Barrio Lester Frank

Lester Frank Ward (1841-1913) fue un paleobotánico, sociólogo y educador estadounidense. Fue el principal oponente estadounidense del darwinismo social y del gobierno impotente.

Lester Ward nació en Joliet, III., El 18 de junio de 1841. Recibió una licenciatura en artes de la Universidad George Washington en 1869 y una maestría en 1873. De 1865 a 1872 estuvo en el Departamento del Tesoro de Estados Unidos y desde 1881 hasta 1888 fue asistente y luego paleontólogo jefe del Servicio Geológico de Estados Unidos. Hizo una considerable investigación en geología y paleobotánica, pero se interesó intensamente en la sociología como disciplina emergente. Sus trabajos publicados en sociología fueron tan bien recibidos que, sin un puesto académico, fue elegido presidente de la American Sociological Society en 1906 y 1907. En 1906 Ward fue nombrado profesor de sociología en la Brown University. Murió en Washington el 18 de abril de 1913.

Ward se acercó a la sociedad humana desde dos perspectivas. Primero, como un botánico exitoso, analizó los desarrollos en la organización social en términos de energía y combinaciones y especialización en el uso de la energía. Estos temas se presentaron por primera vez en su Sociología dinámica (1883) y Sociología pura (1903). Pero Ward también enfatizó el papel de los sentimientos, los motivos y la voluntad en los asuntos sociales. Esto fue ampliamente discutido en Factores psíquicos en la civilización (1893).

En todas las obras mencionadas anteriormente, Ward buscó simplificar toda la historia de la humanidad como una evolución relativamente ciega pero algo progresiva del orden social a través del conflicto y la resolución del conflicto, mediante el compromiso y varios grados de cooperación (la llamada teoría de la génesis). . Aunque prefigurado en la última sección de Sociología pura, La teoría de la telesis de Ward se amplió considerablemente en su Sociología aplicada (1906). Esta teoría afirmaba que los frutos de los logros sociales previos hicieron posible la capacidad del hombre para dirigir la evolución ulterior mediante el esfuerzo racional y la inteligencia adquirida.

En consecuencia, Ward se opuso firmemente al enfoque de laissez-faire del gobierno y consideró la educación como el mecanismo principal del progreso humano continuo. En resumen, Ward anticipó el desarrollo de las responsabilidades gubernamentales modernas (el estado de bienestar), la planificación y la expansión de la educación formal como un embudo para la máxima participación de los ciudadanos en los asuntos públicos.

Ward personificó al intelectual "comprometido" o involucrado que valora el conocimiento para su aplicación a la resolución de problemas sociales. Él favoreció fuertemente la cooperación entre el bienestar social y las ciencias sociales, aunque la divergencia entre las dos fue característica de las últimas décadas de su vida. El movimiento hacia una alianza más estrecha entre las ciencias sociales y la práctica social es una tranquila reivindicación de las visiones de un profeta social largamente olvidado.

Otras lecturas

Israel Gerver, Lester Frank Ward (1963), contiene partes seleccionadas de los escritos de Ward y un breve bosquejo biográfico. Una colección completa de ensayos de Ward y extractos seleccionados, junto con una interpretación bien razonada de su pensamiento, se encuentra en Henry S. Commager, Lester Ward y el estado de bienestar (1967). Una biografía completa e interpretación de Ward es Samuel Chugerman, Lester Frank Ward: El Aristóteles estadounidense (1939).

Fuentes adicionales

Scott, Clifford H., Lester Frank Ward, Boston: Twayne Publishers, 1976. □