Assurbanipal

Ashurbanipal (muerto hacia el 630 a. C.) fue el último gran rey del Imperio asirio. Fue un hábil soldado y administrador, un erudito y un mecenas del arte y el saber.

Los acontecimientos del reinado de Ashurbanipal se conocen imperfectamente y el curso de sus campañas no se puede describir cronológicamente. Asurbanipal, designado príncipe heredero en 672 a. C. por su padre, Esarhaddon, subió al trono 3 años después; su hermano mayor, Shamash-shum-ukin, fue proclamado rey de Babilonia ese mismo año. La primera tarea de Ashurbanipal fue el asentamiento de Egipto, recientemente conquistado por Esarhaddon. Los príncipes nativos fueron designados como gobernantes vasallos, pero después de repetidas revueltas por parte de los egipcios, el país fue puesto bajo ocupación militar en 663 y Memphis y Tebas destruidas. Asurbanipal luego derrotó a Tiro, que había ayudado a Egipto, e hizo una alianza con Lidia contra la amenaza de las hordas cimerias al noreste. En 654 los egipcios expulsaron a la última guarnición asiria y recuperaron su independencia.

Ashurbanipal pasó la mitad de su reinado en una amarga lucha con su hermano. En 652 Shamash-shumukin se rebeló con la ayuda de Elamite contra la hegemonía asiria, y a la revuelta se unieron los caldeos de Babilonia del Sur, los arameos y árabes, y los príncipes de Palestina. Asurbanipal atacó a Elam, sometió de hambre a las ciudades babilónicas y en 648 capturó Babilonia; Shamashshum-ukin pereció en las llamas de su ciudad en llamas. Ashurbanipal instaló a un rey títere, Kandalanu, en Babilonia y sometió a los árabes. Los elamitas, después de varios años de guerra, se vieron obligados a capitular y su capital, Susa, fue destruida. Entre los que posteriormente rindieron homenaje a Ashurbanipal se encontraba Ciro, el primer rey de Persia.

Poco se sabe de los últimos años de Ashurbanipal, aunque los documentos privados insinúan la reducción de las fronteras y la dislocación del comercio. El fin de Asiria no estaba lejos, pero pocos en el momento de su muerte, alrededor de 630, se habrían atrevido a predecirlo.

Los espléndidos relieves del palacio de Ashurbanipal en Nínive (cerca de Mosul, Irak) lo representan como un guerrero y un intrépido cazador de leones. Miles de tablillas cuneiformes encontradas en las ruinas de este palacio muestran la amplia gama de intereses de Ashurbanipal. Los registros de algunas tablillas muestran que fueron copiados o tomados prestados de las bibliotecas del antiguo templo de Babilonia, y comprenden literatura religiosa, tratados científicos y registros históricos. El interés del rey surgió de un grado de educación inusual entre los monarcas del mundo antiguo, ya que sabía leer los antiguos textos sumerios y era un matemático experto. Su amor por aprender y su deseo de descubrir y preservar el pasado le han valido el título de "rey arqueólogo".

Otras lecturas

Para una descripción general del reinado de Ashurbanipal, consulte AT Olmstead, Historia de Asiria (1923), y JB Bury, SA Cook y FW Adcock, eds., La historia antigua de Cambridge, vol. 3 (1925). Los principales textos cuneiformes están traducidos en Daniel D. Luckenbill, Registros antiguos de Asiria y Babilonia (2 vols., 1926-1927), y en el Instituto Oriental de Estudios Asiriológicos de la Universidad de Chicago, no. 5, Arthur Carl Piepkorn, ed., Inscripciones históricas del prisma de Ashurbanipal I (1933). Seton Lloyd, Fundamentos en el polvo: una historia de exploración mesopotámica (1947), ofrece un interesante relato de la excavación del palacio en Nínive y el descubrimiento de la biblioteca de Ashurbanipal. Las esculturas en relieve de este palacio se ilustran en EA Wallis Budge, ed., Esculturas asirias en el Museo Británico (1914); ver también CJ Gadd, Las piedras de Asiria (1936). □