Arnold van gennep

Gennep, arnold van (1873-1957), antropólogo francés, nació en Ludwigsburg, Alemania, su padre era descendiente de emigrantes franceses. Cuando van Gennep tenía seis años, sus padres se divorciaron y su madre regresó a Francia con él. Varios años más tarde se casó con un médico que tenía una práctica de verano en un spa en la provincia francesa de Saboya. El apego de Van Gennep a esta región, que consideraba su patria adoptiva, data de estos años. Viajaría por Saboya, pueblo por pueblo, recogiendo materiales etnográficos y folclóricos.

Van Gennep tuvo una educación universitaria diversificada y original en la École Pratique des Hautes Études y la École des Langues Orientales en París; sus estudios incluyeron lingüística general, árabe antiguo y moderno, egiptología, estudios islámicos y estudios de las religiones de los pueblos primitivos. Poseía un don poco común para aprender idiomas. Durante siete años estuvo a cargo de la traducción en el Ministerio de Agricultura de París, pero renunció a este puesto, el único que le ofreció el gobierno francés, para dedicarse a su investigación personal. De 1912 a 1915, enseñó etnología en la Universidad de Neuchâtel en Suiza. Después de ser expulsado por haber expresado dudas sobre las afirmaciones suizas de neutralidad total durante la Primera Guerra Mundial, se ganó la vida con la publicación de numerosos artículos e informes periódicos, conferencias y encargó traducciones.

Su voluminosa producción se puede dividir en dos períodos separados por su obra más importante, Les rites de pasaje (1909). El concepto que descubrió aquí le permitió, durante la segunda parte de su vida, dedicarse por completo a la etnografía y el folclore de Francia. En la primera parte se había ocupado de los problemas planteados por la escuela inglesa de antropología, en relación con el totemismo, el tabú, las formas originales de religión y sociedad y las relaciones entre mito y rito. Pero se había acercado a estos lugares comunes antropológicos con cierta originalidad. Por ejemplo, en su estudio, basado en documentos recopilados en Madagascar, sobre los problemas del tabú, no solo ve la expresión de instituciones y actitudes religiosas, sino que también enfatiza los efectos sociales del tabú, que crea, mantiene o transforma el orden de la religión. naturaleza, y que consolida los lazos entre los miembros de un solo clan, entre los miembros animales y humanos de un clan, entre antepasados ​​y descendientes, y entre humanos y dioses. El tabú, creía, es una institución tanto social como religiosa. La aparición de su obra El estado actual del problema totémico (1920), que pretendía ser un resumen provisorio de obras sobre totemismo, era en realidad, como dice Claude Lévi-Strauss, el "canto del cisne" de las especulaciones sobre el totemismo. La posición teórica personal de van Gennep en esta obra es prefuncionalista: el totemismo tiene como función mantener la cohesión existente del grupo social y asegurar su continuidad, que el tótem representa simbólicamente.

La principal contribución de Van Gennep sigue siendo la idea de "ritos de iniciación", que propuso y desarrolló en el libro de ese título. Por rito de pasaje se refiere a cualquier ceremonia que acompaña al paso de un estado a otro y de un mundo, ya sea cósmico o social, a otro. Cada rito de paso incluye tres etapas necesarias: separación, límite y reagrupación (o la preliminar, la liminal y la postliminal). Van Gennep también presentó otras ideas importantes. Al enfatizar la "secuencia ceremonial", van Gennep demuestra la importancia del proceso de "desarrollo" en los rituales y en las relaciones que existen entre los rituales. También introduce el concepto del "pivote" de lo sagrado, es decir, la idea de que lo sagrado no es un valor absoluto sino más bien alterno, una indicación de las situaciones alternas en las que se encuentra un individuo. Todo individuo, a lo largo de su vida, pasa por alternancias de lo sagrado y lo profano, y los ritos de paso funcionan para neutralizar para el grupo social los efectos nocivos de los desequilibrios producidos por estas alternancias.

Van Gennep era inconformista con sus ideas, lo que lo obligaba a vivir en la periferia de las instituciones académicas. Su contribución más original en el campo de la antropología fue mostrar conexiones profundas entre las esferas social y religiosa.

Véase también

Ritos de paso, artículo general.

Bibliografía

Belmont, Nicole. Arnold Van Gennep: el creador de la etnografía francesa. Traducido por Derek Coltman. Chicago, 1978.

Gennep, Arnold lo es. Manual de folklore francés contemporáneo. 9 vuelos. Paris, 1937 hasta 1958.

Gennep, Arnold lo es. Los ritos de iniciación. Traducido por Monika B. Vizedom y Gabrielle L. Caffee. Chicago, 1960.

Gennep, Ketty de. Bibliografía de las obras de Arnold van Gennep. Paris, 1964.

Nuevas fuentes

Belier, Wouter W. "Arnold Van Gennep y el auge de la sociología francesa de la religión". Numen 41 (mayo 1994): 141 – 162.

Schjødt, Jens Peter. "Iniciación y Clasificación de Rituales". Temenos 22 (1986): 93 – 108.

Zumwalt, Rosemary Lévy. El enigma de Arnold van Gennep (1873-1957): maestro del folclore francés y ermitaño de Bourg-la-Reine. Helsinki: Academia de Ciencias de Finlandia, 1988.

Nicole Belmont (1987)

Traducido del francés por Roger Norton
Bibliografía revisada