Alfred vincent kidder

El arqueólogo estadounidense Alfred Vincent Kidder (1885-1963) dirigió expediciones que excavaron importantes ruinas prehistóricas en el suroeste de Estados Unidos y América Central.

Alfred Kidder nació el 29 de octubre de 1885 en Marquette, Michigan, hijo de un ingeniero de minas. Ingresó a la Universidad de Harvard con la intención de calificar para la escuela de medicina, pero estaba consternado por los cursos de pre-medicina, por lo que solicitó un trabajo de verano en arqueología. Pasó dos veranos sucesivos en la meseta y el cañón del suroeste de Colorado y el sureste de Utah. Obtuvo su licenciatura en Harvard en 1908 y un doctorado en antropología en 1914.

Luego, Kidder se embarcó en una serie de expediciones del Museo Peabody al suroeste, principalmente en el noreste de Arizona, donde, con Samuel J. Guernsey, estableció la validez de los períodos culturales cronológicos. Kidder señaló a la atención de los estudiosos de los Estados Unidos y del extranjero que se podían obtener valiosas deducciones sobre el desarrollo de las culturas humanas mediante excavaciones arqueológicas tanto en los Estados Unidos como en el Viejo Mundo.

En 1915, la RS Peabody Foundation de Phillips Academy, Andover, Mass., Seleccionó a Kidder para realizar excavaciones en Pecos Pueblo en el drenaje del Río Grande de Nuevo México, durante siglos una encrucijada para el intercambio de comercio e ideas entre los indios Pueblo y Plains. Ahora un monumento nacional, Pecos Pueblo fue un hito en la arqueología estadounidense y un campo de entrenamiento para muchos de los hombres que iban a moldear su desarrollo. Allí, Kidder inauguró la Conferencia anual de Pecos, que continúa hoy, reuniendo para una fructífera cooperación a arqueólogos y etnólogos que trabajan en los estados de las Montañas y Llanuras.

Después de que el trabajo de campo en Pecos terminó en 1929, Kidder se involucró cada vez más en la arqueología de América Central. Desde 1926 había sido asesor de la Carnegie Institution de Washington en sus estudios y excavaciones de Yucatán. En 1929 fue nombrado director de la División de Investigaciones Históricas de la institución. Aquí aplicó sus experiencias en el suroeste al estudio de una de las civilizaciones más elevadas y elaboradas de la antigüedad. Instigó lo que llamó un enfoque "panscientífico", utilizando una amplia gama de disciplinas científicas modernas, que incluyen antropología física, etnología, geografía, geología, biología vegetal y animal, agronomía, medicina y la historia documental de los aborígenes.

Kidder fue miembro de la facultad (junta directiva) del Museo Peabody de la Universidad de Harvard desde 1939 hasta 1950, presidente de la Sociedad de Arqueología Estadounidense en 1937 y de la Asociación Antropológica Estadounidense en 1942, y miembro de la Academia Nacional de Ciencias. . A Kidder, más que a cualquier otra persona, se le debe la transformación, durante la primera mitad del siglo XX, de la arqueología estadounidense de una vocación anticuaria a una disciplina científica.

Otras lecturas

Los antecedentes sobre la vida y el trabajo de Kidder aparecen en la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, Memorias biográficas, vol. 39 (1967). Se hace una breve mención de él en Gordon R. Willey y Philip Philipps, Método y teoría en arqueología estadounidense (1958).

Fuentes adicionales

Givens, Douglas R., Alfred Vincent Kidder y el desarrollo de la arqueología americanista, Albuquerque: University of New Mexico Press, 1992. □