Andrew campana

El educador escocés Andrew Bell (1753-1832) fue el creador del sistema de educación Madrás, o instrucción mutua, que gozó de gran popularidad en las primeras 4 décadas del siglo XIX, especialmente en las escuelas a las que asistían los pobres.

Andrew Bell nació en St. Andrews el 27 de marzo de 1753. En 1769 ingresó en la Universidad de St. Andrews, donde se destacó en matemáticas y filosofía natural. Después de servir de 1774 a 1781 como tutor privado en la colonia de Virginia, regresó a Escocia, donde continuó dando clases particulares y fue ordenado clérigo en la Iglesia Anglicana.

Bell zarpó hacia la India en 1787. Fue nombrado superintendente de la Madras Male Orphan Society, donde desarrolló el sistema Madras, que se convirtió en la obra de su vida y lo convirtió en una figura destacada en la educación inglesa.

En la escuela de Madrás se avanzaba poco porque ni los profesores ni los alumnos mostraban interés por aprender. Un día, Bell se encontró con una escuela local donde los niños nativos estaban aprendiendo el alfabeto escribiendo con los dedos en la arena. Fascinado por el método y el entusiasmo de los niños, Bell trató de introducir tablas de arena en su escuela, pero los profesores se resistieron. Bell, que nunca se frustraba fácilmente, eligió a un estudiante avanzado para enseñar a los demás. Este uso de estudiantes para instruir a otros estudiantes fue el corazón del sistema de Madrás.

En 1791 Bell regresó a Londres y luego publicó un panfleto, Un experimento en educación (1797), discutiendo sus métodos y puntos de vista del sistema de Madrás. Este plan recibió poca atención pública hasta que Joseph Lancaster abrió una escuela que se llevó a cabo de acuerdo con los principios de Bell pero mejoró el sistema. Hacia el cambio de siglo, el sistema de Madrás, también conocido como el sistema Bell-Lancaster, se había popularizado, y se le pidió a Bell que organizara un sistema escolar en Dorset. En 1811 se convirtió en superintendente de la Sociedad Nacional para la Promoción de la Educación de los Pobres en los Principios de la Iglesia Establecida.

La exitosa difusión del sistema de Madrás se debió a varios factores. Era económico, relativamente eficiente y apareció en un momento en que el interés por la reforma social, especialmente la educación de los niños pobres, estaba en su apogeo en Inglaterra.

Aunque era más famoso por el sistema de Madrás, Bell también estaba interesado en la abolición del castigo corporal de los niños, situaciones de aprendizaje más activo en las escuelas y otras prácticas muy adelantadas a su tiempo. El 27 de enero de 1832, después de una vida de servicio a la educación, Bell murió y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Otras lecturas

La mejor biografía de Bell es John Miller Dow Meiklejohn, Un viejo reformador educativo: Dr. Andrew Bell (1881), que contiene una discusión sobre la vida, el sistema educativo y la influencia de Bell, así como breves pasajes de sus trabajos publicados. La vida del reverendo Andrew Bell (3 vols., 1844), es un catálogo seco de información trivial; el primer volumen es de Robert Southey, y el segundo y tercero de su hijo, Charles Cuthbert Southey. Los estudios de antecedentes que analizan brevemente a Bell son John W.Adamson, Educación en inglés, 1789-1902 (1930) y Mary Sturt, La educación del pueblo (1967). □