Alexander turney stewart

A mediados del siglo XIX, Alexander Turney Stewart (19-1803) era el principal comerciante minorista de productos secos de Estados Unidos y un destacado mayorista de productos secos. Sus innovaciones en la comercialización afectaron profundamente al comercio minorista estadounidense.

Alexander Stewart nació el 12 de octubre de 1803 en Lisburn, Condado de Antrim, Irlanda. Con su herencia, abrió una tienda minorista en la ciudad de Nueva York en 1823, habiendo emigrado a los Estados Unidos algo antes. Un genio del merchandising, introdujo un nuevo tipo de tienda de productos secos en 1846 que fue el precursor de los grandes almacenes. En este escaparate mercantil, Stewart vendió una amplia gama de mercancías. Con éxito, esta tienda se amplió de modo que en 1850 Stewart tenía el establecimiento más grande de este tipo en la ciudad de Nueva York, el centro mercantil más grande de la nación. En 1862 volvió a ser pionero cuando erigió una tienda más grande construida sobre vigas estructurales de hierro.

Los Estados Unidos de mediados del siglo XIX fueron testigos del desarrollo de tres variantes del marketing masivo: los grandes almacenes, la casa de pedidos por correo y la cadena de tiendas. Todos ellos poseían ciertos atributos comunes, muchos de los cuales Stewart innovó. Por ejemplo, al principio utilizó el sistema de precio único, sin regatear, así como la compra en efectivo en grandes cantidades y la venta a precios bajos. Estas innovaciones están relacionadas con la empresa a gran escala. "Fue el primer minorista en departamentalizar su mercancía, preparando así el camino para la futura tienda por departamentos". Después de todo, una tienda por departamentos presupone cierto grado de descentralización y autonomía para cada uno de los departamentos. En una época en la que el comercio nacional estaba dominado por el mayorista, Stewart empleó la integración vertical: era su propio mayorista y fabricante y también mantenía su propia organización de compras europea. Estas técnicas redujeron los costos y los precios de venta. El resultado de tales políticas fue un volumen de ventas inigualable en millones de dólares. Este príncipe comerciante se convirtió en uno de los estadounidenses más ricos de su época.

Otro de los logros de Stewart fue la creación de un personal de ventas y apoyo considerable y eficaz. Para motivar a sus gerentes, les permitió compartir las ganancias, aunque no la propiedad. Sin embargo, la empresa de Stewart comenzó a declinar porque no se reemplazó al personal clave y Stewart se involucró en asuntos externos. Su empresa no sobrevivió a la mala gestión de quienes le sucedieron. El casco de la empresa fue vendido a John Wanamaker, el principal comerciante de Filadelfia, en 1896.

Fuera de su negocio, la carrera de Stewart no fue distinguida, aunque patrocinó una de las primeras "ciudades modelo", Garden City, NY. Se convirtió en un demócrata de guerra durante la Guerra Civil. Nombrado secretario de Hacienda en 1869 por el presidente Ulysses S. Grant, nunca ocupó el cargo, ya que los empresarios estaban descalificados por ley. Murió el 10 de abril de 1876 en la ciudad de Nueva York, tras haber afectado profundamente el comercio minorista estadounidense.

Otras lecturas

Ralph Merle Hower, Historia de Macy's de Nueva York, 1858-1919: capítulos de la evolución de los grandes almacenes (1943), presenta material sobre la historia del comercio minorista, al igual que John W. Ferry, Una historia de los grandes almacenes (1960). También es útil Philip S. Foner, Negocios y esclavitud (1941).

Fuentes adicionales

Elías, Stephen N., Alexander T. Stewart: el príncipe comerciante olvidado, Westport, Connecticut: Praeger, 1992. □