Barbara c. obispo harris

En 1989, Barbara Clementine Harris (nacida en 1930) se convirtió en la primera mujer obispo en la Comunión Anglicana Mundial. Antes de este nombramiento, Harris era una destacada activista social y sus puntos de vista sobre los problemas sociales continúan informando sus acciones como líder religiosa.

Destinada a no tomar nunca el camino fácil o bien transitado hacia el éxito, Barbara Clementine Harris hizo historia en 1989 cuando se convirtió en la primera mujer obispo en la Comunión Anglicana Mundial. Harris, una pastora episcopal afroamericana, siempre había elegido ser una líder y no una seguidora, tanto dentro como fuera de su iglesia. Su ascenso a obispo asombró a muchos, ya que proporcionó un ejemplo imponente de lo lejos que habían llegado las mujeres en su lucha por la igualdad en las principales iglesias protestantes. El objetivo de Harris era ampliar los límites de su iglesia, presionando continuamente por un mensaje más progresista de los episcopales sobre cuestiones de derechos civiles, sexismo y equidad. La historia de Harris como activista social antes de unirse al sacerdocio permaneció arraigada y le sirvió de guía en todas sus acciones religiosas.

Antecedentes

Harris nació el 12 de junio de 1930 en Filadelfia, Pensilvania. Cuando era joven, Harris asistió a la Iglesia Episcopal Saint Barnabas en Filadelfia y desarrolló una fuerte relación con su iglesia y su visión. Harris completó la escuela secundaria y se inscribió en la universidad, pero no completó su trabajo de curso. En 1958, una empresa de relaciones públicas, Joseph Baker Associates, contrató a Harris, creyendo que tenía un gran potencial para entrar en este campo y tener éxito. Dos años después, Harris se casó. La relación duró poco y ella se divorció en 1963. Políticamente, Harris se vio muy afectada por su entorno. Como joven afroamericana, sintió que era su deber ser parte de la lucha por los derechos civiles. Su participación en paseos por la libertad, registro de votantes y marchas con el Dr. Martin Luther King en Selma, Alabama, centró la atención de Harris en la importancia de luchar contra la injusticia y la desigualdad. Continuó trabajando como directora ejecutiva de relaciones públicas en Sun Oil Company, pero siempre mantuvo sus intereses en la Iglesia Episcopal, la religión y la lucha por la justicia. La voz de Harris aumentó en la iglesia en 1974 cuando prestó su apoyo a un grupo de obispos episcopales que desafiaron la prohibición de ordenar mujeres como sacerdotes. Harris se enfrascó tanto en el tema de los derechos de la mujer en la iglesia que pensó en convertirse en sacerdote. En octubre de 1980, su sueño se hizo realidad cuando fue ordenada. Las primeras asignaciones de Harris variaron desde servir como capellán en una prisión del condado de Filadelfia y trabajar en parroquias pequeñas hasta convertirse en director ejecutivo de la Episcopal Church Publishing Company. Mientras estaba en la editorial, Harris escribió para la revista episcopal liberal Testigo y comenzó a recibir cobertura mundial en la comunidad anglicana.

Elección

La ascensión de Harris como obispo fue un acontecimiento importante en el mundo religioso. La Conferencia de Lambeth, la reunión que se realiza una vez por década de la jerarquía anglicana internacional, decidió a principios de agosto de 1988 permitir la ordenación de mujeres como obispos en la iglesia, y esta decisión sentó las bases para la elección de Harris. Su elección en septiembre de 1988 para ser el obispo episcopal del estado de Massachusetts provocó una gran celebración y también confusión. Derrotó a muchos candidatos destacados, incluidas otras mujeres sacerdotes, para lograr su estatus. En respuesta a su victoria se lanzaron contraprotestas. Varios sacerdotes conservadores se rebelaron, algunos rompieron completamente los lazos con la iglesia, mientras que los principales líderes anglicanos, como Robert Runcie, el arzobispo de Canterbury, se negaron a reconocer a las obispos en Inglaterra. Los lazos ecuménicos entre la Iglesia Católica Romana y la Iglesia Anglicana también se tensaron cuando la Iglesia Católica se opuso incondicionalmente a que las mujeres ingresaran al sacerdocio. Harris, por su parte, se tomó la controversia con calma y no dejó que el centro de atención la desvirtuara de su misión. Siempre había sido franca y estaba dispuesta a luchar contra posibles desafíos para su elección como obispo, una postura que le ganó la admiración de muchos de sus críticos.

Secuelas

Una vez elegido y consagrado obispo, Harris continuó abogando por la diversidad en la Iglesia Episcopal y en toda la comunidad anglicana. Su mando de una diócesis con sede en Boston de 96 miembros la convirtió en una fuerza poderosa a tener en cuenta al decidir las políticas y los programas de la iglesia. Al darse cuenta de que un gran poder conlleva una mayor responsabilidad, Harris suavizó su retórica pero no alteró su mensaje. Sigue siendo lo que siempre fue: una activista crítica del status quo que constantemente se esfuerza por abrir nuevos caminos.

Otras lecturas

Larry G. Murphy, J. Gordon Melton y Gary L. Ward, eds., Enciclopedia de religiones afroamericanas (Nueva York: Garland, 1993).

Richard N. Ostling, "El obispo es una dama", Tiempo, 132 (26 de diciembre de 1988): 80. □