Ansel Adams

Nacimiento: 20 de febrero de 1902
San Francisco, California
Fallecimiento: 22 de abril de 1984
Carmel, California

Fotógrafo estadounidense

Ansel Adams fue un fotógrafo magistral y un conservacionista de toda la vida (una persona que trabaja para preservar y proteger el medio ambiente) que fomentó la comprensión y el respeto por el medio ambiente natural. Aunque pasó gran parte de su carrera en la fotografía comercial, es más conocido por sus fotografías de paisajes.

Vida temprana

Ansel Easton Adams, hijo único de Charles Hitchcock y Olive Bray Adams, nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco, California, cerca del puente Golden Gate. En 1906 una réplica del célebre terremoto de ese año lo arrojó al suelo y le rompió la nariz gravemente. Su padre, un exitoso hombre de negocios que poseía una agencia de seguros y una fábrica de productos químicos, lo envió a escuelas públicas y privadas. Adams era tímido y cohibido por su nariz y tenía problemas en la escuela. Recibió solo una educación de octavo grado, prefiriendo aprender principalmente siguiendo sus propios intereses. Desde muy joven disfrutó del aire libre, dando muchas caminatas y explorando.

A los doce años Adams comenzó a tocar el piano. Se tomaba en serio la música y decidió seguirla como carrera. Pero también le interesaba la fotografía. Se dice que un viaje familiar al Parque Nacional Yosemite en 1916, donde hizo sus primeras fotos de aficionado, determinó el rumbo de su vida. Luego encontró un trabajo como técnico de fotografía para una empresa comercial, lo que lo ayudó a aprender más sobre su pasatiempo. En 1919 se unió al Sierra Club, una organización dedicada a proteger la naturaleza salvaje de Sierra Nevada. Pasó los siguientes veranos trabajando como cuidador en la sede de la organización en el valle de Yosemite. Más adelante en su vida, de 1936 a 1970, Adams fue presidente del Sierra Club, uno de los muchos cargos distinguidos que ocupó.

En la década de 1920, Adams pasaba todo el tiempo que podía en Sierra Nevada, haciendo senderismo, explorando y tomando fotografías. Se hizo amigo de los líderes del Sierra Club, hizo que se imprimieran fotos y escritos en la publicación oficial del club y se involucró más con el movimiento conservacionista. Incluso conoció a su esposa, Virginia Best, en Yosemite. Se casaron en 1928 y tuvieron dos hijos.

Carrera de fotografía

Ansel Adams abandonó el piano y decidió convertirse en fotógrafo profesional a tiempo completo aproximadamente en el momento en que parte de su trabajo se publicó en colecciones de edición limitada, como Impresiones Parmelias de las Altas Sierras (1927) y Taos Pueblo (1930), con texto escrito por Mary Austin. Su primera exposición individual importante se llevó a cabo en San Francisco en 1932 en el Museo Memorial MH de Young.

Adams pasó a abrir la Galería Ansel Adams para las Artes. También enseñó, dio conferencias y trabajó en asignaciones publicitarias en el área de San Francisco. Durante la década de 1930 también comenzó sus extensas publicaciones sobre métodos de fotografía, insistiendo a lo largo de su vida en la importancia de la artesanía cuidadosa. En 1936, Alfred Stieglitz (1864-1946) le ofreció a Adams una exposición individual en su galería de Nueva York, sólo la segunda vez que Stieglitz exhibió el trabajo de un joven fotógrafo.

En 1937 Adams se mudó al Valle de Yosemite cerca de su tema principal y comenzó a publicar una serie de volúmenes, incluyendo Sierra Nevada: el sendero John Muir (1938) Guía ilustrada del valle de Yosemite (1940) Yosemite y la Sierra Alta (1948), y Mi cámara en el valle de Yosemite (1949).

Nuevas ideas sobre fotografía

En 1930 Adams conoció al famoso fotógrafo Paul Strand (1890-1976) mientras trabajaban en Taos, Nuevo México, y el hombre y su trabajo tuvieron un efecto duradero en el enfoque de Adams hacia la fotografía. Strand animó a Adams a cambiar su enfoque de una expresión suave de los sujetos a un tratamiento mucho más claro y más duro, la llamada "fotografía directa". Esta idea se vio reforzada por su asociación con el breve pero importante grupo de fotógrafos conocido como f / 64 (en referencia a la apertura de la lente que garantiza una imagen distinta), que incluía a Edward Weston (1886-1958) e Imogen Cunningham. (1883-1976). Este grupo ayudó al desarrollo de la fotografía como arte.

En cierto sentido, el trabajo de Ansel Adams es un registro extenso de lo que aún queda de la naturaleza, la parte intacta del entorno natural que se encoge. Sin embargo, ver su trabajo solo como imágenes fotográficas es perder el punto principal que trató de hacer: sin una visión que lo oriente, la fotografía no es necesariamente una actividad importante. El producto terminado, como lo vio Adams, debe pensarse antes de que pueda ejecutarse. Con artistas y filósofos (buscadores de sabiduría) del siglo XIX, compartió la creencia de que esta visión debe estar inspirada en la vida en la tierra. Las fotografías, creía, no eran tomado del medio ambiente pero fueron hecho en algo más grande que ellos mismos.

Ansel Adams murió el 22 de abril de 1984. Durante su vida fue criticado por fotografiar rocas mientras el mundo se desmoronaba. Respondió sugiriendo que "la comprensión del ... mundo de la naturaleza ayudará a mantener unido el mundo del hombre".

Para más información

Adams, Ansel y Mary Street. Ansel Adams: una autobiografía. Boston: Little Brown, 1985.

Alinder, Mary Street. Ansel Adams: una biografía. Nueva York: Holt, 1996.