Andrew hamilton (abogado)

Ensayo Zenger. Aunque fue nombrado gobernador de las colonias de Nueva York y Nueva Jersey en 1731, el coronel William Cosby no llegó hasta 1732. Mientras tanto, el político de Nueva York Rip Van Dam se desempeñó como gobernador interino de Nueva York y Lewis Morris hizo lo mismo por

la colonia de Nueva Jersey. Ambos cobraron el salario del gobernador. Poco después de la llegada de Cosby, buscó recuperar la mitad del salario del gobernador de cada uno de sus predecesores. Su demanda en 1733 contra Van Dam terminó abruptamente cuando el presidente del Tribunal Supremo de Nueva York, Lewis Morris, dictaminó que el juez de la corte suprema de Nueva York no podía actuar como un tribunal de equidad para escuchar el caso de Cosby. Cosby eliminó sumariamente a Morris, reemplazándolo con James De Lancey, un joven político aliado con Cosby.

En noviembre de 1733, Morris y sus aliados James Alexander y William Smith contrataron a John Peter Zenger para publicar un periódico anti-Cosby: el Diario Semanal de Nueva York, que fue el primer periódico de oposición en Estados Unidos. El periódico atacaba a Cosby con sátira, humor e ironía, además de serios ensayos sobre política y gobierno. A través de insinuaciones, pero no por su nombre, el periódico comparó a Cosby con un mono y sugirió que era un tirano. En enero de 1734, el presidente del Tribunal Supremo de Nueva York, De Lancey, instó a un gran jurado a acusar a Zenger de difamación, pero ese organismo se negó. En noviembre de 1734, un sheriff arrestó a Zenger, pero nuevamente el gran jurado se negó a acusarlo. Sin embargo, en enero de 1735, el fiscal acusó a Zenger del delito menor de difamación. Los abogados de Zenger, James Alexander y William Smith, cuestionaron la legalidad del nombramiento de De Lancey como presidente del Tribunal Supremo, y De Lancey respondió destituyendo a ambos abogados.

De Lancey nombró a un abogado pro-Cosby para representar a Zenger, pero cuando el juicio comenzó en julio de 1735, Andrew Hamilton de Filadelfia, el abogado más famoso de las colonias, representó a Zenger. La defensa tradicional en un caso de difamación era argumentar que el acusado en realidad no publicó el material. Para sorpresa de todos los presentes, Hamilton, utilizando un escrito en gran parte escrito por Alexander, admitió que Zenger había publicado los periódicos supuestamente difamatorios, pero luego argumentó que a Zenger se le debería permitir probar la veracidad de sus publicaciones. Esta afirmación iba en contra de la ley inglesa, que sostenía que una publicación difamatoria era una difamación, fuera cierta o no, y que, de hecho, "cuanto mayor es la verdad [de la difamación], mayor es el escándalo". Hablando directamente con el jurado, Hamilton atacó esta teoría, señalando que salió de la represiva cámara estelar durante el reinado del rey James I.Hamilton argumentó que las diferencias políticas significativas entre Inglaterra y Estados Unidos exigían una ley de difamación diferente, y por lo que instó al jurado a emitir un veredicto general de no culpabilidad. De Lancey ordenó al jurado que siguiera la práctica tradicional inglesa en los casos de difamación y declarara culpable a Zenger de publicación, dejando que el Tribunal determine si la publicación fue difamatoria. El jurado ignoró a De Lancey y absolvió a Zenger.

El veredicto del jurado no cambió la ley de difamación en Estados Unidos o Gran Bretaña, pero se convirtió en una fuerza política, avisando a los gobernadores coloniales que los jurados estadounidenses apoyarían a los impresores que atacaran a los funcionarios reales en gran medida impopulares. En la década de 1790, tanto Gran Bretaña como Estados Unidos adoptaron los principios gemelos del escrito de James Alexander: que la verdad debería ser una defensa contra una difamación y que los jurados deberían decidir tanto la ley como los hechos de un caso.

Bibliografía

Finkelman, Paul, ed. Una breve narración del caso y ensayo de John Peter Zenger: Impresora del New York Weekly Journal. St. James, Nueva York: Brandywine Press, 1987.

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