Andrei Yanuarievich Vishinsky

Andrei Vyshinsky (1883-1954) fue el fiscal de estado en los juicios de purga de Stalin en la década de 1930 y más tarde se desempeñó como jefe del Ministerio de Relaciones Exteriores de la URSS y como embajador soviético ante las Naciones Unidas.

Andrei lanuar'evich Vyshinsky, también escrito Vyshinskii, se convirtió en una de las figuras políticas más conocidas de la Unión Soviética a principios de la década de 1950 cuando se desempeñó como jefe de la misión soviética ante las Naciones Unidas (ONU). Maestro de la retórica inflamatoria, combativo, desdeñoso y listo en un instante para amontonar el abuso más poco diplomático sobre otros portavoces de la ONU, Vyshinsky atrajo una amplia atención, nada favorable. Los visitantes de la ONU esperaban atraparlo en el acto de golpear su puño o agitar sus brazos. Los delegados se quejaron de que los atacaba como a criminales. A su muerte, unas semanas antes de cumplir 71 años el 22 de noviembre de 1954, el New York Times lo llamó un "maestro de la palabra virulenta". Otros editorialistas, recordando también el papel que había desempeñado como fiscal estatal en los juicios de purga de Stalin, pensaron que esto era demasiado amable. Vyshinsky, símbolo viviente de lo peor del estalinismo, murió sin ser lamentado ni perdido en la Unión Soviética y en el extranjero. Sus biógrafos oficiales enfatizan los "graves errores" y las "violaciones de la legalidad socialista" que cometió al interpretar e implementar la ley soviética.

Vyshinsky nació el 12 de diciembre de 1883 en Odessa, en el Mar Negro. Debido a que se unió al ala menchevique del Partido Socialdemócrata en 1903, rivalizando con los bolcheviques, es difícil saber si los relatos de sus primeros años de vida son precisos o están diseñados para protegerlo de un pasado indeseable. Se dice que provenía de una familia relativamente rica, que se convirtió en activo entre los mencheviques militantes en Bakú en el momento de la primera revolución rusa en 1905, y que cumplió un año de cárcel por actividades políticas en 1906. También se informa haber sido herido en un ataque del grupo derechista "Black Hundreds" en 1907. Sabemos con certeza que encontró el camino a Kiev, ingresó en la Universidad de Kiev y se graduó en derecho en 1913. Con toda probabilidad, fue expulsado de los estudios de posgrado debido a renovadas actividades políticas. Durante la Primera Guerra Mundial y la Revolución de Octubre, trabajó en Ucrania y en otros lugares como activista político, dando conferencias y escribiendo, y trabajando durante un tiempo en el aparato de distribución de alimentos. Según un relato, se ofreció como voluntario para el Ejército Rojo y sirvió en 1919 y 1920.

Vyshinsky se unió al Partido Bolchevique sólo al final de la guerra civil en 1920. Es difícil decir si su pasado menchevique afectó la fuerza de su nuevo compromiso con el bolchevismo, pero pronto se convirtió en un partidario estridente y un ferviente partidario de Stalin. En la década de 1920 impartió conferencias, se desempeñó como fiscal y ocupó varios puestos educativos importantes, incluido el decanato del Instituto Económico Plejánov (1923-1925) y el puesto de rector (canciller) de la Universidad Estatal de Moscú (1925-1928). Su metier, sin embargo, fue la sala de audiencias. En 1928, Stalin eligió a Vyshinsky para encabezar una oficina especial adjunta a la corte suprema de la URSS para investigar y enjuiciar la "demolición" (deslealtades al estado), y pronto se hizo famoso como abogado del estado en el primero de los notorios juicios de exhibición de Stalin.

A partir de entonces, Vyshinsky estuvo constantemente en el ojo público. Escribiendo y dando conferencias sobre los principios de la legalidad socialista, y autor del principal libro de texto soviético sobre derecho penal, reveló en la práctica que el derecho estalinista significaba lo que la fiscalía dijera que significaba. Entre 1935 y 1939, el fiscal Vyshinsky llevó a cada una de las principales víctimas de Stalin al banquillo de los acusados, arengando a Nikoli Bujarin y Aleksei Rykov, castigando a Sergei Kamenev y Gregori Zinoviev, atacando a los viejos cuadros bolcheviques como traidores y "cerdos". La coacción y la tortura se convirtieron en instrumentos de investigación y enjuiciamiento; las confesiones falsas son el símbolo del "éxito" del fiscal. Incluso aquellos que al principio se inclinaron a creer en los juicios, como el embajador estadounidense Joseph Davies, encontraron la conducta de Vyshinsky espantosa y demoníaca.

Si Stalin hubiera sido consecuente en estos asuntos, el propio Vyshinsky habría seguido a los jefes de policía de la NKVD Yezhov y Yagoda a la cárcel junto con los otros principales purgadores, pero Stalin perdonó a su fiscal servil y prefirió aplicar su talento a los asuntos exteriores. En 1940, Vyshinsky se convirtió en viceministro de Relaciones Exteriores, cargo que lo puso en estrecho contacto con los líderes occidentales durante la Segunda Guerra Mundial, y desde 1949 hasta la muerte de Stalin en 1953 dirigió el Ministerio de Relaciones Exteriores. En esta capacidad representó a la URSS en varias comisiones aliadas. En 1945 firmó el documento de rendición alemana en nombre de su gobierno. También dirigió a la delegación soviética a las conversaciones de paz en París ya la reunión inicial de las Naciones Unidas en Nueva York, donde sus habilidades oratorias ayudaron a asegurar un estatus "independiente" en la ONU para las repúblicas soviéticas de Ucrania y Bielorrusia.

Desde 1947 hasta 1953, el ministro de Relaciones Exteriores Vyshinsky encabezó la delegación soviética de la ONU, y reasumió su cargo en Nueva York después de la muerte de Stalin a pesar de ser despojado de su cargo ministerial. Para entonces, el viejo menchevique se había convertido en un viejo estalinista. Debió haber sabido cuando murió que su utilidad para los sucesores de Stalin era limitada, pero sus inseguridades personales, si las había, permanecieron ocultas, como siempre, detrás de una corriente constante de fanfarronadas furiosas. Sus cenizas están enterradas en el muro del Kremlin.

Otras lecturas

La carrera de Vyshinsky se desarrolla mejor a través de estudios de derecho soviético y relaciones exteriores. Ver especialmente Harold J. Berman, Justicia en la URSS (1966); Peter Juviler, Ley y orden revolucionarios: política y cambio social en la URSS (1976); y Peter H. Solomon, "Política penal soviética, 1917-1934: una reinterpretación", en Revisión eslava (Junio ​​de 1980). Sobre la política exterior soviética bajo Vyshinsky, véase Adam B. Ulam, Los rivales: Estados Unidos y Rusia desde la Segunda Guerra Mundial (1971) y Walter LaFeber, América, Rusia y la Guerra Fría, 1945-1966 (1967). Los propios escritos de Vyshinsky son voluminosos. Su obra más importante en inglés es La ley del estado soviético (1939, 1948).

Fuentes adicionales

Vaksberg, Arkadiei, El fiscal y la presa: Vyshinsky y los juicios del espectáculo de Moscú de los años treinta, Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1990.

Vaksberg, Arkadiei, Fiscal de Stalin: la vida de Andrei Vyshinsky, Nueva York: Grove Weidenfeld, 1991. □