Alberto II

El sexto rey de los belgas, Alberto II (nacido en 1934), sucedió en el trono tras la muerte de su hermano, Baudoin, 31 de julio de 1993. Juramentó formalmente el 9 de agosto de 1993.

Bélgica se encontró inesperadamente con un nuevo rey cuando el rey Baudoin murió el 31 de julio de 1993. Baudoin no tuvo hijos, y nueve días después su hermano menor, Alberto, prestó juramento como rey de los belgas (el título constitucional del monarca belga). . Alberto, nacido en Bruselas el 6 de junio de 1934, hijo del rey Leopoldo III y la reina Astrid, era solo tres años menor que Baudoin. No se hizo a un lado en favor de su hijo, Philippe, como se había anticipado; a los 33 años, se rumoreaba que Felipe todavía no estaba preparado para las responsabilidades del monarca.

El trono de Bélgica ya no estaba en peligro, como lo había estado bajo Leopoldo III debido a su disputado papel en la rendición de Bélgica a los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Después de la abdicación de Leopold en 1950, Baudoin había traído estabilidad pero no armonía a un país dominado por una lucha entre Flandes de habla holandesa y Valonia de habla francesa. En el momento de su muerte, Bélgica había iniciado una federalización de gran alcance que hacía cuestionable el mantenimiento de la unidad belga como país. La ola de duelo por el fallecimiento de Baudoin unió a flamencos y valones en apoyo de la monarquía, y no hubo apoyo para un diputado anarquista que gritó a favor de una república europea antes de que Albert prestara juramento. Algunos pensaban que la carrera hacia la separación total en estados independientes, prevista para principios del próximo siglo, se detendría por la influencia del nuevo rey y el resurgimiento del compromiso con la dinastía.

Sin embargo, seguía siendo incierto hasta qué punto Albert podría desempeñar el papel de mediador y pacificador. Como monarca constitucional, el rey de los belgas no puede emprender ninguna acción política independiente. (Cuando Baudoin, como un católico devoto, se encontró reacio a firmar una ley que permitía el aborto, se retiró de su cargo por un día para permitir que entrara en vigencia). El monarca se ve obligado a ser extremadamente cuidadoso al usar su influencia como símbolo, especialmente desde los reinados de dos reyes anteriores, Leopoldo II y Leopoldo III, había estado marcado por una controversia amarga y nunca completamente resuelta sobre sus políticas.

Sutileza, persuasión, paciencia e imperturbabilidad, así como un profundo conocimiento y comprensión de los problemas, son necesarios para un rey. Aquí es donde hubo ansiedad sobre si el nuevo rey podría llevar a cabo de manera efectiva la curación y la reconciliación por las que suplicó en su discurso ante el Parlamento al tomar el trono. Su experiencia, además de los cargos mayoritariamente honorarios que le fueron otorgados como heredero al trono, fue principalmente como un entusiasta partidario de los intereses comerciales belgas en el extranjero. Presidente honorario de la Oficina de Comercio Exterior de Bélgica desde 1962, a menudo se le llamaba "viajante de comercio belga". Como tal, se le conocía como un jefe afable de numerosas misiones económicas, con una experiencia considerable, especialmente en cuestiones de transporte. Mientras dejaba el arduo trabajo de negociar en manos de empresarios y economistas, proporcionó la presencia halagadora de lo que los británicos llaman un "miembro de la realeza". Quedaba por ver qué tan efectivo sería en el nido de avispas de la política interior belga. Su obvio deseo de preservar la unidad nacional belga se vio favorecido por el hecho de que no había tomado partido en el conflicto flamenco-valón.

El aura serena de la Bélgica del rey Alberto II se vio empañada en 1996 por una serie de escándalos inquietantes en la región. Los asesinatos de varios niños llevaron al descubrimiento de una red de pedófilos. Las investigaciones en torno a estos delitos iniciaron una reacción en cadena que finalmente condujo al descubrimiento de excesos, corrupción y otras deficiencias graves en el sistema nacional de aplicación de la ley. El rey, que no tiene poderes de gobierno, habló libremente y expresó su indignación en más de una ocasión. Pidió un "cambio profundo" a raíz de las manifestaciones a nivel nacional por los incidentes.

En el aspecto personal, el rey Alberto II es un apasionado de la conducción rápida de motocicletas (a veces detenido pero no acusado por la policía de carreteras). Es conocido por disfrutar del buen vivir, aunque no era miembro de la "jet set" internacional. Como sus predecesores en el trono, tuvo suerte en su matrimonio. Después de un romance de cuento, se casó con una princesa italiana, Paola Ruffo di Calabria, en 1959. Ella se hizo muy popular en Bélgica, por lo que Albert pronto fue apodado "el marido de Paola". Tuvieron tres hijos, Philippe, Astrid y Laurent. En 1984, la princesa Astrid se casó con Lorenz, archiduque de Austria-Este. Los cuatro hijos de la pareja, Amedeo, Maria, Laura y Luisa Maria, nacieron en Bélgica. Debido a la incertidumbre sobre la eventual disposición de Philippe para seguir a su padre al trono, se especuló que Astrid podría convertirse en reina, la primera en la historia de Bélgica.

El rey Alberto II y los miembros de la familia real tienen un profundo interés en los problemas sociales y humanitarios, incluidos el cuidado de la salud, la vida silvestre y el medio ambiente. Estos modernos miembros de la realeza patrocinan un sitio en Internet con noticias e información turística sobre el Reino de Bélgica.

Otras lecturas

En el momento de la toma de posesión del rey, la información biográfica se limitaba a breves informes de prensa.

Puede encontrar información en línea en http://belgium.fgov.be... □