Alcibiades

El general ateniense Alcibíades (ca. 450-404 aC) sirvió a Atenas ya sus enemigos por igual y causó daños a todos los estados que lo emplearon.

Alcibíades era hijo de Cleinias, un político ateniense brillante pero inestable. Rico, guapo y aristocrático, Alcibíades se crió en la casa de su tutor, Pericles, y se preparó para una carrera política. Tenía todas las ventajas posibles y, además, poseía un encanto y una habilidad excepcionales como conversador, pensador y diplomático. Al ingresar a la política en la atmósfera bélica de la Guerra del Peloponeso, representó a la juventud y se convirtió en un íntimo del maestro de jóvenes, Sócrates. (Fueron retratados juntos por Platón en sus diálogos Alcibiades y Simposio.)

Alcibíades eligió la democracia extrema y una política imperialista agresiva. En 420 a. C., durante una paz incómoda con Esparta, con tácticas inteligentes llevó a Atenas a una alianza con Argos y otros estados griegos contra Esparta. Esta política, que nunca obtuvo el apoyo total de la mayoría en Atenas, fracasó completamente en 418, cuando Esparta derrotó a las fuerzas de la coalición en Mantinea. La debacle llevó a Atenas a realizar un ostracismo para decidir entre el conservador Nicias, el defensor de la paz con Esparta, y el agresivo Alcibíades. Con el ingenio característico, Alcibíades llegó a un compromiso con Nicias, un tercero fue condenado al ostracismo y la diferencia fundamental de política no se resolvió.

Incluso en la sociedad permisiva de su época, Alcibíades se volvió famoso por su comportamiento extravagante e imprudente, y la desconfianza que despertó arruinó su carrera. En 415 fue el principal impulsor de la propuesta de atacar Siracusa y, junto con Nicias y Lamachus, comandó la expedición naval a Sicilia. Pronto llamaron a Alcibíades acusado de haber profanado los Misterios y de haber mutilado estatuas religiosas (hermae) en una juerga de borrachos la víspera de la partida de la flota.

De camino a casa, Alcibíades escapó, llegó a Esparta y se convirtió en asesor militar de los espartanos. Ganó para Esparta la alianza de Persia, instigó la revuelta de algunas colonias de Atenas y alentó a Esparta a que base tropas dentro de Ática contra Atenas. Pero cayó en desgracia con el rey espartano Agis, a cuya esposa sedujo. Posteriormente, Alcibíades transfirió sus servicios a Persia y luego a los extremistas antidemocráticos atenienses, con quienes planeó un golpe de estado en Atenas. Cuando no pudo obtener la ayuda de Persia, dejaron de apoyarlo y tomaron el poder en Atenas sin él.

La carrera política de Alcibíades ahora dio un giro completo. Con la ayuda de los extremistas demócratas atenienses, que aún controlaban la flota, fue instalado como comandante de la marina. Tras obtener brillantes victorias contra Esparta, que resultaron en la restauración de la democracia en Atenas, volvió a casa en el 407 como el favorito de los demócratas. Pero cuando la armada ateniense bajo un oficial subordinado fue derrotada en Notium por el comandante naval espartano Lisandro, Alcibíades anticipó problemas y se retiró al retiro cerca de los Dardanelos. Después de la Guerra del Peloponeso, Esparta reclamó su cabeza y fue asesinado mientras estaba fugitivo en Frigia.

Otras lecturas

Las fuentes antiguas sobre Alcibíades incluyen la de Tucídides La historia de la guerra del Peloponeso, Libros V-VIII; Jenofonte Hellenica I; Platón simposio y Alcibíades I; y la "Vida de Alcibíades" en Plutarco Vive. Para relatos modernos, consulte el capítulo de WS Ferguson en JB Bury y otros, eds., La historia antigua de Cambridge, vol. 5 (1927) y HD Westlake, Individuos en Tucídides (1968). La información de antecedentes está en JB Bury, Una historia de Grecia hasta la muerte de Alejandro Magno (1900; 3ª ed. Rev. 1951), y NGL Hammond, Una historia de Grecia hasta el 322 a. C. (1959; 2ª ed. 1967). □