Arthur e. perrera

(b. Colaba, cerca de Bombay, India, 17 de diciembre de 1861; d. Boston, Massachusetts, 18 de junio de 1939)

Ingenieria Eléctrica.

Kennelly era hijo de David Joseph Kennelly, un empleado de origen irlandés de la East India Company que más tarde se convirtió en abogado y ejerció en Inglaterra y Canadá, y Kathrine Heycock Kennelly, hija inglesa de un propietario de una fábrica de algodón en Bombay. Murió cuando Kennelly y su hermana mayor eran niños pequeños; el padre más tarde se volvió a casar dos veces y tuvo diez hijos más. El niño fue educado en Gran Bretaña y en el continente, pero no asistió a la universidad.

Tras haber despertado su interés por la ingeniería con una conferencia de Latimer Clark sobre telegrafía submarina, Kennelly dejó la escuela a los catorce años para convertirse en un oficinista en la Sociedad de Ingenieros Telegráficos (predecesora de la Institución de Ingenieros Eléctricos). A los quince se convirtió en operador de telégrafo para la Eastern Telegraph Company, cuyo empleado permaneció durante diez años, adquiriendo una educación en ingeniería a través de la práctica y el estudio independiente.

En 1887 Kennelly emigró a los Estados Unidos, donde se convirtió en asistente de Thomas A. Edison y en ingeniero consultor; en 1894 fundó su propia empresa de consultoría con Edwin J. Houston, pero continuó activo en su propia especialidad, cables submarinos. En 1902 fue nombrado profesor de ingeniería en la Universidad de Harvard, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1930. Entre 1913 y 1924, Kennelly tuvo un segundo puesto en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Durante el resto de su carrera realizó importantes contribuciones en tres áreas: la teoría y la práctica de la ingeniería eléctrica, el estudio de la ionosfera y la evolución de las unidades eléctricas y los estándares.

La principal contribución de Kennelly a la ingeniería eléctrica surgió de un interés temprano (al mismo tiempo que CP Steinmetz) en la representación de cantidades de corriente alterna mediante variables complejas; su primera publicación sobre ese tema apareció en 1893. Un poco más tarde otro gran contemporáneo con quien su nombre se vinculó en varias ocasiones, Oliver Heaviside, propuso la representación de la distribución de corriente y voltaje en un cable mediante funciones hiperbólicas; Kennelly extendió esa noción mediante el uso de funciones hiperbólicas complejas y también introdujo la notación polar para las cantidades complejas, es decir, utilizando reiθ en lugar de x + iy, donde y θ = arco tan (y / x) —Una innovación de considerable valor pedagógico y práctico.

La contribución más conocida de Kennelly es su sugerencia, tras el éxito de Marconi al tender un puente sobre el Atlántico mediante una señal radiotelegráfica en 1901, de que las ondas de radio deben reflejarse a partir de una discontinuidad en la atmósfera superior ionizada. Poco después, la misma explicación se le ocurrió de forma independiente a Heaviside y se le dio el nombre de capa Kennelly-Heaviside a la región; ahora se conoce como ionosfera.

En su tercera actividad principal, los intereses de Kennelly volvieron a coincidir con los de Heaviside: ambos estaban interesados ​​en la evolución de la notación, las unidades y los estándares eléctricos. Kennelly se desempeñó como presidente de la American Metric Society, funcionario de la Metric Association, secretario del comité de estándares del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE) y secretario y presidente del Comité Nacional de la Comisión Electrotécnica Internacional de EE. UU., Que había ayudó a fundar en 1904. Jugó un papel decisivo en la adopción de una nomenclatura uniforme y del sistema metro-kilogramo-segundo (mks) como estándar internacional. Kennelly también fue presidente de la AIEE (1898-1900), la Illuminating Engineering Society (1911), el Institute of Radio Engineers (1916) y la International Radio Scientific Union (honorario, 1935). Recibió varios títulos honoríficos y muchas medallas, incluida la medalla Edison de la AIEE, y fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Y la Academia Sueca.

En 1903, Kennelly se casó con Julia Grice, una médica. Tuvieron una hija, que murió en la infancia, y un hijo.

Bibliografía

Kennelly publicó más de 350 artículos y 28 libros (18 como coautor). Una bibliografía sigue a la biografía de Vannevar Bush en Memorias biográficas. Academia Nacional de Ciencias, 22 (1943), 83-119. Otra biografía, de CL Dawes, está en Diccionario de Biografía Americana, XXII (1958), 357–359. Un reconocimiento del mismo autor aparece en Ciencia, 90 (1939), 319–321; y por otros en Anuario de la American Philosophical Society para 1939, págs. 453–457, y en Transacciones de la Sociedad de Ingeniería de Iluminación, 34 (1939), 661. Algunos manuscritos y correspondencia de Kennelly se encuentran en los archivos de la Universidad de Harvard.

Charles SÜsskind