Arcilla de Cassius marcellus

Redactor de un periódico abolicionista

Periodismo y justicia social . El vínculo entre el periodismo y la justicia social ha sido durante mucho tiempo una característica de la vida estadounidense. Este fue ciertamente el caso del fogoso Cassius Marcellus Clay, un rico kentuckiano que se desempeñó como cruzado antiesclavista, político, periodista, soldado y diplomático. Aunque su carrera en el periodismo fue breve, Clay —como varios otros periodistas del siglo XIX— fundó un periódico no para hacer avanzar su fortuna sino como un medio para lograr un fin: la abolición de la esclavitud.

Educación . Nacido en 1810 en una gran familia esclavista en una plantación cerca de Lexington, Cassius Clay recibió una educación que incluía instrucción en francés en St. Joseph, una escuela jesuita en Kentucky. En 1831 viajó al este, donde conoció al presidente Andrew Jackson y a otros hombres importantes que eran amigos de su padre. Pronto se inscribió en el Yale College, donde se inspiró en William Lloyd Garrison, el editor de fuego cuya vida y periódico, El libertador se dedicaron a la abolición.

De la política al periodismo . De regreso en Lexington, Clay comenzó una carrera política, triunfando en una carrera por la legislatura estatal cuando solo tenía veinticinco años. Su carrera política fracasó durante la siguiente década, en gran medida debido a su oposición cada vez más abierta a la esclavitud. En este clima político hostil, el paso de Clay al periodismo era predecible, una forma de extender su cruzada contra la esclavitud. El periódico de Clay, el Verdadero americano, establecida en Lexington en 1845, resultó ser un desastre financiero y un peligro para la vida de su fundador. Su misión era clara: “Dedicado a la Libertad Universal; Emancipación gradual de Kentucky; Literatura; Agricultura; la Elevación del Trabajo, Moral y Políticamente; ... etc., etc. ”

La Verdadero americano. El periódico pronto atrajo enemigos. Más preocupante para Clay, sin embargo, fue encontrar escritores de ideas afines para el personal del periódico. La primera elección de Clay como editor, un hombre de Frankfort llamado TB Stevenson, se sintió inmediatamente intimidado y nunca se mudó a Lexington. Clay no era un hombre que esquivara una pelea. Fortificó las puertas del periódico con planchas de hierro e instaló dos cañones de bronce cargados con perdigones y clavos detrás de puertas plegables. “Amé mi oficina con lanzas mexicanas y un número limitado de armas”, escribió Clay. “Había seis u ocho personas que estaban dispuestas a defenderme. Si eran derrotados, debían escapar por una trampilla en el techo; y había colocado un barril de pólvora, con una cerilla, que podía hacer estallar y volar la oficina y todos mis invasores; y esto sin duda debería haberlo hecho ... "

El periódico falla . Entre los que intentaron detener a Clay y su periódico se encontraba un grupo secreto conocido como el Comité de los Sesenta. A las pocas semanas de la fundación del periódico, Clay contrajo fiebre tifoidea. Mientras se recuperaba, el Comité de los Sesenta irrumpió en la oficina, donde empacaron el tipo, las prensas y otros equipos y los enviaron a Cincinnati. Clay continuó editando el documento de Lexington, aunque con menos eficacia. El robo afectó al periódico y falló en 1846 después de mudarse a Louisville. Clay utilizó el incidente para reforzar la lucha por la libre expresión en Kentucky. Después de conocer las identidades de algunos miembros del Comité de los Sesenta, Clay presentó una demanda y ganó, cobrando $ 2,500 en daños. Al prevalecer, Clay demostró la importancia y legitimidad de una prensa libre en Kentucky y, por implicación, en gran parte del Medio Oeste.

Pruebas personales . Clay continuó promoviendo la causa contra la esclavitud como un orador apasionado y eficaz. Como sus historias en el Verdadero americano, Los discursos de Clay con frecuencia causaron alboroto, involucrándolo en varias peleas y al menos en un duelo. Clay sobrevivió a un duelo en 1845 al esquivar una bala y luego desfigurar a su atacante, sacarle un ojo, cortarle una oreja y partir la cara del hombre con su cuchillo Bowie. El coraje de Clay se puso a prueba nuevamente cuando dirigió a las tropas a la batalla en la Guerra de México. Fue capturado a principios de 1847 y luego liberado en un intercambio de prisioneros. De vuelta en Lexington, Clay fue honrado como un héroe de guerra, incluso entre sus viejos enemigos a favor de la esclavitud. Clay volvió a la política en 1849, postulándose para gobernador bajo la bandera del Partido de la Emancipación. Perdió, pero atrajo la atención nacional por sus esfuerzos. En 1856, sus opiniones abolicionistas lo llevaron al nuevo Partido Republicano, donde se hizo amigo de Abraham Lincoln.

Embajador en rusia . Después de la elección de Lincoln, Clay esperaba un puesto en el gabinete. En cambio, Lincoln ofreció un puesto de embajador. Clay rechazó una embajada en España a favor de Rusia, un país que Clay consideraba importante para los Estados Unidos devastados por la guerra. Después de un año en San Petersburgo, Clay regresó a Washington, donde instó a Lincoln a firmar la Proclamación de Emancipación. Clay recibió la orden de regresar a Rusia en 1863, una medida que protestó su esposa. Los siete hijos vivos de Clay y ella permanecieron en los Estados Unidos. Sirvió en San Petersburgo hasta 1869, encantando a la nobleza rusa y manteniendo un romance con Anna Petrov, primera bailarina del Ballet Imperial Ruso.

El León del Salón Blanco . Clay se retiró a la plantación familiar durante la administración de Ulysses S. Grant, un anciano ahora conocido como el León de White Hall. Él y su esposa finalmente se divorciaron en 1878. Incluso estando jubilado, Clay estaba irascible. A los ochenta y cuatro años se casó con una vecina de quince y mantuvo a raya al grupo de funcionarios que habían venido a sacar a la niña. Sin embargo, el matrimonio terminó después de tres años y las finanzas de Clay se agotaron, lo que lo llevó a solicitar y recibir una pensión por su servicio en la Guerra Mexicana. Clay murió en 1903 durante una violenta tormenta, un clima apropiado para el fallecimiento de un sureño lo suficientemente valiente como para llevar a cabo una cruzada de por vida contra la esclavitud y la injusticia racial.

Fuente

Ronald Truman Farrar, "Cassius Marcellus Clay", en Periodistas de periódicos estadounidenses: 1690–1872, Diccionario de biografía literaria, volumen 43, editado por Perry J. Ashley (Columbia, SC: Bruccoli Clark / Detroit: Gale Research, 1985), págs. 98-102.