Baltasar

Belsasar (heb. בֵּלְשַׁצַּר, בֵּלְשַׁצַּר; el nombre acadio Bel-shar-uur, "Oh Bel, guarda al rey"; lxx, Βαλτασάρ), hijo de * Nabucodonosor y último rey de Babilonia, según el Libro de Daniel. El relato bíblico (Dan. 5) relata que Belsasar ofreció un banquete para sus altos funcionarios en el que se bebió el vino de los vasos sagrados capturados por Nabucodonosor del templo de Jerusalén en medio de cánticos a los ídolos de oro, plata, etc. estaban así comprometidos, apareció una mano misteriosa que escribió en la pared palabras que ninguno de los caldeos pudo leer o interpretar, pero que Daniel, al ser llamado por el rey, leyó como * Darío el Medo (5:30; 6: 1 ). Dos de las visiones de Daniel están fechadas como ocurridas en el primer y tercer año del reinado de Belsasar (7: 1; 8: 1). Si bien los detalles dados en Daniel parecen históricamente inexactos, los textos babilónicos mencionan a Bēl-šar-uṣur como el hijo, príncipe heredero y regente de * Nabonido, el último rey de Babilonia (556–539 a. C.). En ausencia de Nabonido, Babilonia fue capturada por los ejércitos de * Ciro, rey de Persia. Ni Nabonido ni Belsasar descendían directamente de Nabucodonosor. Presumiblemente debido a que era un regente, el nombre de Belsasar está emparejado con el de Nabonido en las fórmulas de oración babilónicas (en la oración por la salud del rey en I Bar. 1:11, está emparejado, no históricamente, no con Nabonido sino con Nabucodonosor) y en dos documentos legales (12º y 13º años de Nabonido), donde se hace un juramento por sus vidas. Mientras que los historiadores griegos Herodoto (1: 191) y Jenofonte (Cyropaedia, 3: 5, 15) no mencionan a Belsasar, comparten con Dan. 6 la tradición, apenas histórica, de que los babilonios estaban en juerga en el momento en que los persas entraron en la ciudad (que corresponde al momento en que Belsasar fue asesinado en el relato bíblico).

En la revista Agadá

Belsasar a menudo se vincula en el agadá con dos de los otros gobernantes babilónicos mencionados en la Biblia, Nabucodonosor y * Evil-Merodach. Así, se dice que la "novilla de tres años" que se le ordenó a Abraham que ofreciera (Gén. 15: 9) es una referencia a estos tres reyes (Gén. R. 44). La ocasión de la fiesta de Belsasar fue su error de cálculo de que los "setenta años" (Jeremías 25: 11-13) de exilio antes de la redención habían pasado sin ninguna señal de la ayuda de Dios a su pueblo, un cálculo que hizo a partir de la fecha de la muerte de Nabucodonosor. acceso al trono, en lugar de la destrucción del templo (Dan. 9: 2; Meg. 11b). Darío y Ciro eran los porteros de la cámara de Belsasar. La noche después de haber visto la escritura en la pared, el rey les ordenó que mataran a cualquiera que intentara entrar, incluso si afirmaba ser rey. El propio Belsasar, sin embargo, tuvo motivos para salir de la habitación durante la noche por una entrada privada, y cuando intentó volver a entrar por la entrada habitual, Darío y Ciro, de acuerdo con sus propias instrucciones, lo mataron (Cantar de los Cantares 3: 42).

En las artes

Los escritores y artistas cristianos de la Edad Media vieron en Belsasar una prefiguración del anticristo. La fiesta de Belsasar se describe en el Prophetarum, un ciclo de misterio medieval, en la sección que trata del profeta Daniel. Sin embargo, desde la época del Renacimiento en adelante, el aspecto teológico de la historia se desvaneció y se enfatizó invariablemente su carácter dramático y espectacular. El gran dramaturgo español Pedro Calderón de la Barca (1600-1681) dedicó uno de sus innumerables autos sacramentales al tema, su La Cena de Baltasar (escrito hacia 1634), que combina la poesía fina con una excelente habilidad escénica. En Inglaterra, Hannah More incluyó un Baltasar en su Dramas sagrados (1782); Lord * Byron escribió el poema "Visión de Belsasar" (en su Melodías hebreas, 1815); y el poeta e historiador Henry Hart Milman, que se convirtió en decano de la Catedral de St. Paul, produjo Baltasar; un poema dramático (1822), una obra de teatro melodramática en verso no destinada al escenario. Otra obra inglesa inspirada en la historia bíblica fue La fiesta impía (1828), un poema de Robert Eyres Landor. Se dice que la interpretación de Lord Byron inspiró el poema Belsazar, una de las primeras obras de Heinrich * Heine, que apareció en su libro de canciones (1827). Otra escritora que abordó el tema fue la dramaturga y novelista española Gertrudis Gómez de Avellaneda, autora de la tragedia romántica. Baltasar (1858).

En las artes visuales, el tratamiento del episodio de Belsasar siguió el mismo patrón que en la literatura. La interpretación del anticristo ocurre en la iluminación de manuscritos medievales, especialmente en el siglo XI. Apocalipsis de Saint-Severy en escultura en Vézelay, Francia (siglo XII), y Amiens y Magdeburgo (siglo XIII). Por el contrario, el aspecto espectacular domina en la pintura posterior, sobre todo en el retrato dramático de * Rembrandt (12).

La historia bíblica también ha inspirado música orquestal y vocal. El poderoso oratorio de Handel Baltasar (1745; texto de Charles Jennens) no disuadió a los compositores posteriores de intentar versiones propias. El más exitoso de ellos fue el oratorio de William Walton. Fiesta de Belsasar (1931; texto organizado por Osbert Sitwell). Otros tratamientos del tema fueron los de Sibelius Belsazars gästabud (1906), escrita como música accesoria a un drama del poeta finlandés-sueco Hjalmar Procopé y reelaborada como suite orquestal en 1907; y un escenario de Heine Baltasar por Bernard van Dieren (1884-1936). La música incidental de una obra de teatro sobre el tema que Joseph * Achron compuso en 1928 fue posteriormente reelaborada como dos cuadros para una gran orquesta.

[Bathja Bayer]

bibliografía:

en la Biblia:

JA Montgomery, Daniel (icc, 19492), 66, 261; RP Dougherty, Nabonido y Belsasar (1929), passim; HL Ginsberg, Estudios en Daniel (1948), 25-26. en las artes: L. Réau, Iconografía del arte cristiano, 2 pt. 1 (1956), 408–9; Sendrey, Música, nos. 7504, 9083.