Andre lwoff

El microbiólogo, protozoólogo y genetista francés André Lwoff (1902-1994) influyó en la creación de la Organización Europea de Biología Molecular en 1964.

André Lwoff, nacido el 8 de mayo de 1902 en Ainay-le-Château (Allier), era hijo de padres rusos recientemente afincados en Francia. Estudió ciencia y medicina en la Universidad de París y estuvo adscrito al Instituto Pasteur desde 1921, convirtiéndose en jefe del departamento de fisiología microbiana y más tarde en profesor. Realizó servicios por los que fue galardonado con la Médaille de la Resistance en 1964 y se convirtió en comandante de la Légion d'Honneur en 1966. Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1965 por su investigación sobre los episomas.

Los primeros bacteriólogos habían considerado a las bacterias como formas de vida primitivas, (protista) más parecidas a los animales que a las plantas, porque las bacterias carecían de clorofila y se creía que carecían de estructuras definidas como núcleos y cromatina. La opinión de que no poseen especificidad y en ocasiones pueden producir diversas enfermedades fue refutada por Robert Koch, quien estableció las lesiones específicas de microorganismos patógenos como Bacillus anthracis y B. tuberculosis.

Cuando se dispuso de métodos de investigación más refinados y poderosos y se aclaró la química de las nucleoproteínas, quedó claro que ciertas observaciones hasta ahora descuidadas requerían atención. Entre ellos, el aclaramiento espontáneo de colonias de micrococos encontrados en ciertos cultivos recuperados de una linfa de vacuna por FW Twort (1917) y el aclaramiento de suspensiones de bacilos disentería en un filtrado aparentemente estéril de las heces de un paciente que tenía la enfermedad por H. . d'Hérelle (1917). Un descubrimiento asombroso fue que cuando se añadió una pequeña cantidad del filtrado transparente a una suspensión de un subcultivo nuevo de los mismos organismos, se observó que las bacterias bajo el microscopio después de un corto tiempo se hinchaban y estallaban, liberando objetos parecidos a renacuajos que D ' Hérelle considerado un virus (bacteriófago o fago). Según D'Hérelle, un fago de virus fue adsorbido por la bacteria, penetrándolo y disolviéndolo mientras se multiplicaba en el proceso y generaba un solvente.

Lwoff adoptó una sugerencia de Eugène Wollman de que las manifestaciones podrían deberse a la acción de los genes. Se atrajo a un gran grupo de trabajadores (más de 50 están incluidos en la lista de colaboradores de Lwoff) y registró y analizó muchos hallazgos notables en su revisión (1953).

En los Estados Unidos, en particular, se estimuló mucha investigación.

Lwoff habla de "lisogenia" como la facultad de ciertas cepas de bacterias para producir fagos. La producción de fagos es un proceso letal al que se sobrevive solo si las bacterias no lo producen en su constitución hereditaria. La evidencia experimental sobre la que descansan las conclusiones es compleja y no es necesario ampliarla aquí. Como lo expresa Lwoff: "El concepto unitario ... proporciona un modelo al que se adscriben todas las propiedades de las bacterias isogénicas. Este concepto unitario se explica por el presencia y posición de una estructura específica que representa el material genético del fago, siendo las propiedades de una bacteria lisogénica la consecuencia de la partícula correcta en el lugar correcto. La posición es la cuarta dimensión del profago. Aunque el concepto unitario tiene la ventaja de explicar la isogenia, la lisogenización, la incompatibilidad, la inmunidad y la inducción —todas las propiedades de las bacterias lisogénicas—, es sólo una hipótesis y no un dogma ".

Aparte del uso práctico de las conclusiones de Lwoff para "tipificar" cepas de organismos recuperados en epidemias, una justificación de sus puntos de vista apareció más tarde en desarrollos como los obtenidos por Shapiro et al. (1969), quienes aislaron un complejo de genes que controlaban una sola función. que representa el operón de lactosa.

Lwoff fue profesor de microbiología en la Sorbona de 1959 a 1968. En 1968, dejó el Instituto Pasteur para convertirse en director del Instituto de Investigación del Cáncer en Villejuif, cerca de París. Conservó ese cargo hasta 1972.

Lwoff murió en París el 30 de septiembre de 1994, a la edad de 92 años. Fue el último miembro superviviente de la tríada que había compartido el Premio Nobel de 1965. Escribiendo en Le Monde poco después de la muerte de Lwoff, su colega, la Dra. Claudine Escoffier-Lambiotte, elogió a Lwoff por su oposición a la pena capital, su amor por la pintura, la escultura, la música y "esas cosas que despiertan el espíritu". El Dr. Escoffier-Lambiotte también señaló que la "ausencia total de conformidad y diplomacia" de Lwoff a menudo se ganó la enemistad de sus colegas.

Otras lecturas

Un bosquejo biográfico de Lwoff está en Theodore L. Sourkes, Ganadores del Premio Nobel de Medicina y Fisiología, 1901-1965 1901-1965 (ed. Rev. 1967); Una discusión interesante sobre la personalidad y carrera de Lwoff se encuentra en Leonard Engel, La nueva genética (1967); El libro De microbios y vida (1971) consta de ensayos de antiguos alumnos y colegas en celebración del 50 aniversario de la inmersión de Lwoff en biología; El obituario de Lwoff apareció en el New York Times el 4 de octubre de 1994. □