Alfonso i (portugal)

Alfonso I (1109? -1185) fue el primer rey de Portugal. Consumado guerrero, se independizó de Castilla y amplió su reino a expensas de los musulmanes.

Alfonso Henriques nació en Guimarães en el castillo de su padre, Enrique de Borgoña, Conde de Portugal. Su ambiciosa madre, Teresa, hija de Alfonso VI de León y Castilla, gobernó el condado como regente después de la muerte de Enrique en 1112. Cuando Alfonso se rebeló contra su madre en 1127 y tomó el control del condado, inmediatamente se enfrentó a una invasión de su primo. el nuevo rey de León, Alfonso VII. El rey leonés se negó a reconocer la independencia de Portugal hasta 1143, cuando Alfonso Henriques se convirtió en vasallo del Papa; los dos primos firmaron entonces un tratado en Zamora bajo los auspicios de la Iglesia.

Alfonso ahora era libre de ampliar su dominio conquistando tierras a los musulmanes. Su primera gran victoria había sido contra los almorávides en Ourique el 25 de julio de 1139. Esta batalla estableció la reputación de Alfonso como guerrero, y fue por esta época cuando abandonó el título de conde por el de rey. El 15 de marzo de 1147 capturó Santarém, preparando el escenario para la mayor campaña de su carrera. En mayo, una compañía de cruzados ingleses, alemanes y flamencos que se dirigían a Tierra Santa llegó a Portugal y celebró un lucrativo acuerdo con Alfonso. Se unieron a las fuerzas reales en el asedio de Lisboa de 17 semanas, que terminó con la capitulación de los musulmanes el 25 de octubre.

Alfonso se dedicó ahora a la tarea de asentar el valle del Tajo para garantizar su seguridad contra el ataque musulmán. Varios de los cruzados habían aceptado su oferta de concesiones de tierras, pero la población aún no era lo suficientemente densa para resistir las incursiones musulmanas. Por lo tanto, la defensa de esta región fue confiada a los Caballeros Templarios, y la tarea de poblar las tierras vacías entre Lisboa y Leiria fue asignada a la orden monástica cisterciense.

Entre 1150 y 1169 Alfonso hizo una campaña constante en el sur. Logró contener a los musulmanes y hacer algunas conquistas territoriales. Para asegurar la paz con el nuevo rey de León, Fernando II, Alfonso le ofreció a su hija Urraca, con quien Fernando se casó en 1165. Sin embargo, dos años más tarde, los reyes se pelearon y Alfonso invadió Galicia, cuya parte sur estaba en disputa. En 1169 Alfonso ayudó en el asedio de Badajoz, pero a su vez fue asediado por las tropas de Fernando, que habían venido a ayudar a los musulmanes rodeados. Al tratar de escapar, Alfonso fue atrapado en la puerta de la ciudad y se rompió una pierna. Fue capturado por Fernando y, como parte de los arreglos de rescate, se vio obligado a abandonar todas las reclamaciones sobre Galicia. Como consecuencia de su accidente, el rey no volvió a pelear y la carga del mando militar pasó a su hijo Sancho.

El año 1171 trajo consigo un recrudecimiento de la amenaza almohade, pero en 1172 Alfonso negoció una tregua de 5 años con el califa. Al acercarse el final de la década, el Papa Alejandro III reconoció oficialmente las conquistas de Alfonso y le otorgó plena dignidad real a él y a sus sucesores. Los últimos años del reinado de Alfonso estuvieron marcados por una continuación de la lucha con los almohades. Murió en Coimbra el 6 de diciembre de 1185, habiendo reinado durante 57 años.

La importancia del reinado de Alfonso como el comienzo de un estado nacional portugués es clara. Pero cómo y por qué Portugal pudo emerger como una potencia independiente en este momento son cuestiones complejas. Las explicaciones basadas en un hipotético espíritu lusitano deben rechazarse en favor de respuestas fundadas en las realidades políticas y geográficas de la época. Aunque el norte de Portugal está bien protegido de las incursiones españolas por la escarpada garganta del Duero, las raíces más importantes de la independencia portuguesa se encuentran en la debilidad política de la Castilla del siglo XII, que no pudo evitar la independencia de León o Portugal. Alfonso, por tanto, debe ser visto como un político consumado que aprovechó al máximo el momento para declarar la independencia de su país.

Otras lecturas

Un resumen de los logros de Alfonso l, así como una discusión de los factores políticos y geográficos en el surgimiento del estado portugués, se puede encontrar en HV Livermore, Una nueva historia de Portugal (1966). □