Alfred Deakin

Alfred Deakin (1856-1919) fue un líder político australiano que estableció un historial notable en la política colonial y federal en causas constructivas y progresistas.

Alfred Deakin nació en la ciudad de Melbourne, en auge del oro, el 3 de agosto de 1856. Estudió derecho en la Universidad de Melbourne, se convirtió en escritor del periódico progresista Age y en 1879 fue elegido miembro de la asamblea legislativa de Victoria.

Deakin sirvió en una sucesión de ministerios. Un ferviente defensor de la irrigación (que entonces no se había probado en Australia), visitó California en 1884-1885 e indujo a George y Benjamin Chaffey a desarrollar un asentamiento de irrigación en tierras áridas a lo largo del río Murray en Australia. En 1886 obtuvo la aprobación de la Ley de riego para sellar el acuerdo.

Cuando las propuestas para la federación de los territorios australianos en la Convención Federal de 1891 caducaron en las legislaturas coloniales, apoyó los llamamientos públicos para una convención elegida por el pueblo, y su poderosa oratoria animó a miles a la causa federal; y en 1900 fue miembro del grupo que visitó Londres para apoyar el Proyecto de Ley de la Constitución.

Deakin, un hombre alto y delgado con barba negra y abundante cabello, solía compararse más con un académico que con un político activo. Algunos consideraron que sufría de "lejanía mental", pero otros vieron en él "un hombre atractivo e intelectual refinado".

Fiscal general en el primer ministerio federal (1901-1903), Deakin sucedió a Edmund Barton como primer ministro. Negándose a acceder a las demandas del Partido Laborista, pronto renunció, pero en 1905, después de que los laboristas obtuvieron ganancias electorales, formó un nuevo ministerio liberal y permaneció en el cargo con apoyo laborista hasta 1908. Durante este período, las restricciones a la inmigración extranjera se suavizaron un poco , pensiones para ancianos y adopción de importantes leyes comerciales. Después de que una comisión (establecida en 1906) propusiera que sólo las fábricas que pagan salarios "justos y razonables" deberían recibir el beneficio de la protección arancelaria, Deakin afirmó su doctrina de Nueva Protección de un beneficio para el trabajador de los aranceles; en 1907 se estableció un salario mínimo o "básico".

Deakin perdió el apoyo en 1908, pero se convirtió en primer ministro por un tercer mandato (1909-1910) en una "fusión" con los oponentes de antaño en el lado no laborista. Una importante medida de defensa fue la creación de un escuadrón naval australiano. Cuando el Laborismo (bajo Andrew Fisher) reemplazó a Deakin, se adoptaron muchas medidas liberales defendidas anteriormente por él. Deakin permaneció en la Cámara de Representantes hasta 1913. Murió en Melbourne, jubilado, el 7 de octubre de 1919.

Otras lecturas

Los comentarios de Deakin sobre los eventos que llevaron a la federación están contenidos en su La historia federal: la historia interna de la causa federal, 1880-1900 (1944; 2ª ed. 1963). Una biografía de un admirador de las políticas de Deakin es Walter Murdoch, Alfred Deakin: un bosquejo (1923). Una biografía más completa es JA La Nauze, Alfred Deakin (2 vols., 1965). Los antecedentes sobre la federación se proporcionan en John Quick y Robert Garran, Constitución anotada de la Commonwealth de Australia (1901); Bernhard Ringrose Wise, La creación del Commonwealth australiano: 1889-1900 (1913); y John Quick, Cuaderno de Sir John Quick, editado por LE Freedman (1965). El historial de las administraciones de Deakin está cubierto en HG Turner, La primera década del Commonwealth australiano ... 1901-1910 (1911) y Arthur Norman Smith, Treinta años: Commonwealth of Australia, 1901-1931 (1933).

Fuentes adicionales

Gabay, Al, La vida mística de Alfred Deakin, Cambridge England; Nueva York: Cambridge University Press, 1992. □