Arnold Bennett

El novelista y dramaturgo inglés Arnold Bennett (1867-1931) fue el autor de El cuento de las viejas, una obra maestra del realismo.

Arnold Bennett nació el 27 de mayo de 1867 en Hanley, una de las "Seis Ciudades" alfareras del centro de Inglaterra. El joven, llamado Enoch, hablaba tartamudeando y estaba decidido a ganarse la vida con la literatura. Después de asistir a escuelas locales y trabajar en el despacho de abogados de su padre, se mudó a Londres en 1888 para convertirse en escritor. En 1893 fue empleado de la revista Mujer, y en 1898 publicó su primera novela, Un hombre del norte. Durante estos años comenzó a llamarse a sí mismo Arnold Bennett. En 1902 Bennett publicó dos novelas, Anna de los cinco pueblos y El hotel Grand Babylon—El primero realista, el segundo sensacionalista. Representan el patrón de su obra: ficción de propósito artístico serio producida al mismo tiempo como material sin valor artístico.

Bennett vivió en Francia desde 1902 hasta 1913. Poco después de cumplir cuarenta años se casó con Marguerite Soulié. La pareja parecía feliz, pero a los pocos años resultó incompatible. Durante estos años, Bennett escribió artículos en revistas, libros de autoayuda, obras de teatro, cuentos y novelas, una producción tremenda. La mayor parte, sin embargo, fue escrito solo para ganar dinero. Pero Cuentos de los cinco pueblos y la trilogía Anna de los cinco pueblos (1902) Leonora (1903), y Amor sagrado y profano (1904) son dignos de mención, porque en ellos Bennett comenzó sus estudios realistas de la vida en las "Cinco Ciudades" industriales, cambiadas de las actuales "Seis Ciudades" por razones de eufonía.

El cuento de las viejas esposas

La visión de una anciana en un restaurante de París en 1903 le dio a Bennett la idea de una novela que, como él mismo escribió, "sería mejor" que la novela realista de Guy de Maupassant. Una vida. Mientras escribía otros libros alimentó la idea, y en 1907 comenzó a escribirla. La novela llegó rápidamente, mil palabras o más cada día. Después de varias interrupciones, incluida la redacción de Buried Alive (1908) y la producción de su obra Cupido y sentido común (1908) El cuento de las viejas esposas fue terminado y publicado en 1908. Es la historia de las hermanas Constance y Sophia Baines desde su niñez en Bursley, una de las "Cinco Ciudades", hasta su muerte 50 años después. Constance se quedó en casa; Sophia, como Bennett, escapó a París. La historia describe de manera realista los cambios mínimos por los cuales las niñas se convierten en ancianas.

El cuento de las viejas esposas trajo a Bennett fama y dinero. Aseguró su posición como autor eminente con las novelas "Clayhanger" (Clayhanger, 1910; Hilda Lessways, 1911; Estos Twain, 1916), que son estudios meticulosos sobre el amor, el matrimonio y la sociedad en los "Cinco Pueblos". Mientras tanto, capitalizó su posición con novelas ligeras, un libro de viajes sobre los Estados Unidos y varias obras de teatro, de las cuales Hitos (1912), escrito con E. Knoblock, es el más conocido.

Durante la Primera Guerra Mundial, Bennett sirvió a su país como periodista y funcionario. Se separó de su esposa en 1921, y en 1922 conoció a Dorothy Cheston, una actriz, de quien tuvo una hija en 1926. En la década de 1920, la reputación crítica de Bennett declinó y su realismo cuidadosamente objetivo pasó de moda. Durante este período, sus producciones literarias no fueron iguales a sus mejores, aunque Pasos de Riceyman (1923) evidenció un breve retorno de su talento. Sin embargo, su reputación popular nunca fue tan alta, y sus novelas y su trabajo periodístico lo convirtieron en uno de los escritores mejor pagados de su época. Las exhibiciones de su retrato en carteles publicitarios de sus obras hicieron que su rostro agradablemente distintivo con su mirada de párpados pesados ​​y dientes prominentes fuera familiar para miles. Después de un viaje a Francia durante el cual contrajo la fiebre tifoidea, Bennett murió el 31 de marzo de 1931.

Otras lecturas

Newman Flower, ed., Los diarios de Arnold Bennett (3 vols., 1932-1933), proporciona un relato indispensable de sus actividades, pero revela al hombre interior sólo sin querer. Quizás la mejor vida de Arnold es Reginald Pound, Arnold Bennett: una biografía (1953). Dos ataques críticos contra Bennett son Virginia Woolf, Sr. Bennett y Sra. Brown (1924) y pasajes de EM Forster, Aspectos de la novela (1927). EMW Tillyard defiende El cuento de las viejas esposas in La cepa épica en la novela inglesa (1958). La crítica académica estadounidense está mejor representada por James Hall, Arnold Bennett: primitivismo y gusto (1959) y James G. Hepburn, El arte de Arnold Bennett (1963). La mejor breve introducción a los antecedentes históricos se encuentra en Boris Ford, ed., La guía Pelican de literatura inglesa, vol. 7: La edad moderna (1958; ed. Rev. 1962).

Fuentes adicionales

Bennett, Arnold, Por ahí; escenas de guerra en el frente occidental, Plainview, NY, Books for Libraries Press 1975.

Bennett, Arnold, Bocetos para autobiografía, Londres; Boston: G. Allen y Unwin, 1979.

Bennett, Arnold, La verdad sobre un autor Plainview, Nueva York, Books for Libraries Press 1975, 1911.

Bennett, Dorothy Cheston, Arnold Bennett: un retrato hecho en casa, junto con 170 cartas de A., Plainview, N.Y., 1975, 1935.

Darton, FJ Harvey (Frederick Joseph Harvey), Arnold Bennett, Nueva York, Haskell House, 1974.

Drabble, Margaret, Arnold Bennett; una biografia, Londres, Weidenfeld y Nicolson 1974; Nueva York: Knopf, 1974; Boston, Mass .: GK Hall, 1974, 1986.

Follett, Helen Thomas, Arnold Bennett, Folcroft, Pa. Folcroft Library Editions, 1974; Filadelfia: R. West, 1978.

Swinnerton, Frank, Arnold Bennett: una última palabra, Garden City, Nueva York: Doubleday, 1978. □