Alfonso xii

Alfonso XIII (1886-1941) fue rey de España desde 1886 hasta 1931. Su turbulento reinado se caracterizó por violentos conflictos de clases, inestabilidad política y dictadura.

Alfonso nació en Madrid el 17 de mayo de 1886, 6 meses después de la muerte de su padre, el rey Alfonso XII. Su madre, María Cristina de Habsburgo, fue regente durante la minoría de Alfonso. Ella estaba muy ansiosa por desarrollar su fuerza física y se le animó a pasar mucho tiempo nadando, navegando y montando. Este régimen espartano al aire libre transformó gradualmente al delicado niño en un joven fuerte y enérgico. Su educación fue cuidadosamente supervisada, y no durante generaciones un soberano español había recibido una educación tan completa. Le gustaba mucho la historia y se convirtió en un excelente lingüista, pero su mayor alegría fue la instrucción militar. El amor por el soldado, evidente en su niñez, fue algo que nunca superó.

El 17 de mayo de 1902, a los 16 años, Alfonso fue coronado rey de España. Fueron tiempos difíciles para su país. En 1898, España había sufrido una humillante derrota en la guerra hispanoamericana y había perdido Puerto Rico, Cuba y Filipinas ante Estados Unidos. Los pueblos catalán y vasco en España reclamaban autonomía, y en las ciudades los grupos obreros socialistas y anarquistas se volvían cada vez más violentos. La vida política era muy inestable, y entre 1902 y 1906 el joven Alfonso tuvo que lidiar con 14 crisis ministeriales y 8 primeros ministros diferentes.

En mayo de 1921 Alfonso pronunció un discurso denunciando el sistema parlamentario en España, y en julio una fuerza española de 10,000 hombres fue aniquilada por tribus rebeldes en el Marruecos español. El ejército y la monarquía fueron objeto de crecientes críticas. La situación se volvió tan crítica que en septiembre de 1923 el general Miguel Primo de Rivera asumió el gobierno y estableció una dictadura militar. Alfonso apoyó al dictador y durante una visita a Italia presentó a Primo como "mi Mussolini".

A principios de 1930 llegó a su fin la dictadura; se había vuelto tan impopular que incluso el ejército se negó a apoyarlo. La asociación de Alfonso con la dictadura lo había deshonrado a él y a la monarquía, y en las elecciones municipales de abril de 1931 los republicanos ganaron en los principales centros urbanos de España. En lugar de arriesgarse a una guerra civil, Alfonso abandonó el país. Después de viajar a Austria, Suiza, Inglaterra y Egipto, finalmente se estableció en Roma.

En 1931 España se convirtió en república. Los republicanos, sin embargo, demostraron ser incapaces de traer estabilidad política y orden social al país. En julio de 1936 el ejército se rebeló y comenzó la Guerra Civil española. La guerra duró hasta 1939 y fue seguida por la larga dictadura del general Francisco Franco.

Alfonso permaneció en el extranjero durante la guerra civil, ya que el general Franco no le permitió regresar. A principios de 1941 Alfonso abdicó en favor de su hijo Don Juan, y el 28 de febrero murió y fue enterrado en Roma.

Otras lecturas

Buenas biografías de Alfonso XIII en inglés son Robert Sencourt, Rey Alfonso (1942); Sir Charles Petrie, El rey Alfonso XIII y su época (1963); y Vincente R. Pilapil, Alfonso XIII (1969). Por la situación social, política y económica de España durante el reinado de Alfonso, Raymond Carr, España: 1808-1939 (1966), es muy recomendable. □