Az

Músico de rap

Conocido por sus letras contemplativas e inteligentes, AZ surgió de la escena del rap neoyorquina de mediados de la década de 1990 que produjo a las superestrellas del rap Nas y Jay-Z. AZ se distinguió de sus colegas por sus raps inteligentes y su estilo suave y pulido, atrayendo primero la atención por una pista llamada "Life's a Bi ***" en el álbum de Nas. Illmatic. El sello EMI firmó con AZ sobre la base de este rap, y AZ produjo su primer álbum en solitario, Doe or Die, en 1995. Aprovechando el éxito del sencillo "Sugar Hill", el álbum vendió un cuarto de millón de copias, estableciendo a AZ como un contendiente en la escena del rap nacional. En 2003, AZ recibió una nominación al Grammy a la mejor interpretación de rap de un dúo o grupo por "The Essence", una colaboración con Nas de su asiático álbum.

Nacido en Brooklyn, Nueva York, Anthony Cruz fue apodado Aziatic, que se convirtió en AZ para abreviar. Al crecer en el mismo proyecto de viviendas de Brooklyn que los raperos Nas, Mobb Deep y Mic Geronimo, AZ, llamó la atención por primera vez como rapero por "Life's a Bi ***", un sencillo del álbum de Nas de 1994. Illmatic. El álbum finalmente vendió más de un millón de copias, atrayendo una atención favorable a AZ.

Su trabajo en Illmatic atrajo la atención del sello discográfico EMI; dieron el paso inusual de firmarlo con un contrato sin requerir una demostración primero. AZ grabó su primer álbum, Doe or Die, para EMI en 1995. Obtuvo elogios de la crítica y vendió unas respetables 250,000 copias, impulsadas en parte por el exitoso sencillo "Sugar Hill", que aterrizó en el Billboard R & B, rap y listas de pop.

Al igual que sus compañeros raperos de los proyectos, las canciones de AZ trataban sobre la vida en barrios difíciles y sus esfuerzos por escapar. Las letras de su primer álbum hablaban de violencia callejera, tratos de drogas y prisas por dinero, pero, según Toda la guía musical Jason Birchmeier, eran inusualmente "alfabetizados y reflexivos".

AZ colaboró ​​con Nas durante la década de 1990, contribuyendo a su segundo álbum. Fue escrito, que alcanzó el número uno en el Billboard listas de álbumes en 1996. Nas y AZ se unieron al célebre grupo de rap The Firm en 1997, un grupo que también incluía a Foxy Brown, Nature y Dr. Dre. La firma puede haber sido víctima de su propia exageración, sin embargo, ya que su único lanzamiento, 1997 Álbum, no cumplió con las expectativas. AZ también contribuyó con pistas de rap a los álbumes de Monica y D'Angelo.

En 1998, AZ lanzó su segundo álbum con el sello Virgin de EMI, Pedazos de un hombre un título tomado del álbum de Gil Scott-Heron de la década de 1970 del mismo nombre. El álbum continuaba con la crónica de AZ de su vida en las calles y reflejaba una madurez más profunda, revelando su búsqueda de una mayor conciencia de sí mismo y, como le dijo a MTV News, una "mayor expresión de sí mismo". El álbum, que incluía el sencillo "What's the Deal", también contó con artistas invitados Nas y Half-A-Mil. AZ estaba particularmente complacido de poder aprovechar el trabajo de producción de Dr. Dre y Trackmasters, quienes tenían la reputación de trabajar solo con los mejores artistas de rap. Pedazos de un hombre Sin embargo, no fue un éxito comercial y sus ventas relativamente lentas le costaron a AZ su contrato de grabación. Undaunted, AZ se autoprodujo y lanzó su próximo álbum, SOSA (Save Our Streets AZ), en 2000. Más tarde afirmó que había perfeccionado la tenacidad para perseverar bajo la adversidad mientras crecía en algunos de los vecindarios más difíciles de Nueva York. Como era de esperar, debido a que el álbum no contaba con el respaldo de un sello importante, se vendió mal, pero afirmó el compromiso de AZ con el rap de calidad.

La persistencia de AZ dio sus frutos, sin embargo, y dentro de un año de De SOSA lanzamiento, consiguió un segundo contrato con un sello importante. Esta vez firmó con Motown Records, que lanzó 9 vidas en 2001. De producción sencilla, con pocos raperos invitados, 9 vidas fue considerado por algunos como un álbum de regreso. Desafortunadamente, el esfuerzo se vio obstaculizado por su falta de poder de estrella, así como por los bajos valores de producción, factores que al menos un crítico atribuyó a la falta de experiencia y falta de compromiso de Motown con los artistas del rap.

AZ lanzado asiático en 2002, también en el sello Motown. Con artistas invitados tan notables como DR Period, Az Izz, Nas y Buckwild, este esfuerzo logró elogios de la crítica, con Brad Mills de Toda la guía musical considerándolo uno de los mejores esfuerzos de AZ, solo rivalizado por su álbum debut, Doe or Die. De hecho, la única queja de Mills fue que el álbum era demasiado corto: “De principio a fin, los ritmos de este álbum son complejos, inventivos y casi perfectos para el estilo de rima de AZ. [Este es] su mejor trabajo en mucho tiempo. El por qué haría un álbum tan bueno y lo terminaría corto está más allá de la comprensión ".

Para el registro…

Anthony Cruz nació en Brooklyn, NY.

Debutó en la grabación del sencillo "Life's a Bi ***" de Nas's Illmatic, 1994; primer álbum en solitario Doe or Die lanzado en EMI, 1995; publicado Pedazos de un hombre 1998; cayó de EMI debido a ventas lentas; lanzado autoproducido SOSA (Save Our Streets AZ), 2000; firmado con Motown Records, lanzado 9 vidas 2001; liberado Asiático, 2002; Nominación al Grammy a Mejor Interpretación Rap por un Dúo o Grupo por la asiático single "The Essence", realizado con Nas, 2003.

Direcciones: Compañia discografica—Universal Music Group, Motown Records, 2220 Colorado Ave., Santa Monica, CA 90404.

En cuanto al futuro, AZ planeaba hacer lo que siempre ha hecho mejor: sobrevivir e incluso prosperar frente a la adversidad. "O ir a la cima o fracasar, todavía voy a ser yo", le dijo a Jigsaw en AllHipHop.com. Además de trabajar en sus proyectos en solitario en curso, también planeaba continuar sus colaboraciones con Nas, a quien se refirió en su entrevista con Jigsaw como su "otra mitad". Sobre todo, la experiencia de vida de AZ le ha enseñado siempre a evitar “grandes expectativas” ya “simplemente hacer lo que hago. No premedito nada ".

Cualquiera que dudara de la presencia continua de AZ en la cima del juego del rap sólo tenía que consultar la lista de nominados al Grammy de 2003; su rap y Nas "The Essence" de asiático fue nominada a Mejor Interpretación Rap por un Dúo o Grupo.

Discografía seleccionada

Doe or Die, EMI, 1995.

Pedazos de un hombre Virgen, 1998.

SOSA (Save Our Streets AZ), autoeditado, 2000.

9 vidas Motown, 2001.

Asiático, Motown, 2002.