Antonio de ulloa

(b. Sevilla, España, 12 de enero de 1716; d. Isla de Léon, Cádiz, Spain, 5 July 1795), historia Natural.

Marinero de profesión, Ulloa fue comisionado por el gobierno, junto con Jorge Juan y Santacilla, para acompañar la expedición enviada a América por la Academia de Ciencias de París para medir un arco de meridiano (1736-1745). Al regresar a España fue capturado por los ingleses pero aprovechó su estadía en Gran Bretaña para continuar su educación. Al llegar a Madrid publicó, con Jorge Juan, Relación histórica del viaje a la América meridional (1748). Las secciones dedicadas a la geología y otras materias técnicas, escritas por Ulloa, incluyen la primera descripción científica del platino encontrado en las arenas del Río Pinto (Magdalena) en Colombia en 1736: “una piedra de tal resistencia que es muy difícil de romperlo o romperlo golpeándolo contra un yunque de acero ”. Fue estudiado por William Watson (1750) y por Fran-ois Chavanneau en el laboratorio de Vergara (1786). Ferdinand VI envió a Ulloa en una misión por toda Europa para conocer los descubrimientos científicos más recientes. Ulloa participó en la creación de la colección real de historia natural (1752) y del observatorio naval de Cádiz (1754). En 1758 fue nombrado gerente general de las minas de Huancavélica, Perú, y luego asumió altos cargos en la armada española. También se desempeñó como primer gobernador español de Louisiana (1766-1768).

Las observaciones de Ulloa abarcaron muchos campos. En el catálogo de la naturaleza que tituló Noticias americanas: Entretenimiento fisico-histórico sobre América meridional y septentrional-oriental (1772) habló de "los climas y los productos de los tres reinos: vegetal, animal y mineral". El trabajo llamado Observación en el mar de un eclipse de sol (1778) presenta cierto interés. Sus aficiones científicas absorbieron tanto a Ulloa que comenzó a descuidar sus deberes como oficial naval de alto rango y fue sometido a un consejo de guerra, aunque fue absuelto de los cargos. Conversaciones . . . con sus tres hijos puede considerarse un trabajo didáctico.

Noticias secretas de América (1826), publicado después de la muerte de Ulloa y la de Juan y Santacilla, es un informe confidencial sobre la situación en América que había sido enviado al marqués de Ensenada.

Bibliografía

1. Obras originales. Los escritos de Ulloa incluyen Relación histórica del viaje a la América meridional. . ., 4 vols. (Madrid, 1748), written with Jorge Juan y Santacilla; Noticias americanas: Entretenimiento fisico-histórico sobre América meridional y septentrional-oriental (Madrid, 1772); Observación en el mar de un eclipse de sol (Madrid, 1779); Conversaciones de Ulloa con sus tres hijos (Madrid, 1795); y Noticias secretas de América (Londres, 1826), escrito con Juan y Santacilla.

II. Secondary Literature. Juan Sempere y Guarinos, Escritores del reinado de Carlos III, VI (Madrid, 1785), 158-176, is important. See also Julio Fernández Guillén y Tato, Los tenientes de navio Jorge Juan y Santacilla y Antonio de Ulloa y de la Torre-Giral y la medición del meridiano (Madrid, 1935). Sobre su descripción del platino, véase Mary Elvira Weeks, Descubrimiento de los elementos, 6ª ed. (Easton, Pensilvania, 1956), cap. 16, esp. 409-412.

J. Vernet