Aurangzeb

AURANGZEB (1618-1707), sexto y último de los grandes emperadores mogoles de la India Nacido como Muhi-ud-Din Muhammad, Aurangzeb fue conocido por su larga guerra en el sur (el Deccan) y por su ortodoxia religiosa. Expandió el imperio mogol en su mayor extensión, pero lo llevó a la bancarrota, empobreciendo la tierra y la mayoría de su gente, al tratar de conquistar y controlar el vasto Deccan, que se rebeló contra su gobierno. Después de que su padre, Shah Jahan, enfermara, Aurangzeb lo capturó y encarceló en el Fuerte de Agra en junio de 1658, asegurando vastos tesoros y armamentos en el proceso. Fue coronado emperador en Delhi el mes siguiente, y se dio a sí mismo el título de "Alamgir" (Adivinador del mundo). Luego derrotó y mató a sus tres hermanos en una guerra civil asesina. Su victoria fue asegurada por su habilidoso general, adquirido mientras servía en el ejército de su padre en Gujarat y en el sur durante más de diez años.

Durante los primeros veinticinco años de su gobierno, Aurangzeb mantuvo su capital en Shahjahanabad (Delhi). Más tarde, su campamento se convirtió en una capital móvil mientras libraba la guerra en Rajasthan. En los últimos años de su vida se trasladó con su ejército a través del Deccan. Los reveses en el norte en las décadas de 1660 y 1670 lo convencieron de la necesidad de expandir y enriquecer su imperio en el sur y de poner fin al desafío de los gobernantes del sur.

Los intentos iniciales de Aurangzeb de expandir su imperio en las décadas de 1660 y 1670 tuvieron un éxito mixto. En 1660, en el noreste, comenzó a reclamar el territorio perdido en la guerra de sucesión. La capital de Bengala se trasladó al este de Rajmahal a Dacca, y Assam fue sometida en 1663. En 1664, Chatgaon, el puerto fortificado de piratas y asaltantes de esclavos en la bahía de Bengala, fue capturado y rebautizado como Islamabad. En el sur de Bihar derrotó al raja de Palamau en 1661 y anexó su reino. Incorporó Chittagong en 1666. En 1679 fue a Ajmer para anexar Marwar, una campaña que duró dos años y medio.

En 1667, en el valle de Swat en el noroeste, la tribu Yusufzai se rebeló y esa revuelta fue duramente reprimida, pero en 1672 un jefe afridi se declaró rey y cerró el paso de Khyber. Luego sorprendió y masacró a un ejército mogol y destruyó otro al año siguiente. Finalmente, en 1674, el propio Aurangzeb dirigió al ejército imperial hacia el norte y, utilizando tanto una demostración de fuerza como numerosos sobornos, restauró la autoridad mogol a lo largo de la frontera noroeste, aunque a un costo muy alto. Solo los abundantes y frecuentes subsidios durante los siguientes veinte años mantuvieron abierto el paso de Khyber.

Aurangzeb tenía un fuerte sentido del deber y era autocontrolado, nunca tuvo más de cuatro esposas. Tuvo diez hijos, cinco niños y cinco niñas, la mitad de ellos con su primera esposa. Estaba lleno de celo puritano por el Islam. Seguidor de la escuela de jurisprudencia islámica Hanafi, dedicó siete años como emperador a memorizar todo el Corán. Su fría reserva, su sencillez y su naturaleza cruel y desconfiada lo hacían muy impopular, incluso odiado. Terminó poco más de un siglo de política tolerante de Mughal cuando en 1679 restableció el impuesto de capitación ( jizya) sobre los no musulmanes, que Akbar había abolido en 1564. Prohibió la construcción de templos hindúes y permitió que se destruyeran los antiguos. Esta política excluyente y odiada alienó a los hindúes y sijs y llevó directamente a la rebelión de varios grupos. Las políticas ultraortodoxas de Aurangzeg destrozaron la armonía de la política multicultural de la India que había permitido a los no musulmanes servir a la dinastía mogol de manera fiel y honorable. El declive final del imperio mogol comenzó con Aurangzeb, cuya dura intolerancia ayudó a crear un fuerte nacionalismo hindú y provocó revueltas de Marathas, Rajputs y Sikhs, así como otros más al sur. Sin embargo, muchos musulmanes conservadores lo consideraron el más grande de los emperadores mogoles debido a su extrema piedad, especialmente hacia el final de su vida.

El ejército imperial de Aurangzeb era enorme y engorroso, con miles de elefantes, un gran número de armas y caballería, y una enorme cantidad de seguidores, y podía extenderse unas treinta millas (48 km) de un extremo a otro. Con el fin de librar la guerra en el sur, Aurangzeb trasladó su capital a Aurangabad en Deccan en 1682 y la mayor parte permaneció allí por el resto de su vida. Este enorme ejército en movimiento era muy vulnerable a los ataques. El gran líder hindú maratha Shivaji Bhonsla (1627-1680) desarrolló tácticas de guerrilla de gran éxito. Shivaji había saqueado el puerto mogol de Surat en 1664, y fue solo después de su muerte que Aurangzeb pudo capturar Bijapur (1686) en el oeste y Golconda (1687) en el este. Sin embargo, muchos de los territorios conquistados por Aurangzeb pronto se perderían. Cuanto más duraba la guerra de Deccan, más débiles se volvían los mogoles, a medida que los marathas se volvían más fuertes. Se dijo que Aurangzeb "persiguió su propia sombra" y la moral en el ejército mogol se desplomó.

En la última fase de su campaña en el sur, Aurangzeb dirigió personalmente a su ejército después de cada temporada de lluvias, y entre 1698 y 1707 capturó más de una docena de fortalezas. También creó dos ejércitos de campaña de gran movilidad, que buscaron activamente al enemigo. No obstante, los Marathas continuaron atacando, capturando y saqueando a los aliados mogoles, como en Hyderabad en 1702. Esta guerra en el sur devastó la economía, y el comercio de larga distancia con el norte se cerró por completo entre 1702 y 1704. La obsesión de Aurangzeb por la guerra y su ausencia de Delhi también permitió a los ingleses, holandeses y franceses fortalecer en gran medida sus posiciones a expensas de los mogoles. En muchas áreas del imperio, gobernadores, terratenientes y campesinos desafiaron con éxito las leyes imperiales. El creciente número de revueltas de grupos tales como los jats alrededor de Agra, los sikhs en el Punjab y especialmente los marathas del Deccan, fueron posibles, en parte, por la producción ilegal pero generalizada de armas de fuego ligeras.

Aurangzeb murió, a los casi noventa años, en 1707 y fue enterrado en una modesta tumba al lado de una carretera en Aurangabad. El imperio no sobrevivió mucho a su muerte.

Roger D. Long