Barrington moore

Barrington Moore fue un importante sociólogo que usó la historia para luchar con los dilemas filosóficos de la justicia y la libertad. Vio a toda la sociedad y el mantenimiento de todos los valores como inherentemente represivos, y pensó que el gradualismo aceptaba demasiado el dolor y la muerte asociados con la injusticia. Sin embargo, estaba convencido de que quienes se dedicaban a una transformación drástica eran sumamente intolerantes y represivos.

Moore se basó en el trabajo de tres grandes eruditos: Max Weber, Karl Marx y Sigmund Freud. Coincidió con Marx sobre la desigualdad en la sociedad democrática moderna, con Weber sobre las restricciones a la libertad creadas por la burocracia y los valores técnico-racionales, y con Freud sobre las restricciones impuestas por todas las sociedades a la espontaneidad individual, especialmente en el ámbito sexual.

Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) Moore se centró en la Unión Soviética y el impacto de las presiones de eficiencia enfatizadas por Weber. Su Política soviética: los dilemas del poder (1950) examinó cómo los imperativos de una industrialización exitosa habían llevado a Josef Stalin a repudiar muchos principios centrales de la ideología marxista y leninista, particularmente los valores de igualdad y una sociedad no jerárquica. En Terror y progreso URSS (1954), publicado inmediatamente después de la muerte de Stalin, Moore miró hacia el futuro y discutió cómo la burocratización y el gobierno a través de reglas podrían limitar y probablemente limitarían el poder de los líderes de los partidos en la sociedad post-Stalin. Estos dos libros influyeron en una generación de académicos y académicos graduados en el Centro de Investigación Ruso de la Universidad de Harvard para ver a la Unión Soviética en términos de fuerzas sociales a largo plazo en lugar de simplemente la ideología de los que están en la cima. Sin embargo, el propio Moore nunca estudió el período posterior a Stalin.

En cambio, Moore pasó una década explorando por qué algunos países se vuelven más o menos democráticos y otros adoptan varios tipos de dictadura, estudiando particularmente las historias de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Japón, India y China. Este tipo de trabajo comparativo se convirtió en su contribución más perdurable a la metodología sociológica. El resultado fue el libro más famoso de Moore, Orígenes sociales de la democracia y la dictadura: señor y campesino en la construcción del mundo moderno (1966), que se publicó durante la era de Vietnam. El enfoque del libro en las revoluciones campesinas, su tratamiento negativo de la burocracia, su pesimismo sobre el gradualismo y la represión de la sociedad moderna, y su uso de muchas categorías marxistas, pero sin el patrón histórico universal de Marx, habló directamente a una generación de estudiantes.

Moore consideraba que la democracia dependía de una burguesía vigorosa y de que los terratenientes estuvieran dispuestos a aceptar la comercialización de la agricultura. Creía que la comercialización de la agricultura era necesaria tanto para romper las organizaciones campesinas tradicionales como para preparar el escenario para una alianza entre terratenientes y burguesías contra la burocracia. La ausencia de esa alianza condenó a la democracia. Pero sin la comercialización de la agricultura, las organizaciones campesinas tradicionales no fueron destruidas. Moore creía que esto dejaba a las dictaduras altamente susceptibles a la revuelta campesina, excepto en casos raros como Japón, donde estas organizaciones fueron cooptadas. Explicó las revoluciones comunistas en China y Rusia como este tipo de revuelta campesina. Sin embargo, Moore pensaba que los campesinos se sentían atraídos por líderes doctrinarios e intolerantes que eran altamente represivos. Trágicamente, estos líderes fueron quizás los más represivos de los propios campesinos.

Moore escribió siete libros en los últimos treinta años de su vida. Los títulos de seis de ellos reflejan los dilemas morales que lo obsesionaban: Reflexiones sobre las causas de la miseria humana (1972) Injusticia: las bases sociales de la obediencia y la rebelión (1978) Privacidad: estudios de historia social y cultural (1984) Autoridad y desigualdad bajo el capitalismo y el socialismo (1987) Aspectos morales del crecimiento económico y otros ensayos (1995), y Pureza moral y persecución en la historia (2000). Muchos de ellos se basaron en un trabajo comparativo detallado de diversas sociedades que incluían la sociedad prealfabetizada, los pueblos del Antiguo Testamento, Grecia e India.

La última fase del trabajo de Moore no fue tan influyente como las dos anteriores. Continuó creyendo que las normas y valores informales son inevitables pero restrictivos de la libertad, que las perspectivas de una sociedad libre y natural son sombrías en las sociedades líderes del mundo y que las soluciones radicales suelen ser las más intolerantes y represivas de todas. Solo pidió una sociedad más tolerante e igualitaria. La mayoría de las veces, esta combinación de puntos de vista no es psicológicamente satisfactoria. Sin embargo, cualquiera que desee explorar los dilemas morales de, por ejemplo, el Oriente Medio actual en una perspectiva histórica amplia, no puede encontrar un lugar mejor para comenzar que el trabajo de Moore.