Asher brown durand

El pintor y grabador estadounidense Asher Brown Durand (1796-1886) fue una figura prominente en la primera generación de la escuela de pintores del río Hudson.

Asher Durand nació el 21 de agosto de 1796 en Jefferson Village, Nueva Jersey, de una familia hugonote francesa. Su primera formación fue con su padre, John Durand, relojero. A los 17 años, Asher fue aprendiz del grabador Peter Maverick y mostró tal facilidad que después de 5 años se convirtieron en socios. Durand también asistió a la Academia Estadounidense de Bellas Artes. Cuando John Trumbull, que dirigía la academia, contrató a Durand para grabar su pintura La declaración de independencia, Maverick, celoso de su antiguo alumno, disolvió la sociedad. Durand luego estableció su propio establecimiento y pronto se convirtió en el principal grabador de Estados Unidos. Grabó muchos retratos e ilustraciones de libros y realizó un fino grabado de John Vanderlyn Ariadne.

Aunque Durand ocasionalmente había pintado algo, no abandonó el grabado en favor de la pintura hasta aproximadamente 1834, cuando Luman Reed, un rico coleccionista de Nueva York, le encargó retratos de los primeros presidentes estadounidenses. En 1840 Durand viajó a Europa, donde admiró la obra de los maestros holandeses del siglo XVII, así como de Salvator Rosa y Claude Lorrain. Durand sucedió a Samuel FB Morse como presidente de la Academia Nacional de Diseño, Nueva York, en 17 y ocupó el cargo hasta 1846, cuando renunció.

Debido a que Durand se había formado como grabador, sus pinturas anteriores son de textura dura y meticulosas en los detalles, y su color es de tono pálido. Sin embargo, pronto desarrolló un estilo más libre y una riqueza de color. Dos lienzos notables, el Mañana de vida y tarde de vida, son alegorías de las épocas del hombre y representan paisajes imaginarios de una manera rica y lujosa. Pero también fue un pintor muy fáctico. Si bien la mayoría de los artistas de la escuela del río Hudson hicieron bocetos en el lugar desde donde trabajaron las pinturas en el estudio, él fue un pionero en hacer pinturas reales al aire libre. Como resultado, su color es más fiel a la naturaleza que el utilizado por sus contemporáneos. Su Monument Mountain, Berkshires y numerosas escenas realizadas en Catskills son interpretaciones sorprendentemente frescas del mundo natural.

En memoria de su amigo y colega pintor Thomas Cole, quien murió en 1848, Durand pintó Espíritus afines, mostrando a Cole y al poeta William Cullen Bryant de pie sobre un acantilado con vistas a un arroyo de Catskill. Si bien su contenido es demasiado literario, la pintura muestra la estrecha asociación entre escritores y pintores durante el período romántico estadounidense.

Otras lecturas

Durand se analiza en Frederick A. Sweet, La escuela del río Hudson y la tradición paisajística estadounidense temprana (1945) y EP Richardson, Pintura en América (1956). Véase también Oliver Larkin, Arte y vida en América (1949; ed. Rev. 1960). □