiones papales a España eran para la conversión de almas, no para la apropiación de recursos. Al convertirse en un cabildero políticamente astuto, a menudo pudo lograr un cambio positivo, como asegurar una entrada pacífica a Guatemala de los frailes dominicanos. Durante 1544 fue nombrado obispo de Chiapas en Guatemala para hacer cumplir las "nuevas leyes" del emperador Carlos V (gobernó entre 1519 y 1556), que prohibían la esclavitud y la propiedad limitada de los indios a una sola generación. Los colonos se opusieron a cualquier límite y muchos clérigos no siguieron el ejemplo del nuevo obispo. Después de que el rey derogara la prohibición de herencias, Las Casas renunció a su cargo en 1547 y regresó a España.

Este incansable "Defensor de los Indios" cruzó el Atlántico diez veces en total. Después de que publicó su Breve relación de la destrucción de las Indias en Sevilla durante 1552, siguió una avalancha de libros intimidantes. En 1550 entró en conflicto con Juan Ginés de Sepúlveda (1490? -1572 o 1573), un erudito que intentaba ganarse el derecho a publicar un libro aprobando la guerra contra los indios. Las Casas compareció en un debate ante el Ayuntamiento de Valladolid, donde habló durante cinco días seguidos. Influyó en el comité para que no aprobara la publicación del libro de su oponente.

Las Casas's massive Historia de las Indias, Terminado en manuscrito durante 1562 pero inédito hasta 1875, incorpora un invaluable resumen del primer diario perdido de Colón. El libro demuestra una intención profética de revelar a España que las injusticias de su dominio colonial conducirían a un terrible castigo por parte de Dios. Su ejemplo influyó tanto en Simón Bolívar (1783-1830) durante la revuelta del siglo XIX contra el dominio colonial como en los mexicanos durante sus luchas por la independencia.

Los patriotas españoles condenaron a Las Casas por ayudar a crear con su incansable propaganda una "Leyenda Negra" que los españoles eran excepcionalmente crueles. El inglés publicó una traducción del Breve relación cuando estaban a punto de apoderarse de Jamaica. El gobierno de Estados Unidos publicó otra edición durante la Guerra Hispanoamericana para justificar la toma de las posesiones insulares de España.

Las Casas ha sido aplaudida por defensores de los derechos humanos. En todas sus acciones y escritos, sin embargo, operó desde un fundamento teórico no examinado que sostiene que el cristianismo católico es el credo elegido por Dios para todas las personas y, por lo tanto, la discusión con sus oponentes fue principalmente sobre los medios para esa conversión. En este sentido, él trataba a los indios como pupilos a los que no se les permitía ninguna opción doctrinal. Los enemigos de su época y algunos estudiosos posteriores han argumentado que Las Casas moldeó la verdad como él deseaba, exagerando las estadísticas sobre la pérdida de vidas y, a veces, escribiendo sobre lugares donde nunca había estado. Algunas estimaciones recientes de la población del continente y las islas sostienen que la pérdida de vidas fue originalmente mayor de lo que creía incluso Las Casas, por lo que la disminución fue mucho más pronunciada de lo que estimó. También se ha demostrado que algunas de sus observaciones sobre áreas fuera del alcance de su observación fueron extraídas de informes oficiales. Él y sus escritos siguen siendo controvertidos, pero sigue siendo una figura clave en la erudición histórica sobre los derechos humanos.