Alonso de ercilla y zuniga

El poeta, soldado y diplomático español Alonso de Ercilla y Zúñiga (1533-1594) escribió el famoso poema histórico "La Araucana", que fue la primera obra de arte poético genuino sobre cualquier parte de América.

Alonso de Ercilla nació en Madrid el 7 de agosto de 1533, el hijo menor de un padre distinguido de alto nivel en los círculos gubernamentales y tutor del príncipe Felipe, más tarde Felipe II de España, y de una madre aristocrática de linaje real. Ercilla prácticamente creció en la casa real y fue compañera del príncipe Felipe en sus primeros viajes, incluido el viaje a Londres en 1554 para casarse con María Tudor, reina de Inglaterra.

La noticia de los acontecimientos en el lejano Perú avivó el espíritu aventurero de Ercilla, quien partió de Europa hacia América, llegando a Lima el 6 de julio de 1556. Se unió a la expedición a Chile encabezada por el joven hijo del virrey peruano, García Hurtado de Mendoza, y participó en la guerra de los españoles contra los nativos de esa remota tierra.

En trozos de papel en los momentos de calma de la lucha, Ercilla apuntó octavas versificadas sobre los acontecimientos de la guerra y su propia participación en ella. Estas estrofas que luego reunió y aumentó en número para formar su épica La Araucana en tres partes y 37 cantos. Fue el primer poema de este tipo escrito por un participante en el transcurso de los hechos narrados y el primero en inmortalizar los inicios de un país moderno. Aunque su propósito era glorificar las armas españolas, las figuras de los caciques araucanos, Caupolicán, Lautaro, Tucapel, Colocolo y Galvino, han resultado ser las más memorables. En la mente del pueblo chileno La Araucana Es un tipo de Ilíada que exalta el heroísmo, el orgullo y el desprecio del dolor y la muerte de estos legendarios dirigentes araucanos y los convierte en héroes nacionales hoy. Ercilla inició así el concepto de "noble salvaje", destinado a tener una amplia vigencia literaria en la literatura europea dos siglos después. De hecho, había creado un poema histórico de la guerra en Chile que inmediatamente inspiró muchas imitaciones.

Tras el regreso de Ercilla a España en 1562, realizó varios viajes diplomáticos a Austria, donde su madre fue dama de honor en la corte imperial, y también a Roma. En 1570 contrajo matrimonio con la aristocrática doña María de Bazán y, tras otras misiones diplomáticas, se instaló definitivamente en España en 1577. Había publicado la primera parte de La Araucana en 1569, y su popularidad llevó a la composición y publicación de la segunda parte en 1578 y la tercera parte en 1589. Los últimos años de Ercilla se entristecieron por la pérdida de su único hijo, y su propia muerte ocurrió en Madrid el 29 de noviembre. 1594.

Otras lecturas

No hay una biografía de Ercilla en inglés. La información de fondo está en Bernard Moses, Literatura colonial española en América del Sur (1922; repr. 1961). Charles Maxwell Lancaster y Paul Thomas Manchester, La Araucaníada (1945), es una traducción de la epopeya de Ercilla. □