Alexius i

Alejo I (ca. 1048-1118) fue emperador bizantino desde 1081 hasta 1118. Salvó al imperio de un desastre casi seguro y lo condujo a través del primer encuentro con las Cruzadas.

Sobrino del emperador Isaac I Comneno (reinó de 1057 a 1059), Alejo fue criado por su madre de fuerte voluntad, Anna Dalassena. Incluso en su juventud, se destacó por sus grandes éxitos militares. Sobreviviendo a los cambios de régimen, Alexius se convirtió en el fuerte brazo derecho de los sucesivos emperadores y reprimió una serie de rebeliones. Impulsado a rebelarse, obtuvo el apoyo de otros líderes aristocráticos y fue proclamado emperador el 4 de abril de 1081.

Salvando el imperio

Cuando Alexius asumió el poder, el imperio parecía a punto de colapsar. Los asuntos internos estaban sumidos en el caos y los enemigos externos se cerraban por todos lados para matar. Asia Menor, el antiguo corazón del imperio y principal fuente de mano de obra e ingresos, estaba casi perdida desde que la desastrosa batalla de Manzikert (1071) la había expuesto a la devastación y ocupación de los turcos selyúcidas. Al norte, los Patzinaks asiáticos (Petchenegs) amenazaban las fronteras de los Balcanes. Y Robert Guiscard, el jefe bandido normando que había forjado un poderoso estado en el sur de Italia, se estaba preparando para atacar el imperio en busca de un gran reino oriental propio.

Alexius tenía poco con qué trabajar. Aceptó términos humillantes con los turcos, reunió fuerzas apresuradas y compró ayuda naval de Venecia para hacer frente a la urgente amenaza normanda. Los normandos fueron rechazados y Alejo dedicó los años siguientes a liberar a las provincias balcánicas de las amenazas combinadas de una revuelta búlgara y de invasiones de los patzinaks y otra tribu asiática, los cumanos. A pesar de las derrotas, Alexius los enfrentó entre sí y, con la ayuda de Cuman, derrotó aplastantemente a los Patzinak en Levurnion en 1091. Esta victoria, un punto de inflexión en las luchas de Alexius, le permitió consolidar su dominio sobre el trono.

Primera cruzada

Alexius se volvió al lado de la sombría situación en Asia Menor. Se dio cuenta de su necesidad de una mayor fuerza militar y, al mismo tiempo, estaba ansioso por cooperar con el papado para poner fin al cisma de 1054 entre las Iglesias oriental y occidental. Por lo tanto, envió llamamientos al Papa y a otros, instando a los occidentales a que lo ayudaran a luchar en Oriente. Impulsada también por otras motivaciones, específicamente occidentales, la respuesta latina fue la Primera Cruzada. Deseando auxiliares mercenarios, los bizantinos se enfrentaron en cambio a una avalancha masiva de aventureros militares incontrolados e irresponsables. La chusma inicial, dirigida por Pedro el Ermitaño, llegó a principios de 1096 y cruzó precipitadamente a Asia para ser masacrada por los turcos. El principal ejército cruzado llegó durante el invierno siguiente.

En junio de 1097, los cruzados y los bizantinos tomaron conjuntamente Nicea de los turcos. Pero los resentimientos crecieron entre ellos, y los cruzados se lanzaron solos a través de Asia Menor hacia Siria. El hecho de que el emperador no les ayudara en su sitio de Antioquía en 1097-1098 completó su distanciamiento. Alejo, sin embargo, seguía decidido a hacer valer sus derechos de soberanía sobre los principados que los cruzados establecieron en Tierra Santa después de la conquista de Jerusalén en 1099. Mientras tanto, Bohemund, el ambicioso hijo de Guiscard, se apoderó de Antioquía y regresó a Italia para organizar una campaña. nueva invasión de los Balcanes. En la lucha que siguió desde 1104 hasta 1108, Alejo venció a Bohemund hasta detenerlo y lo llevó a un acuerdo. Pero la muerte de Bohemund en 1111 dejó sin resolver la cuestión de las reclamaciones de Alejo sobre Antioquía y otros territorios cruzados, un problema que sería desentrañado por los emperadores bizantinos posteriores. En la última década de su vida, Alejo renovó las campañas contra los selyúcidas, y una victoria en 1117 reconquistó al imperio al menos en algunas áreas de Asia Menor.

Las notas clave de las políticas internas de Alexius fueron el manejo cuidadoso de los recursos limitados y la conversión astuta de los pasivos en fortalezas. El reino que dejó atrás ya no era el mayor poder de la cristiandad, como lo había sido un siglo antes, pero estaba en camino de una auténtica recuperación. Antes de que Alexius muriera el 16 de agosto de 1118, pudo hacer una clara transferencia de poder a su hijo, Juan II Comneno, quien iba a resultar quizás el soberano más noble y admirable de toda la dinastía.

Otras lecturas

Alexius es el sujeto idealizado de una historia biográfica de su hija, Anna Comnena, La Alexiada de la Princesa Anna Comnena (traducción de 1928). El principal estudio académico de Alexius está en francés: F. Chalandon, Ensayo sobre la r'ne de Alexis I Comm'e (1900). Las opiniones de Chalandon están resumidas y traducidas en su relato en La historia medieval de Cambridge, vol. 4, editado por HM Gwatkin (1923). Para obtener información básica, consulte G. Ostrogorsky, Historia del estado bizantino (1940; trad. 1956; ed. Rev. 1969), y La historia medieval de Cambridge, vol. 4 (2ª ed. 1966), parte 1, editado por JM Hussey.

Fuentes adicionales

Comnena, Anna, La Alexiada de la Princesa Anna Comnena: siendo la historia del reinado de su padre, Alejo I, Emperador de los Romanos, 1081-1118 AD, Nueva York: AMS Press, 1978. □